La auténtica independencia de Escocia

septiembre 22, 2014 Deja un comentario

EscociaEscocia ha vivido una semana histórica con el referéndum que ha realizado entre sus ciudadanos para elegir si querían, o no, ser independientes de Gran Bretaña. Donde siempre han sido independientes ha sido en el fútbol, que actualmente pasa por una profunda crisis.

Escocia se independizó, futbolísticamente hablando, en 1873, fecha en la que fundaron su propia Federación de fútbol. Lo hicieron diez años después que los ingleses, aunque antes 1873 ya habían jugado varios amistosos contra Inglaterra en un claro signo de que desde un principio tuvieron claro que con el balón en los pies no querían asociarse con nadie.

Escocia en sus inicios era una de las potencias futbolísticas más importantes del Reino Unido. Una clara prueba de ello es que a principios del siglo XX hasta el 70% de los jugadores que jugaban en la First Division inglesa, lo que hoy sería la Premier League, eran escoceses. Esto fue gracias a que Escocia logró evolucionar en sus orígenes el fútbol inglés. Su novedoso estilo del ‘passing game’ imperó en una tradición que, sencillamente, se reducía a pegar pelotazos y poco más.

Sin embargo, aquellos tiempos ya quedan muy lejanos y actualmente el panorama del fútbol escocés es desolador. Muestra de ello es que ahora mismo en la Premier League inglesa únicamente hay 28 futbolistas escoceses. Un fiel reflejo de la crisis por la que pasa actualmente el combinado nacional de Escocia, cuya participación en el Mundial de Francia 98 fue su última presencia en una campeonato importante de selecciones. De hecho, desde entonces su mejor clasificación en una fase previa a una Eurocopa o un Mundial fue la repesca que alcanzó, y perdió, en el año 2000 buscando su billete para la Euro de Holanda y Bélgica.

EscociaEn las siguientes fases de clasificación para Eurocopas y Mundiales que disputó, Escocia nunca logró clasificarse entre los dos primeros del grupo. Los escoceses aman el fútbol, pero es verdad que su pasión por el deporte rey ha decrecido en los últimos años debido a la monotonía en la que vive su campeonato doméstico. Desde 1985 ningún equipo diferente a Celtic de Glasgow o a Glasgow Rangers ha logrado proclamarse campeón liguero.

La crispante rivalidad entre los dos gigantes del fútbol escocés era lo que mantenía viva la llama del fútbol escocés gracias a los legendarios ‘Old Firm’. Sin embargo, los escoceses por no tener ya no tienen ni eso: ni una rivalidad de la que presumir. Una nefasta gestión económica provocó la desaparición del Rangers en 2012 y, con ello, el fútbol escocés recibió un golpe muy duro.

El Rangers se refundó y le tocó comenzar desde las catacumbas escocés su regreso a la máxima categoría. Desde que el Rangers dejó su lugar en la élite el Celtic ha ganado todas las ligas restantes, aumentando más si cabe la monotonía que existía entonces en el fútbol escocés. El Celtic cayó en la previa de la Liga de Campeones y jugará esta campaña la Europa League. Para el resto de equipos su participación en Europa esta temporada ya es historia. La independencia futbolera de Escocia desde luego que no es el camino a seguir…

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El Atlético regresa a Grecia con la pesadilla del Aris presente

septiembre 15, 2014 Deja un comentario

Aris - AtléticoLa sobresaliente temporada que realizó el Atlético de Madrid la pasada campaña les hizo ganarse el respeto de toda Europa. Los rojiblanco inician este martes un nuevo curso europeo en la Champions ante el Olympiacos en Grecia con la esperanza de haber aprendido la lección que recibieron del Aris de Salónica en 2010.

El año 2010 resultó mágico para los rojiblancos, que vieron como ponían fin a una sequía de 14 años sin títulos tras conquistar la Europa League contra el Fulham en Hamburgo. La moral de los rojiblancos subió aún más cuando, meses después, sumaron un nuevo trofeo a sus vitrinas: la Supercopa de Europa. Entorchado que lograron tras derrotar en Mónaco al Inter de Milán, campeón de Europa en ese momento.

Con esa inmejorable carta de presentación llegó el Atlético a la Europa League de la temporada 2010-2011. Al ser los campeones de la anterior edición, los ‘colchoneros’ no tuvieron que jugar previa y se clasificaron directamente para la fase de grupos. Allí no tuvieron mucha suerte, ya que el Atleti quedó encuadrado con Bayer Leverkusen, Rosenborg y Aris de Salónica. Un grupo complicado pero que se suponía que el campeón debía superar. Nada más lejano a la realidad.

Al igual que va a suceder en la actual edición de la Liga de Campeones, el Atlético comenzó el curso europeo en Grecia. Pocos imaginaban que el modesto Aris fuera capaz de amenazar a los hombres dirigidos entonces por Quique Sánchez Flores, que en dicho partido se llevaron una gran sorpresa. Un tanto de Javito, español para más inri, dio el triunfo al Aris en el primer partido del torneo por 1-0. Además, los griegos prolongaron su espectacular racha de 43 años sin perder en casa en competición europea.

Atlético - ArisEl Atlético pareció no aprender la lección contra el conjunto heleno, ya que, tras encauzar su clasificación en el grupo con dos triunfos y un empate, tiró por la borda todo el trabajo realizado al quedarse casi sin opciones de pasar a la siguiente fase tras caer en la penúltima jornada de la fase de grupos por 2-3 contra el Aris en el Calderón. No hubo milagro en la última jornada, por lo que el Atlético quedó eliminado pese a ser campeón de la competición a primeras de cambio ante un modesto Aris de Salónica al que subestimó demasiado, ya que seis de los diez puntos que obtuvieron los helenos en el grupo fueron contra los españoles.

Esperemos que el Atlético haya aprendido la lección de aquella experiencia contra el Aris y no subestime en esta Champions al Olympiacos, equipo al que sólo una vez se han enfrentado los colchoneros: fue en los cuartos de final de la Recopa en la temporada 92/93. El Atlético empató a uno en Grecia y ganó 3-1 en el Vicente Calderón.

Carolina Morace, la primera entrenadora que dirigió a un equipo masculino

septiembre 8, 2014 Deja un comentario

Carolina MoraceLa portuguesa Helena Costa ha sido una de las protagonistas de los últimos meses al anunciar primero que iba a dirigir a un equipo masculino para semanas después anunciar que dejaba el club. La lusa no pudo igualar a la italiana Carolina Morace, la primera entrenadora que entrenó a un equipo del sexo opuesto.

Los hechos ocurrieron en 1999. Luciano Gaucci, excéntrico propietario del Viterbese, conjunto de la Serie C, equivalente a la Segunda B española, sorprendió a todos al anunciar que la próxima temporada su entrenador sería…¡una mujer! Algo nunca visto.

“Sin duda, mi selección es importante y valerosa, pero lo que cuenta es el cerebro y no el género”, explicaba Gaucci. El dirigente italiano añadía que la experiencia de Morace también le había ayudado a alcanzar el puesto: “Carolina ha pasado toda una vida en el fútbol, lo conoce muy bien”.

No mentía ahí Gaucci, ya que Morace en su época como jugadora profesional había marcado 105 goles en los 151 partidos que había jugado con Italia y, además, fue una de las tres primeras mujeres que logró marcar más de 100 goles en partidos internacionales. “A fin de cuentas, el fútbol siempre es el mismo. No importa quién esté jugando”, declaró Morace en su presentación como nueva entrenadora del Viterbese para la temporada 99/00.

Carolina. MoraceSin embargo, la primera experiencia de una mujer como técnico de un equipo de hombres no duró mucho, ya que Morace anunció su dimisión el 13 de septiembre de 1999 cuando únicamente habían transcurrido dos jornadas del campeonato.

“Gaucci no tiene confianza en mí”, se justificaba Morace ante la prensa. Y es que el propietario del club y la entrenadora tuvieron bastantes encontronazos en el breve espacio de tiempo que coincidieron en el club. El último de ellos fue que el presidente pretendía sancionarla porque se había saltado el ‘silenzio stampa’ impuesto por la entidad. “Este hombre -Gaucci- no tiene ni idea de fútbol”, concluyó Morace al explicar su punto y final en el Viterbese.

Morace volvió a los banquillos, pero nunca al de un equipo masculino. Desde aquella experiencia sólo ha dirigido a conjuntos femeninos. Por cierto, el Viterbese de Morace ganó un partido y perdió otro. Por si os lo estábais preguntando…

Van Gaal y su dejavu con el Barça 02/03

septiembre 1, 2014 Deja un comentario

van GaalEl Manchester United de Louis Van Gaal no ha comenzado con muy buen pie la temporada, ya que aún no ha ganado ninguno de los cuatro partidos oficiales que ha disputado, incluyendo un gran sonrojo ante el modesto MK Dons. Un hecho que ha provocado que el técnico holandés sufra una especie de dejavu con su segunda etapa en el Barcelona.

Y es que el segundo periplo del tulipán por Can Barça guarda bastantes semejanzas con este Manchester United. Van Gaal llegó al club catalán, igual que ahora a Old Trafford, como una especie de salvador, pese a que no todo el Camp Nou aplaudía su regreso, de un club que desde la marcha del holandés había andado a la deriva.

Tanto que había pasado de celebrar la conquista de títulos a festejar la clasificación para la previa de la Liga de Campeones. De hecho, para la de la temporada 02/03 se clasificó de manera agónica gracias a la ya histórica chilena de Rivaldo contra el Valencia. Desde un inicio, Van Gaal tuvo claro que esquema quería para su nuevo Barça: un 3-5-2, el mismo que ha comenzado a utilizar en el United.

Sin embargo, el equipo no se adaptó nada bien a dicho esquema. Especialmente porque los carrileros sufrían mucho desgaste y al final su aportación tanto en defensa como en ataque resultaba casi nula. Especialmente en la zona defensiva, donde la defensa no paró de encajar goles.

Una buena prueba de ello es que el equipo sólo dejó la portería a cero en 12 de los 30 partidos que disputó con Louis Van Gaal, ya que el holandés fue despedido al finalizar la primera vuelta después de que el BBarcelona 02/03arça estuviera a 20 puntos del líder, a diez de la Champions y a tres del descenso. Unos números que configuraron la peor primera vuelta de los ‘culés’ en Liga en toda su historia.

A ello había que sumar el sonrojo, parecido al que sufrió el United con el MK Dons, de caer en la Copa del Rey ante el modesto Novelda (3-2), equipo de Segunda B. Sólo en la Champions el equipo estuvo a la altura ganando todos los partidos que disputó.

Cuando Van Gaal quiso cambiar el esquema táctico, lo modificó a un 4-4-2, ya había perdido la confianza del equipo y de la grada, lo cual fue su perdición. Sin embargo, los hinchas del United no se deben de alarmar. En estas primeras jornadas la participación de Herrera ha sido testimonial por una lesión y futbolistas como Di María, Shaw, Rojo o Blind seguro que dan más empaque al equipo.

Ésto es importante, ya que, en su segunda etapa en el Barça, Van Gaal fracasó en parte por no tener los jugadores adecuados para aplicar el 3-5-2. Aquel Barça se reforzó con Riquelme -no contaba para el holandés-, Enke -le sentenció el partido de Novelda- y Mendieta, futbolista que estaba a años luz del que deslumbró en Mestalla años antes.

Pese a ello, el United avisado queda. Van Gaal ya sabe que si tarda en reaccionar le puede pasar lo mismo que aquel año en el Barça.

Álvaro Núñez, el portero que se transformó en taxista

agosto 25, 2014 Deja un comentario

Álvaro NúñezDebido a que el mercado de fichajes está en plena ebullición, ahora más que nunca vemos cifras astronómicas cuando un jugador firma un nuevo contrato. Pensamos que con todo el dinero que ganan tienen prácticamente la vida resuelta, pero no siempre es así. Una prueba de ello es Álvaro Núñez, jugó en Primera División y ahora ejerce de taxista en Soria.

Álvaro Núñez llegó a España en 1999. Lo hizo después de formar parte de la plantilla de Uruguay que aquel mismo año logró el subcampeonato en la Copa América. Aquel verano, Núñez fichó por el Numancia, que en la temporada 99/00 iba a disputar su primera campaña en la máxima categoría.

Tras nueve años en Soria, en los que alternó la Primera con la Segunda División y en los que acabó convirtiéndose en capitán del equipo y en una leyenda dentro del club, Núñez dejó el Numancia y fichó por el Deportivo Guadalajara, que por aquel entonces competía en Segunda B.

Sin embargo, tres años después el club alcarreño le rescindió el contrato tras sufrir el portero uruguayo una grave lesión en el hombro. Una circunstancia por la que meses después decidió colgar los guantes. Empezaba entonces una etapa distinta para él y en la que, a priori, le tocaba disfrutar de todo el dinero que había ganado en su época en la máxima categoría.

Álvaro NúñezSin embargo, los sueldos que se ganan en un equipo modesto tampoco son tan altos y, por ello, tuvo que reinventarse y cambió de profesión para ganarse la vida: se hizo taxista. “En algo hay que trabajar… El fútbol termina y a mí me ha tocado esto. Mi mujer tenía la licencia antes. Se podría decir que me quedé en Soria por amor”, declaró el portero en una entrevista concedida a un blog.

Aunque no niega que le hubiera gustado seguir ligado al mundo del fútbol: “Pensé en seguir vinculado a ese mundo, pero no hay sitio para todos los que terminamos. Nunca me preocupó. Siempre he dicho que he sido portero porque desde los 14 años me pagaban”.

Eso sí lo que no ha cambiado en su nueva vida como taxista es su amor por el Numancia, el equipo que le trajo a España y que le hizo conocer Soria: “Lo primero que hice al dejar el fútbol fue hacerme socio del Numancia y ahora soy un aficionado más”.

Simeone vuelve a dar forma a su Venus atlética

agosto 23, 2014 Deja un comentario

Atlético SupercopaEl Atlético de Madrid está aquí para quedarse, no es flor de un día. Si alguien tenía alguna duda de ello la Supercopa ha demostrado, de nuevo, que hay que contar con el Atleti sí o sí para las grandes empresas.

El resumen del primer título de la temporada en España es breve: lo ganó el que fue más EQUIPO. Así, en mayúsculas. En realidad casi como en Lisboa, donde sólo la diosa fortuna fue capaz de negarles la gloria. El Real Madrid demostró ser una constelación de estrellas al que le faltó todo lo que le sobró a su rival: intensidad, ideas claras, identidad, solidaridad entre compañeros en las ayudas defensivas…y la suerte de Da Luz, claro.

A simple vista parece algo sencillo, pero no lo es. A Diego Pablo Simeone este año le desmontaron una parte importante de la Venus que llevaba moldeando desde enero de 2012, por lo que tener que coger la espátula y tratar de volver a dar forma a su obra de arte no es fácil.

Que en pleno mes de agosto, cuando aún los nuevos fichajes se están adaptando, y ante todo un Real Madrid logres dar la sensación de que sigues siendo un bloque igual de sólido que el de la pasada campaña es algo digno de alabar. Tanto por parte del Atlético como por parte de Simeone.

El que se quede con la idea de que el Atlético basa su juego “en la violencia y aplicar el cerrojazo atrás” realmente no ha logrado captar la esencia de este equipo. Y es una lástima, ya que dentro de años los que hoy les critican alardearán de haber presenciado su puñetazo en la mesa tanto en España como en Europa.

Lo mejor de este Atlético es que aún no han tocado techo. Con el regreso de Arda y, quizás, algún fichaje de última hora para dar más velocidad al juego el Atleti puede soñar con el único título que le falta: la Champions.

Es algo osado hablar de la orejona en agosto y lo mejor sería disfrutar de la recién conquistada Supercopa, pero es que soñar es tan fácil con Simeone y este Atlético…

Cuando el Cádiz pudo fichar a Keylor Navas

agosto 18, 2014 Deja un comentario

Keylor Navas SaprissaKeylor Navas está siendo uno de los nombres del verano tras el gran Mundial que realizó, primero, y por su fichaje por el Real Madrid, después. Sin embargo, pocos conocen que el portero costarricense estuvo cerca de ser fichado por el Cádiz.

Corría el verano de 2009 y varios equipos europeos se interesaron en un joven de 23 años que estaba destacando en el Deportivo Saprissa de Costa Rica: Keylor Navas. El Twente y el Benfica ojearon en directo al prometedor guardameta. Junto a ellos hubo otros dos conjuntos que también se interesaron en Navas, en este caso españoles: Cádiz y Albacete.

Finalmente, Twente y Benfica decidieron no presentar una oferta por el jugador pese a los buenos informes que recibieron del portero. Sin embargo, el interés de Cádiz y Albacete sí que fue firme y ambos si que estudiaron seriamente pujar por el guardameta ‘tico’.

Pero las negociaciones para ambos no fueron sencillas, ya que el Deportivo Saprissa se negó a negociar por el portero pensando que, ya que Navas era internacional con Costa Rica, el portero se iba a revalorizar en el Mundial de 2010 y podrían venderlo por una mayor cantidad.

Keylor Navas AlbacetePor ello, tanto Albacete como Cádiz desistieron en su intento de fichar al guardameta. Los gaditanos, en parte, porque decidieron entonces apostar por un joven portero con el que habían ascendido a Segunda División y que con el tiempo también ha acabado haciendo una buena carrera en Primera: Kiko Casilla.

Al verano siguiente, el Deportivo Saprissa ya estaba más reticente para negociar el traspaso de Navas. Sin embargo, lo estaba para hacerlo por una cantidad más baja de la que habían pensado inicialmente, ya que Costa Rica no se clasificó para el Mundial y, por tanto, el precio de Navas no se revalorizó.

El Cádiz entonces ni se volvió a plantear su fichaje, ya que descendió a Segunda Divisón B y su economía no se podía permitir un fichaje de esa magnitud. Sin embargo, el Albacete, que sí que había logrado la permanencia en Segunda, volvió a llamar a la puerta del portero.

Keylor Navas AlbaceteLa insistencia de los manchegos tuvo premio, ya que aquel verano Keylor Navas puso rumbo al Carlos Belmonte. En ello influyó que Ricardo Cabañas, representante del jugador, en el pasado había sido director deportivo del Albacete y que Luis Gabelo Conejo le aconsejó que fichara por el ‘queso mecánico’.

Conejo jugó en el Albacete en la década de los 90 y es una persona en la que confía mucho Navas. Así lo ha manifestado en alguna ocasión el ahora portero del Real Madrid: “Para mí, Conejo es más que un amigo, es un consejero. Él me enseñó muchos aspectos técnicos desde que empezó a entrenarme cuando tenía catorce años. Siempre está ahí para corregirme, me ha ayudado mucho”.

Tras un año en el Carlos Belmonte, Navas fichó por el Levante y a partir de ahí su historia ya nos la conocemos todos..

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