Cuando Valdés se tiró un farol con Van Gaal

octubre 27, 2014 Deja un comentario

Valdés Van GaalEl Manchester United ha sorprendido al anunciar que Víctor Valdés acabará de recuperarse de su lesión bajo la supervisión de los médicos del club inglés, dejando una puerta abierta a que se pueda incorporar a la disciplina de los ‘Diablos Rojos’ cuando se recupere. Nuevamente los caminos entre Louis Van Gaal y el portero catalán se vuelven a unir.

El técnico holandés conoce al guardameta de su segunda etapa en el Barça, en la temporada 2002/2003. Valdés era por entonces un joven de 20 años que estuvo cerca de abandonar el club en verano para poner rumbo al Villarreal, pero finalmente el que acabó en El Madrigal fue Pepe Reina. Algo que provocó que Valdés se convirtiera en el tercer portero de la plantilla azulgrana.

Van Gaal dio mucha bola a Valdés en pretemporada. Tanto que en rueda de prensa llegó a señalar que el catalán partía con las mismas opciones de ser el meta titular del Barcelona que Robert Enke y Roberto Bonano, los otros dos porteros del equipo y que contaban con mucha experiencia a sus espaldas. La prensa no se lo tomó en serio, pero el técnico holandés demostró que no iba de farol cuando llegó el primer partido oficial de la temporada, la previa de Champions contra el Legia de Varsovia, y el titular fue Valdés.

El guardameta también tuvo ese privilegio cuando llegó la Liga. Sólo fue suplente en la Copa del Rey, donde jugó Robert Enke. Sin embargo, el rendimiento de Valdés fue un tanto irregular, ya que acusó la presión de jugar tan joven en un equipo que ni mucho menos tenía la solidez del Barça actual, y Van Gaal, que no se casa con nadie, de la noche a la mañana le relegó al Barça B.

Van Gaal ValdésLa decisión del técnico holandés no gustó al portero. De hecho, su enfado fue tan grande que se ausentó de los entrenamientos y se negó a jugar con el segundo equipo, que por entonces militaba en Segunda B. Se rumoreó entonces que Valdés quería forzar su salida del equipo, pero ningún club se atrevió a pagar los seis millones de euros de cláusula de rescisión que tenía por aquel entonces.

Finalmente el farol le salió mal al portero, que pidió perdón al club y a Van Gaal por su comportamiento aceptando también regresar al filial. “Víctor entendió que lo degradaban, pero luego recapacitó”, dijo Josep María Orobitg, representante del portero por aquel entonces. “No había ningún interés por marcharse del Barcelona ni había ningún club detrás”, reconoció.

Con el tiempo Valdés regresó a los entrenamientos del primer equipo, pero nunca más volvió a jugar un partido oficial mientras Van Gaal dirigió al Barça, que despidió al holandés en enero. Una vez que el Barcelona cayó eliminado de la Liga de Campeones, en cuartos de final contra la Juventus, Radomir Antic, técnico de los azulgranas, decidió que Valdés recuperara la titularidad en las últimas jornadas de Liga. El resto ya es historia.

Cuando el Barça rechazó a Luis Enrique

octubre 20, 2014 Deja un comentario

Luis EnriqueNo cabe ninguna duda de que uno de los protagonistas de esta semana va a ser Luis Enrique debido al ‘Clásico’ que se va a disputar en el Santiago Bernabéu y a la gran animadversión que causa la figura del asturiano en el Real Madrid después de que en su etapa como jugador dejara el club blanco para fichar por el Barça. Lo que pocos conocen es que el club catalán descartó a Luis Enrique de joven.

En 1988, cuando contaba con 18 años, el asturiano despuntaba en el CD La Braña marcando goles como churros. Eso provocó que varios clubes se interesaran en sus servicios. Uno de ellos fue el Barcelona, que, debido a la insistencia que puso Isidoro Sánchez, ojeador de la entidad catalana en Asturias, le ofreció una prueba al joven Luis Enrique.

El ahora técnico culé viajó a la Ciudad Condal para hacer las pruebas con el conjunto azulgrana tras recibir el ok tanto de sus padres como del CD La Braña. Sin embargo, a Luis Enrique le traicionaron los nervios desde un primer momento en su viaje a Barcelona. Las cosas le empezaron a ir mal cuando, nada más llegar a la capital catalana, perdió el billete de vuelta que tenía de avión y el Barça le tuvo que comprar otro.

Sobre el terreno de juego le pasó lo mismo. “Era un martes, y nada más empezar el entrenamiento, empezó a notar molestias en los abductores, algo extraño, porque nunca había tenido lesiones en esa zona. Desde el club le dijeron que no se preocupase, que se tomase un respiro el miércoles y el jueves, porque el viernes estaba programado un partido de entrenamiento con el Juvenil. Aquellas molestias fueron por culpa de los nervios”, explicó Isidoro en una entrevista a ‘Sport’.

Luis EnriqueTras descansar unos días, llegó el viernes y a Luis Enrique le tocó probarse en el partido de juveniles que tenía programado el Barça. La actuación del asturiano en aquel encuentro, en el que también participó el malogrado Tito Vilanova, no fue muy destacada debido nuevamente a los nervios. Tanto que el Barcelona le descartó.

Luis Enrique volvió al CD La Braña y al final de esa temporada se marchó al Sporting de Gijón. El resto de la historia desde su paso por el Santiago Bernabéu hasta su llegada al Camp Nou ya es por todos conocido. Aunque también es cierto que la de morbo que nos habríamos ahorrado de haber fichado el Barça a Luis Enrique en 1988.

Cuando el Eibar ganó a Xavi Hernández

octubre 13, 2014 Deja un comentario
Xavi en 1999

Xavi en 1999

El Eibar jugará este sábado en el Camp Nou contra el Barcelona en uno de los partidos más esperados desde que se sorteó el calendario de Liga, ya que el morbo es grande por ver a uno de los equipos más potentes de Europa enfrentarse a uno de los más modestos de todo el continente. Uno de los pocos jugadores de la primera plantilla catalana que sabe lo que es enfrentarse al conjunto vasco es Xavi, quien, además, no guarda buen recuerdo de ello.

Cuando el actual capitán del Barça jugó por última vez contra el Eibar no era ni mucho menos la leyenda que es actualmente. Su enfrentamiento contra el conjunto armero fue el sábado cinco de junio de 1999. Por aquel entonces Xavi no era más que un joven de 19 años que intercalaba sus intervenciones en el primer equipo del Barcelona con partidos en el Barça B.

Por aquellas fechas el Barcelona ya había ganado la Liga, por lo que Louis Van Gaal, el técnico del conjunto culé entonces, permitió que Xavi jugara las últimas jornadas de la campaña 98/99 en el filial debido a que éste se jugaba su permanencia en Segunda División. A falta de tres fechas para la conclusión del campeonato, el Barça B estaba en puestos de descenso y tenía la salvación a tres puntos.

La jornada 40 se presentaba crucial para el filial azulgrana, ya que tenían que visitar Ipurúa con el objetivo de ganar sí o sí. Un triunfo, además de acercarles a la permanencia, también serviría para dejar prácticamente desahuciado al Eibar, que también se encontraba en descenso, pero en su caso a seis puntos de la salvación. Xavi llegó al partido casi cuando el árbitro se disponía a pitar el inicio del encuentro, ya que aquella semana se encontraba convocado con la selección española sub-21 en Soria y recibió un permiso especial de la Federación para disputar el crucial encuentro.

El Eibar de la temporada 98/99

El Eibar de la temporada 98/99

El Eibar hizo valer su condición de local y se adelantó en el marcador nada más comenzó la segunda parte gracias a un gol de Golo. El tanto desquició al Barça B, puesto que hasta dos jugadores del filial azulgrana fueron expulsados posteriormente debido a que veían que se les escapaba una ocasión de oro. Con este panorama Aitor Aguirre dio la puntilla al Barcelona B con el tiempo ya cumplido, aunque para entonces Xavi ya no estaba en el terreno de juego, ya que fue cambiado en el minuto 72. Aquel partido también lo jugó otra leyenda azulgrana como es Carles Puyol, que sí que disputó los 90 minutos de encuentro.

Aquel partido dejó muy tocado al Barça B, que finalmente perdió la categoría al ser sólo capaz de ganar uno de los dos partidos que le restaban. En tanto, el Eibar sí que ganó todos los partidos que le quedaban de Liga y obró el milagro de la permanencia. Por ello, este sábado Xavi quizás quiera tomarse la revancha de aquel partido, ya que si el Barça B hubiera ganado aquel encuentro en Ipurúa habría logrado la permanencia en Segunda División y el actual capitán culé no se habría llevado una de sus primeras decepciones como culé.

La revancha española de Eslovaquia

octubre 6, 2014 Deja un comentario

España - Eslovaquia 2005España se va a ver la caras con Eslovaquia esta semana en su camino hacia la Eurocopa de 2016. Será un partido que tendrá mucha más historia de la que, a priori, parece, ya que los eslovacos le tienen ganas a los españoles desde 2005.

Ambos equipos se vieron las caras en aquel año debido a que quedaron emparejadas para disputar la repesca que daba derecho a una última plaza para acudir al Mundial de Alemania. Eslovaquia tenía la oportunidad de disputar la primera Copa del Mundo de toda su historia y se ilusionó mucho con aquella eliminatoria.

Si bien es cierto que España partía como favorita, era el conjunto que mejor cartel tenía de las seis que disputaron en aquella fecha la repesca, el hecho de que la vuelta se disputase en su país hizo que Eslovaquia se viera capacitada como para dar la sorpresa. La ida se disputó el 12 de noviembre en el Vicente Calderón bajo un tremendo aguacero. España comenzó el partido como un auténtico vendaval, tanto que en menos de 20 minutos ya iba ganando el partido 2-0.

Le costó a Eslovaquia entrar en el encuentro, pero lo logró cuando nada más comenzar la segunda parte redujo la distancia en el marcador. El tanto le dio alas a los eslovacos, que volvieron a creer que la machada de eliminar a España era posible. Sin embargo, justo cuando peor lo estaban pasando los españoles, el árbitro italiano Massimo de Santis decretó como penalti una jugada entre Marian Had y José Antonio Reyes y, además, expulsó al jugador eslovaco.

España no desaprovechó la oportunidad y colocó el 3-1 en el marcador. Esta jugada fue clave en el partido, ya que Eslovaquia en esos momentos se desquició pensando que el árbitro les estaba robando el sueño del Mundial y se dejaron ir en lo que restó de partido. La consecuencia de ello es que España acabó ganando por un contundente 5-1 y dejó casi sellado su billete para Alemania 2006.

El enfado no se les pasó a los eslovacos tras el partido. Una gran prueba de ello fue la gran rajada que dio Dusan Galis, seleccionador de Eslovaquia en esos momentos y que fue expulsado cuando el partido iba 2-0 por increpar al colegiado por considerar que España marcó en fuera de juego, en rueda de prensa: “En primer lugar felicito al equipo español por la victoria, aunque en este partido he visto cosas que me han ofendido. Es para mí una gran decepción comprobar cómo en un gran país como España los árbitros tienen temor. Como en un Mundial juegan los mejores equipos del mundo deben arbitrar también los mejores. Sabía que podía suceder algo así, pero no por decisiones increíbles del arbitraje. No esperaba que España fuera a ganar de esta manera. Un fútbol tan importante no necesita este tipo de ayudas. Lo que he visto durante el primer tiempo no lo había visto en toda mi carrera como entrenador. En la vuelta intentaremos poner las cosas difíciles, pero no creo en la remontada, sobre todo por lo que ha ocurrido aquí. Once contra 14 no pueden luchar”.

España - EslovaquiaRóbert Vittek, una de las estrellas del equipo eslovaco, también fue muy duro ante los medios: “Tras el encuentro estamos indignados. Creo que los españoles no necesitaban esto (ayuda del árbitro). Así no se ayuda ni a los muertos. Encajamos un gol de un córner que no fue”. Had, otro de los protagonistas del choque en el Calderón, también echó más leña al fuego: “No he visto una cosa así en mi vida”.

El partido de vuelta certificó el pase de España a Alemania 2006 tras empatar a uno y provocó que Eslovaquia tuviera que esperar hasta Sudáfrica 2010 para hacer su debut en un Mundial. Sin embargo, esta semana querrán tomarse la revancha de los sucedido en 2005.

18 años del ¡Rafa no me jodas!

septiembre 29, 2014 Deja un comentario

Rafa no me jodasEste 29 de septiembre se cumplen 18 años de una de las escenas más recordadas en la historia de la Liga: aquella que protagonizaron entre el árbitro Enrique Mejuto González y el linier asistente Rafa Guerrero durante un Zaragoza – Barcelona disputado en La Romareda, en la fecha anteriormente citada, en 1996 y que dio lugar al popular ‘¡Rafa no me jodas!’.

Corría la segunda parte del encuentro que disputaban maños y culés, en el que se imponían los primeros por 3-2, cuando Mejuto González, el árbitro que dirigía el partido, detuvo el choque cuando el portero Juanmi acababa de sacar de puerta. La razón por la que se había parado el partido era que Rafa Guerrero, que ejercía de linier aquella tarde, le pidió a Mejuto que se acercara a su banda.

El árbitro le hizo caso y cuando se acercó a la posición en la que estaba el colegiado asistente la conversación que se produjo entre ambos fue la siguiente:

Rafa: “Penalti y expulsión”.
Mejuto: “Vaya, joder Rafa. Me cago en mi madre. ¿Expulsión de quién?” (Se retira para alejar a los jugadores de la zona).
Rafa: “Quique (refiriéndose a Mejuto), ven”.
Mejuto: “¿Expulsión de quién?”.
Rafa: “Del número 6. Seguro”.
Mejuto: “¿Seguro?”.
Rafa: “Seguro”.

El número 6 era Xavi Aguado, el cual fue expulsado por una presunta agresión a Fernando Couto ante la indignación de los jugadores zaragocistas por la confesión de Rafa Guerrero a Mejuto González. El enfado de los futbolistas maños estaba justificado, ya que el defensa que había estado implicado en la presunta agresión a Couto había sido Jesús Solana y no Agudo, como había relatado Guerrero.

MejutoLa jugada desquició al Zaragoza, que pasó de ir ganando el partido 3-2 a perderlo finalmente 3-5. El error de Rafa Guerrero confundiendo a Aguado con Solana le hizo famoso en toda España y la frase “¡Rafa no me jodas!” se hizo muy popular, tanto que se hicieron múltiples bromas y chascarrillos con ella. Aunque lo curioso de todo es que Mejuto González aquel 29 de septiembre de 1996 nunca llegó a decir aquellas palabras.

“Guardo con cariño aquella jugada. Se desató demasiado para lo que en realidad fue. Era mi segunda temporada en la élite y el fútbol me ha dado mucho tiempo para aprender desde entonces”, señalaba Rafa años después en una entrevista al diario ‘Equipo’. “Cuando veo las imágenes por televisión, lo primero que se me pasa por la cabeza es todo lo que sucedió después. Nunca pensé que podría tener tanta trascendencia. Independientemente del acierto o el error”, añadía.

En la actualidad, Aguado ya ha perdonado a Rafa Guerrero por su error, pese a que le costó mucho admitir su expulsión: “En aquél momento sentí mucha rabia. Creo que no había sentido tanta en toda mi vida”. Es más, entre ambos hay una magnífica amistad: “Nuestra relación es fenomenal. Intenté que vinieran a mi homenaje, pero no pudieron ni él ni Mejuto. Nos llamamos a menudo y tenemos una gran relación”. “La relación va a seguir para toda la vida. Esa jugada nos unirá siempre y eso de ‘ha sido el 6′ quedará para la historia”, añade el gran perjudicado del célebre “¡Rafa no me jodas!”.

La auténtica independencia de Escocia

septiembre 22, 2014 Deja un comentario

EscociaEscocia ha vivido una semana histórica con el referéndum que ha realizado entre sus ciudadanos para elegir si querían, o no, ser independientes de Gran Bretaña. Donde siempre han sido independientes ha sido en el fútbol, que actualmente pasa por una profunda crisis.

Escocia se independizó, futbolísticamente hablando, en 1873, fecha en la que fundaron su propia Federación de fútbol. Lo hicieron diez años después que los ingleses, aunque antes 1873 ya habían jugado varios amistosos contra Inglaterra en un claro signo de que desde un principio tuvieron claro que con el balón en los pies no querían asociarse con nadie.

Escocia en sus inicios era una de las potencias futbolísticas más importantes del Reino Unido. Una clara prueba de ello es que a principios del siglo XX hasta el 70% de los jugadores que jugaban en la First Division inglesa, lo que hoy sería la Premier League, eran escoceses. Esto fue gracias a que Escocia logró evolucionar en sus orígenes el fútbol inglés. Su novedoso estilo del ‘passing game’ imperó en una tradición que, sencillamente, se reducía a pegar pelotazos y poco más.

Sin embargo, aquellos tiempos ya quedan muy lejanos y actualmente el panorama del fútbol escocés es desolador. Muestra de ello es que ahora mismo en la Premier League inglesa únicamente hay 28 futbolistas escoceses. Un fiel reflejo de la crisis por la que pasa actualmente el combinado nacional de Escocia, cuya participación en el Mundial de Francia 98 fue su última presencia en una campeonato importante de selecciones. De hecho, desde entonces su mejor clasificación en una fase previa a una Eurocopa o un Mundial fue la repesca que alcanzó, y perdió, en el año 2000 buscando su billete para la Euro de Holanda y Bélgica.

EscociaEn las siguientes fases de clasificación para Eurocopas y Mundiales que disputó, Escocia nunca logró clasificarse entre los dos primeros del grupo. Los escoceses aman el fútbol, pero es verdad que su pasión por el deporte rey ha decrecido en los últimos años debido a la monotonía en la que vive su campeonato doméstico. Desde 1985 ningún equipo diferente a Celtic de Glasgow o a Glasgow Rangers ha logrado proclamarse campeón liguero.

La crispante rivalidad entre los dos gigantes del fútbol escocés era lo que mantenía viva la llama del fútbol escocés gracias a los legendarios ‘Old Firm’. Sin embargo, los escoceses por no tener ya no tienen ni eso: ni una rivalidad de la que presumir. Una nefasta gestión económica provocó la desaparición del Rangers en 2012 y, con ello, el fútbol escocés recibió un golpe muy duro.

El Rangers se refundó y le tocó comenzar desde las catacumbas escocés su regreso a la máxima categoría. Desde que el Rangers dejó su lugar en la élite el Celtic ha ganado todas las ligas restantes, aumentando más si cabe la monotonía que existía entonces en el fútbol escocés. El Celtic cayó en la previa de la Liga de Campeones y jugará esta campaña la Europa League. Para el resto de equipos su participación en Europa esta temporada ya es historia. La independencia futbolera de Escocia desde luego que no es el camino a seguir…

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El Atlético regresa a Grecia con la pesadilla del Aris presente

septiembre 15, 2014 Deja un comentario

Aris - AtléticoLa sobresaliente temporada que realizó el Atlético de Madrid la pasada campaña les hizo ganarse el respeto de toda Europa. Los rojiblanco inician este martes un nuevo curso europeo en la Champions ante el Olympiacos en Grecia con la esperanza de haber aprendido la lección que recibieron del Aris de Salónica en 2010.

El año 2010 resultó mágico para los rojiblancos, que vieron como ponían fin a una sequía de 14 años sin títulos tras conquistar la Europa League contra el Fulham en Hamburgo. La moral de los rojiblancos subió aún más cuando, meses después, sumaron un nuevo trofeo a sus vitrinas: la Supercopa de Europa. Entorchado que lograron tras derrotar en Mónaco al Inter de Milán, campeón de Europa en ese momento.

Con esa inmejorable carta de presentación llegó el Atlético a la Europa League de la temporada 2010-2011. Al ser los campeones de la anterior edición, los ‘colchoneros’ no tuvieron que jugar previa y se clasificaron directamente para la fase de grupos. Allí no tuvieron mucha suerte, ya que el Atleti quedó encuadrado con Bayer Leverkusen, Rosenborg y Aris de Salónica. Un grupo complicado pero que se suponía que el campeón debía superar. Nada más lejano a la realidad.

Al igual que va a suceder en la actual edición de la Liga de Campeones, el Atlético comenzó el curso europeo en Grecia. Pocos imaginaban que el modesto Aris fuera capaz de amenazar a los hombres dirigidos entonces por Quique Sánchez Flores, que en dicho partido se llevaron una gran sorpresa. Un tanto de Javito, español para más inri, dio el triunfo al Aris en el primer partido del torneo por 1-0. Además, los griegos prolongaron su espectacular racha de 43 años sin perder en casa en competición europea.

Atlético - ArisEl Atlético pareció no aprender la lección contra el conjunto heleno, ya que, tras encauzar su clasificación en el grupo con dos triunfos y un empate, tiró por la borda todo el trabajo realizado al quedarse casi sin opciones de pasar a la siguiente fase tras caer en la penúltima jornada de la fase de grupos por 2-3 contra el Aris en el Calderón. No hubo milagro en la última jornada, por lo que el Atlético quedó eliminado pese a ser campeón de la competición a primeras de cambio ante un modesto Aris de Salónica al que subestimó demasiado, ya que seis de los diez puntos que obtuvieron los helenos en el grupo fueron contra los españoles.

Esperemos que el Atlético haya aprendido la lección de aquella experiencia contra el Aris y no subestime en esta Champions al Olympiacos, equipo al que sólo una vez se han enfrentado los colchoneros: fue en los cuartos de final de la Recopa en la temporada 92/93. El Atlético empató a uno en Grecia y ganó 3-1 en el Vicente Calderón.

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