El viaje en el que Berlusconi decidió comprar el Milan

diciembre 5, 2016 Deja un comentario

berlusconiSilvio Berlusconi no hay ninguna duda que es una de las personalidades más importantes de la historia del Milan. Por ello, se va a hacer raro cuando el próximo 13 de diciembre dejé la presidencia de los rossoneri para siempre. Por eso en este post vamos a repasar los orígenes de ‘Il Cavalliere’ en el club lombardo.

Una de las razones por las que Berlusconi decidió comprar el equipo milanista, además de porque él era hincha suyo desde pequeño, fue como homenaje a su padre, que también tuvo el corazón marcado por los colores rojo y negro. “El verdadero significado del Milan para mí es que me recuerda a la infancia, me recuerda a mi padre. Hablábamos casi cada noche, cuando él volvía del trabajo. Cuando me preguntaba por la escuela y las tareas, yo intentaba reconducir la conversación sobre el Milan. En esa época no era un gran club, no ganaba nunca nada. Pero de alguna manera me proyectaba a ese equipo. Me identificaba con cada jugador. Fantaseaba. Cuando en 1986 me propusieron comprarlo, pensé enseguida en mi padre, y me decidí. Compré el Milan también por esto”, relata en su biografía titulada My way’ (‘Mi camino’).

Sin embargo, en el mismo libro Adriano Galliani, la eterna mano derecha de Berlusconi en el Milan, confiesa que él le desaconsejó que comprara el club y que fue en un vuelo en el que Silvio se decidió a dar el paso a comprar el club de sus amores: “Estábamos juntos en la casa de Berlusconi en St. Moritz (comenta Galliani). Era la casa que perteneció al Rey de Persia, fue ahí cuando Berlusconi tomó la decisión. Yo se lo desaconsejaba, porque sabía el dinero que hacía falta para tener la propiedad de un club. Le dije que era una grandísima idea, pero que haría falta una gran suma de dinero. Pero no me respondió. Tomamos un jet privado desde St. Moritz a Milán, solo tres: Confalonieri, él y yo, el resto en silencio todo el tiempo”.

“Luego, mientras estábamos por aterrizar en el aeropuerto de Linate, tras 40-45 minutos de vuelo durante el cual Berlusconi no abrió la boca, empezó a hablar. Durante todo el vuelo estuvo pensando sobre mi consejo de estar muy atento, o quizás al entusiasmo de su amigo de juventud Fedele Confalonieri, que en ese punto estaba a favor de la compra, fue ahí cuando Berlusconi anunció su decisión: ‘Vamos a comprar el Milan’”, añade.

Siendo un animal televisivo, a Berlusconi no se le ocurrió mejor idea que presentar su primer Milan, el de la temporada 86/87, con un auténtico show: “Yo era un hombre del espectáculo, de la televisión. Por tanto pensé que haría falta algo insólito, clamoroso, algo que hiciera noticia, algo distinto. Cuando decidí presentar al equipo en el Arena de Milán, me vino a la mente la escena de Apocalypse Now donde los helicópteros llegaban desde lo más alto. Así me vino a la idea hacer que salieran los jugadores, elegantes con su nuevo traje, de los helicópteros, saludando a las masas, mientras yo había escrito un discurso sobre el orgullo que encontré”.

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Cuando el Sabadell jugó en Europa

noviembre 28, 2016 Deja un comentario

Sabadell Copa de Ferias 69Esta última semana hemos vivido una intensa jornada de futbol europeo tanto en la Liga de Campeones como en la Europa League. Un club que hace mucho tiempo vivió noches de este estilo y que ahora pocos recuerdan fue el Sabadell, que, pese a militar actualmente en Segunda B, también tuvo una participación en la Copa de Ferias de 1969, lo que sería la actual segunda competición continental.

Los arlequninados se lograron clasificar por primera, y única, vez en toda su historia para Europa tras finalizar la temporada 68/69 en un notable cuarto lugar, únicamente superados por Real Madrid, Las Palmas y Barcelona. Al Sabadell le tocó jugar la Copa de Ferias, una competición en la que no había una liguilla inicial por grupos, sino que se competía desde el principio hasta el final del torneo por eliminatorias.

A los catalanes les tocó en suerte el Brujas belga en la primera ronda, un equipo mucho más potente de lo que puede sonar hoy en día. De hecho, la prensa deportiva de la época lamentó mucho la poca suerte que había tenido el Sabadell en el sorteo. El partido de ida se disputó en la Creu Alta el miércoles 17 de septiembre de 1969.

Como anécdota hay que reseñar que el partido estaba programado para las 22:15 pero que el colegiado del partido, el italiano Francesco Francescón, pensó que era a las 22:45 y no hubo manera de convencerle para que adelantara el inicio del encuentro. Con estadio lleno hasta la bandera, el Sabadell llevó al delirio a su afición con un triunfo por 2-0. El primer tanto lo marcó Zaballa a los 38 minutos y Cristo cerró el marcador a los 86.

“El encuentro ha sido emocionante, tal y como se habrá podido apreciar, y nuestro triunfo ha sido merecido por completo. El Brujas es un contrincante de excelente valía, tal y como hemos visto por la forma en la que se han desenvuelto sus jugadores, muchos de ellos con una clase indiscutible”, señaló Paiseguito, técnico del conjunto vallesano, al finalizar el choque.

Pese al 2-0 cosechado en la Creu Alta, Frans de Munck, técnico de los belgas, se negaba a dar por perdida la eliminatoria: “Ni por asomo. Queda el encuentro de vuelta y podemos conseguir muy bien rebasar la ventaja”.

Sabadell - BrujasSe suele decir que el que avisa no es traidor y desde luego que De Munck no habló por hablar en Sabadell. En el partido de vuelta, disputado el miércoles uno de octubre de 1969 y en el que los catalanes estuvieron arropados en las gradas por cerca de 70 seguidores, el Brujas desde el primer minuto encerró a su rival. Buena prueba de ello fue el disparo al poste de Lambert a los dos minutos de juego, preludio de lo que estaba por llegar. Los belgas antes de la media hora de juego ya habían igualado la eliminatoria y se marcharon al descanso con esta ya volteada (3-0).

El 5-1 final acabó con el sueño europeo de un Sabadell al que, quizás, entonces dicha participación en la Copa de Ferias le supo a poco por lo breve que fue y que ahora, con el club en Segunda B, recuerda aquella eliminatoria con nostalgia y mucho orgullo debido a que, al menos en un futuro cercano, el tren europeo no pasará por la Creu Alta.

Cuando Cocu rechazó fichar por el Atlético de Madrid

noviembre 21, 2016 Deja un comentario

cocuEl Atlético de Madrid se va a ver las caras este miércoles con el PSV Eindhoven en un partido correspondiente a la quinta jornada de la Liga de Campeones. Una de las estrellas del conjunto holandés es su técnico, Philip Cocu, que volverá al que su día puso ser su estadio: el Vicente Calderón.

Cocu fue uno de los centrocampistas holandeses más destacados del finales del siglo XX y de principios del XXI. Una de las virtudes por las que destacó el ya ex jugador tulipán fue por tener bastante llegada desde segunda línea. De hecho, en la temporada 97/98 llegó a firmar hasta 17 goles en el total de todas las competiciones con el PSV Eindhoven.

Esos buenos números y que al final de esa campaña terminara su contrato con el conjunto de la Phillips provocó que media Europa se pegara por él en el 98. El Atlético de Madrid fue uno de los equipos que llamó a la puerta de Cocu ofreciéndole una oferta para incorporarse al conjunto rojiblanco.

El Atleti le ofreció un proyecto en el que, con Arrigo Sacchi a la cabeza, buscaba volver a mandar en España como lo había hecho en la temporada 96/97 después de firmar un año un tanto irregular, aunque, lamentablemente para los colchoneros, lo peor estaba aún por llegar en los años venideros.

La propuesta rojiblanca no sedujo al hoy entrenador del PSV, que prefirió fichar por el Barcelona. La principal razón de que firmara por los azulgranas fue que el holandés sentía desde pequeño una gran devoción por el conjunto catalán y a ello se unía que en aquella época los culés tenían una importante colonia holandesa en su equipo liderada por Louis Van Gaal, su técnico.

El Real Madrid, la Juventus, la Lazio y el Inter fueron los otros equipos que trataron de fichar a Cocu y que recibieron un no por respuesta del ex internacional holandés. Los neroazzurri intentaron persuadirle mediante Aron Winter, con el que había coincidido en la selección holandesa, y Ronaldo, con el que compartió vestuario en el PSV, pero no pudieron quitarle de la cabeza la idea de recalar en el Camp Nou.

La prensa española señala que tanto en el año 2003 como en el 2004 el Atlético volvió a tantear al jugador, que aquellos momentos finalizaba contrato con el Barça. Sin embargo, en 2003 el holandés decidió renovar a la baja con los azulgranas y en 2004 prefirió regresar al PSV quedándose así sin poder jugar como local en el Vicente Calderón.

Cuando Donald Trump trató de meter la cabeza en el fútbol

noviembre 14, 2016 Deja un comentario

donald trump No hay ninguna duda de que la noticia más destacada en el mundo la última semana fue la elección de Donald Trump como nuevo presidente de Estados Unidos. Pese a que el fútbol, o soccer, no es el deporte más popular de Norteamérica, Trump estuvo en su momento muy cerca de meter la cabeza de lleno en este deporte.

Todo ello fue en agosto de 2015. Por aquel entonces, Colprensa como El País de Colombia informaron de que Donald Trump estaba muy interesado con comprar el Atlético Nacional, equipo colombiano. El actual presidente de los Estados Unidos no iba a lanzarse solo a este proyecto, ya que su idea era hacerse con el club junto al empresario italiano Alessandro Proto.

No iban de farol, ya que, tal y como anunció por aquel entonces un portavoz de Trump y Proto, estaban dispuestos a ofrecer hasta 100 millones de dólares para hacerse con el Atlético Nacional. “Estamos dispuestos a invertir en el club de Antioquia y llevarlo el mejor del mundo. Ahora estamos a la espera de una respuesta por parte de la propiedad del club”, añadió.

Sin embargo, Atlético Nacional, después de que la noticia corriera como la pólvora, señaló que era “totalmente falso” que hubieran recibido oferta alguna por parte de Trump y Proto y remarcaban que en ese momento no se planteaban vender el club a nadie.

Alguna de las dos partes debió mentir, ya que, días más tarde, Trump se mostró en el New York Times muy molesto con la supuesta respuesta que le dieron los dirigentes de Atlético Nacional tras recibir la oferta que había hecho de manera conjunta con Proto.

“Nacional quiere 150 millones de dólares para vender el club. Para nosotros, la propuesta es inaceptable, tal vez piensan que somos estúpidos. Habíamos ofrecido 100 millones de dólares que era una oferta importante. No estamos dispuestos a ofrecer más y continuar con las negociaciones”, comentó.

Proto, por su parte, se limitó a decir que iba a evaluar a otros clubes para ver si le interesaba comprar otro equipo junto a Trump, pero las evaluaciones no debieron llegar a buen puerto, ya que desde entonces no volvió a saber nada de Donald en el mundo del fútbol.

Woodhouse, el jugador de la Premier que se convirtió en campeón de boxeo

noviembre 7, 2016 Deja un comentario

Woodhouse Premier LeagueLa historia de Curtis Woodhouse es de todo menos normal, ya que él es el único futbolista profesional que ha jugado en la Premier League que decidió dejar de lado el balón para convertirse en campeón de boxeo. Sí, has leído bien, boxeo.

Woodhouse de joven resultó ser un futbolista muy prometedor. Destacó en el Sheffield United, que jugaba en la First Division, equivalente a la Segunda División en España, y por ello llegó a jugar en la selección sub-21 de Inglaterra.

El Birmingham City, que también jugaba en la categoría de plata, le echó el ojo y no dudó en pagar un millón de libras al Sheffield por hacerse con los servicios del joven Woodhouse. El Birmingham ascendió a la Premier en la temporada 2001-2002 y Woodhouse vio cumplido su sueño de debutar en la máxima categoría del fútbol inglés en la campaña 2002-2003.

Sin embargo, su carácter y el que estuviera envuelto en numerosas peleas fuera del terreno de juego, provocó que el futbolista fuera perdiendo protagonismo, únicamente jugó tres partidos en la Premier, y que fuera desterrado a equipos de categorías inferiores.

“No fue como esperaba. Pensaba que iba a jugar toda mi carrera en la Premier, pero cuando debuté ahí mi carrera había comenzado una espiral hacia abajo”, reconocía recientemente Curtis en una entrevista concedida al espacio Premier League World.

El propio exjugador reconoce que él podía haber puesto mucho más de su parte para que su trayectoria en la máxima categoría del fútbol inglés hubiera sido más prolongada: “Ojalá hubiera aprovechado la oportunidad que tuve un poco más, pero ya se sabe: la juventud únicamente la desperdician los jóvenes”.

Por ello, cansado de jugar en categorías inferiores y admitir que nunca iba a llegar a ser el prometedor futbolista que apuntaba a ser, decidió retirarse: “El fútbol se convirtió en un trabajo y yo estuve muy pronto muy desilusionado con mi vida. Yo quería jugar para Inglaterra y ser John Barnes. Nunca soñé jugar para el Peterborough United delante de 1.500 personas en una fría y húmeda noche de martes”.

Por ello, decidió colgar las botas y convertirse en boxeador. Sin embargo, esto último no fue nada fácil. Para empezar, muchos se mofaron de él por su decisión y en los gimnasios no le tomaban en serio por ser un exfutbolista. A todo ello, hay que añadir que en 2006 su licencia de boxeador fue suspendida por agredir a un Policía mientras iba con unas copas de más.

curtis-woodhouseVolvió al fútbol, no al más alto nivel, pero no renunció a su sueño de triunfar como boxeador. Es por ello que, una vez que la suspensión por su licencia pasó, volvió a intentarlo guiado por una promesa que hizo en 2007 a su padre cuando falleció. “Cuando mi padre falleció, le dije que me convertiría en un campeón del boxeo en Inglaterra. Si no le hubiera hecho esa promesa a mi padre probablemente me hubiera retirado mucho antes de lo que lo hice (en 2014)”, tal y como señaló a The Telegraph.

Su esfuerzo fue recompensado el 22 de febrero de 2014. Aquel día se enfrentó contra Darren Hamilton en un combate por el título británico de peso superligero. Hamilton partía como gran favorito, pero Woodhouse cumplió la promesa que hizo a su padre y se proclamó campeón. “Aquella noche podía haber ganado a cualquiera”, decía en el reportaje de Premier League World con una amplia sonrisa. Aquella del que sabe que solo el esfuerzo siempre suele tener su buena recompensa.

El milagro del FC Rostov

octubre 31, 2016 Deja un comentario

RostovEste martes el Atlético de Madrid puede sellar su pase a los octavos de final de la Liga de Campeones en el partido que le enfrentará en el Vicente Calderón contra el FC Rostov, un equipo para el que es un auténtico milagro estar jugando la máxima competición continental.

El Rostov nunca ha sido considerado uno de los grande de Rusia, más bien todo lo contrario. Por ello, su clasificación para la actual Champions ha sido uno de los grandes hitos del fútbol ruso en los últimos años. Especialmente por la situación de la que venía el Rostov.

Los actuales subcampeones rusos se encontraban inmersos en una inmensa crisis deportiva y económica a finales de 2014. El Rostov era colista del campeonato local tras haber logrado 11 puntos en 17 partidos y la sombra de la desaparición del club empezaba a hacerse presente ante un posible descenso del club.

En esas apareció Kurban Berdiyev para hacerse con las riendas del equipo, técnico que en su momento llegó a hacer al Rubin Kazan campeón liguero en hasta dos ocasiones y que también hizo que jugaran la Liga de Campeones casi de manera habitual con algunos triunfos muy sonados, como la victoria en 2009 en el Camp Nou frente al Barça de Guardiola.

Sin realizar un fútbol de grandes alardes, más bien podría decirse que lo contrario, el Rostov logró salvar la categoría, y su existencia dicho sea de paso, tras una gran segunda vuelta. Sin embargo, para conseguir la permanencia tuvieron que doblegar al Tosno en la promoción tras un global de 5-1.

Sin embargo, el milagro del técnico de Turkmenistán no acabó ahí. En el verano de 2015, Berdiyev fichó a algunos de los jugadores que le habían ayudado a hacer historia en Kazán, entre ellos el español César Navas, y el Rostov se erigió en una de las grandes revelaciones del curso 2015/2016.

El conjunto ruso llegó a liderar la liga durante bastantes jornadas y finalmente logró clasificarse por primera vez en toda su historia para el playoff de la Liga de Campeones. Pese a ello, no era oro todo lo que relucía en el Rostov. Los problemas económicos seguían ahí y, de hecho, los jugadores y staff técnico no cobraban al día sus salarios.

De hecho, todo lo que no fuera clasificarse directamente para la Champions significaba que el fantasma de la desaparición volviera a volar sobre el club. Después de eliminar al Anderlecht y asegurarse fútbol europeo en Rostov del Don hasta diciembre, ya que si caían en la última ronda previa de la Champions jugarían la Europa League, Berdiyev lanzó un órdago: si no se empezaba a poner a los jugadores al día en sus nóminas y si no se le daba más dinero para fichajes, dimitiría.

Desde el Rostov no hicieron caso a las peticiones del técnico y este último cumplió con su palabra y dejó el equipo antes de jugar contra el Ajax la última ronda previa de la Champions. Sin embargo, los jugadores supieron rehacerse y eliminaron al conjunto holandés dando de esta manera al club mucho oxígeno debido a la gran inyección económica que supone jugar la Champions.

El Rostov sin Berdiyev no vive las penurias previas a su llegada pero tampoco está tan arriba en la tabla como con el entrenador de Turkmenistán, actualmente son séptimos, a once puntos de la segunda plaza que lograron la pasada temporada.

Cuando Larsson pudo fichar por Osasuna

octubre 24, 2016 Deja un comentario

LarssonUna de las cosas que más nos gusta hacer en este blog es recordar fichajes que pudieron ser pero que finalmente no se dieron y podrían haber sido realmente llamativos. Hoy toca repasar cuando Henrik Larsson estuvo cerca de fichar por Osasuna.

Fue en el año 2004. Larsson, que estaba cerca de cumplir 33 años, terminaba contrato con el Celtic de Glasgow y, tras 313 partidos en los que logró anotar 242 goles, decidió poner fin a su periplo por el club escocés en busca de nuevos retos.

El agente del ariete filtró a la prensa que su representado quería probar en España y en esas apareció Osasuna. Javier Aguirre, técnico de los pamplonicas que había logrado dar cierta estabilidad a un conjunto acostumbrado a luchar al filo de la navaja hasta el final, estaba decidido a fichar a un delantero debido a que Bakayoko e Iván Rosado, arietes de los rodillos, no respondieran a sus expectativas.

“Larsson es una opción. Él es un jugador muy interesante y me parece una opción muy atractiva”, llegó a confesar Aguirre en una entrevista a Radio Marca. “Él está en nuestra agenda y si estuviera disponible, lo intentaremos”, añadió el técnico mexicano.

Sin embargo, con lo que no contaba Osasuna ni Aguirre es que el sueco haría una destacada Eurocopa en Portugal y, tras marcar tres goles en un torneo en el que Suecia llegó hasta cuartos de final, varios equipos importantes, o lo que viene ser conjuntos con más posibilidades económicas que los navarros, también pusieron sus ojos sobre Larsson.

Uno de ellos fue el Barcelona, que finalmente acabó llevándoselo al Camp Nou al prometerle un proyecto mejor en el Barça de Ronaldinho y más dinero que el que Osasuna podía darle. Por ello, los rojillos, acabaron firmando a Savo Milosevic, con el que realizaron una brillante temporada en la que lograron clasificarse por primera vez en toda su historia para la fase previa de la Liga de Campeones.

Se da la curiosa circunstancia de que Larsson marcó en el único partido que jugó en El Sadar en un claro guiño del destino a lo que pudo ser y no fue.