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Archive for abril 3, 2017

La primera visita del Benidorm al Camp Nou

El fútbol moderno no tiene piedad ni memoria. El último claro de ejemplo de ello es el Benidorm CF, que la pasada semana puso con su desaparición punto y final a 53 años de historia después de llevar mucho tiempo medio moribundo. Por ello, en este post vamos a recordar uno de los momentos más importantes de su historia: cuando le tocó jugar por primera vez en el Camp Nou.

El club alicantino pasó sus mejores momentos en la década de los noventa, en la que estuvo bastante asentado en Segunda B, la tercera categoría del fútbol español, y en la que, precisamente, en la Copa del Rey tuvo la oportunidad de enfrentarse al Barcelona de Louis Van Gaal.

Fue en la temporada 98/99. El Benidorm había alcanzado los octavos de final de la Copa tras haber dejado en la cuneta en la anterior eliminatoria el Tenerife, que por entonces militaba en Primera División, y se enfrentó en dicha ronda al Barça. Los culés se impusieron por 0-1 en la ida, lo que provocó que el partido de vuelta despertara poco interés.

“No soñamos. Sería un inconsciente si vendiera que podemos eliminar al Barça, declaró Pere Valentí Mora, técnico del Benidorm, antes de jugar en el Camp Nou. El entrenador no engañaba a nadie, ya que el conjunto alicantino tenía por aquel entonces un conjunto semiprofesional.

Algunos de sus jugadores compaginaban el fútbol con otros trabajos: había agentes de seguros, un policía, estudiantes… De hecho, una buena prueba de este nivel semiprofesional fue que Mora espió al Barça en su partido previo de Liga con el abono que él tenía del conjunto azulgrana.

El Benidorm solicitó al Barcelona entrenar en el Camp Nou el día previo al partido de vuelta para así motivar y recompensar a su plantilla por la buena temporada hecha en la Copa del Rey. Sin embargo, los catalanes se negaron aludiendo que el césped se encontraba en un mal estado y si se utilizaba el día previo al partido iba a estar en malas condiciones para la disputa del encuentro.

El día del partido, los jugadores del Benidorm se pasaron la mañana visitando el museo azulgrana. El choque no tuvo mucha historia, ya que el Barcelona, plagado de suplentes aunque con algún ilustre como Luis Figo o Frank de Boer, ganó de manera sencilla: 3-0.

Pese a ello, Mora se mostró muy satisfecho del rendimiento de sus jugadores al final del partido: “Hicimos un papel muy digno. Mis jugadores estaban enfadados al descanso (iban perdiendo 2-0) y yo les dije que recordaran que estaban jugando contra el Barça. Para mí lo ideal hubiera sido una eliminatoria a partido único en Benidorm”.

El partido dejó dos curiosidades más. La primera fue que en la plantilla del Benidorm jugaba Luis García Plaza, exentrenador de Getafe y Levante, y tuvo que ser cambiado a los 14 minutos debido a que sufrió una leve conmoción tras un choque con Óscar García. “Me voy triste porque he jugado en el Camp Nou y no me acuerdo”, declaró a la prensa cuando enfilaba el autobús de vuelta a casa.

La otra anécdota que dejó el encuentro vino dada por la hora en la que empezó el mismo. El partido estaba programado para las diez de la noche, pero se cambió a las ocho debido a que Canal 9, una de las televisiones autonómicas que emitía el partido, se negó a echar el partido en prime time debido a que en ese horario emitía su programa estrella: ‘Tómbola’.

En la temporada 2008-2009 el Benidorm volvió a jugar contra el Barça en la Copa del Rey, pero siempre quedará para la historia que el primer día que compitió en el Camp Nou fue el cuatro de febrero de 1999, día en el que salió con este once: Sanromán, Mario, Torres, Toni, Arroyo, Expósito, Luis García, Edu Martínez, Israel, Juanjo y Montava.