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La previa de la Champions y la maldición italiana

agosto 14, 2017 Deja un comentario

Una de las últimas imágenes que nos dejó la última temporada de la Serie A fue la de los jugadores de la Roma celebrando como si de un título se tratase el gol de Diego Perotti en el útlimo minuto que daba el triunfo a los capitalinos contra el Genoa (3-2) y que posibilitaba que los romanistas jugaran la Liga de Campeones sin necesidad de disputar previas. Puede resultar exagerado pero no lo es, ya que desde el año 2013 ningún equipo italiano supera la fase previa de la máxima competición continental.

El último equipo transalpino en salir airoso de esta fase del torneo y selló su pase a la fase de grupos fue el Milan en 2013. Los rossoneri empataron a uno en la ida con el PSV Eindhoven y derrotaron por 3-0 al conjunto holandés en la vuelta. Desde entonces todo han sido batacazos para el fútbol italiano en esta fase de la competición.

Uno de ellos, precisamente, estuvo protagonizado por el Napoli, que esta temporada será el encargado de acabar con esta peculiar maldición. Fue en la temporada 2014/2015, al equipo celeste le tocó en suerte el Athletic de Bilbao en la previa y no le fue muy bien.

En la ida en San Paolo el resultado final fue de 1-1, lo que les complicó mucho la vida para la vuelta. En el nuevo San Mamés, pese a que los italianos se adelantaron en el marcador, el Athletic mandó a la Europa League a los napolitanos al imponerse por 3-1.

En la campaña 2015/2016 el turno italiano en la previa fue para la Lazio, que se vio las caras con el Bayer Leverkusen. El 1-0 de la ida hizo que los laciales tuvieran muchas esperanzas en volver a la Champions, pero el conjunto alemán hizo trizas estas últimas al imponerse en su feudo por 3-0.

El último equipo en tratar de romper esta maldición fue la Roma. El conjunto de Francesco Totti se vio las caras con el Oporto de Iker Casillas.  El 1-1 que se trajeron los italianos de Portugal les hizo ser muy optimistas de cara a la vuelta ante su público. Sin embargo, tal y como le pasó a su eterno rival un año antes, se llevaron un buen chasco en el último partido de la eliminatoria. El Oporto ganó 0-3 en Roma y certificó su pase a la fase de grupos.

El Napoli luchará este año por acabar con este gafe pero no lo tendrá fácil, ya que delante se verá las caras con el Niza de Mario Balotelli que ya ha dejado en la cuneta al Ajax, actual subcampeón de la Europa League.

Cuando Neymar estuvo cerca de fichar por el West Ham

agosto 7, 2017 Deja un comentario

No cabe duda de que el nombre más destacado de la actualidad futbolística durante los últimos días ha sido Neymar después de que el París Saint-Germain haya batido todos los récords tras pagar 222 millones de euros por hacerse con los servicios del internacional brasileño. Lo que pocos recuerdan actualmente es que en su momento el ya ex jugador del Barça pudo fichar…. ¡por el West Ham!

Fue en el año 2010. El West Ham, después de la buena experiencia que tuvo con los fichajes de Javier Mascherano y Carlos Tévez, vigilaba muy de cerca el mercado sudamericano por si volvía a surgir alguna buena oportunidad de mercado.

Una de las que detectó el equipo de ojeadores de los ‘hammers’ fue Neymar, que por aquel entonces empezaba a destacar en el Santos con 17 años y que había sido el enésimo futbolista brasileño que recibía en sus inicios el apodo del ‘nuevo Pelé’.

Por ello, los londinenses decidieron ofrecer 15 millones de euros al Santos por hacerse con sus servicios, tal y como reconoció públicamente el propio director deportivo del club, Pedro Luiz Nunes.

Sin embargo, el Santos rechazó la propuesta inglesa dejando muy claras sus intenciones: “Nosotros no estamos abiertos a negociar por Neymar. Solo dejará el Santos si algún club abona su cláusula de rescisión”.

Esta última ascendía a unos 30 millones de euros, aproximadamente. El West Ham tomó la respuesta del Santos como el típico tira y afloja en este tipo de negociaciones y subió su oferta a 18 millones de euros.

La respuesta del Santos a esta propuesta volvió a ser negativa y el West Ham decidió terminar las negociaciones debido a que no estaba dispuesto a tirar la casa por la ventana por un futbolista que en esos momentos solo era un proyecto de crack y cuyo rendimiento en Europa era toda una incógnita.

Se da la curiosa circunstancia que, de haber aceptado el Santos la propuesta de los Hammers, Neymar quizás hubiera tenido problemas en obtener el permiso de trabajo en Inglaterra toda vez que todavía no había debutado con la selección absoluta.

Villar, Kennedy, Laporta y Pedraz

julio 24, 2017 Deja un comentario

El futbol español está en estado de shock desde que el pasado martes 18 julio Ángel María Villar fuera detenido y pusiera así fin, casi de manera definitiva a 29 de años, al frente del fútbol español. Un tiempo que ha estado marcado por la tiranía con la que el dirigente vasco ha llevado la Federación.

Sin embargo, pocos recuerdan que Villar, nada más ser elegido como presidente de la federación española, ya dejó claras sus intenciones: la Federación debía de estar a su servicio y no al revés.

Fue el 29 de julio de 1989. Villar se convirtió en el presidente más joven en la historia de la Federación Española, tenía 38 años, tras una dura campaña de dos meses en las que tuvo como rivales a Eduardo Herrera y a Manuel Meler. Este último se retiró el mismo día de los comicios y el duelo en las urnas lo dirimió con Herrera, al que se impuso por 216 votos frente a 182.

Nada más ser elegido en su puesto, Villar parafraseó a John Fitzgerald Kennedy diciendo las siguientes palabras: “No penséis lo que os va a dar el Gobierno, sino lo que vosotros le podéis dar al Gobierno”.

Visto con la perspectiva del tiempo, nadie puede negar que el vasco no fuera con la verdad por delante aquella noche: a lo largo de su mandato como presidente se preocupó más de lo que le podían dar los demás a la Federación que al revés.

De hecho, en todos estos años de tiranía del ‘Villarato’ solo estuvo una vez en la cuerda floja con opciones reales de perder su asiento privilegiado. En 2004 Gerardo González, ex secretario general de la Federación con el propio Villar, le disputó muy seriamente las elecciones a la presidencia.

La gran baza de González era que contaba con el apoyo de los clubes tanto de Primera como de Segunda División, la Liga de Fútbol Profesional al completo. Sin embargo, este apoyo a última hora se resquebrajó e hizo perder mucha fuerza a su candidatura. Uno de los que bajó del barco de González casi con la papeleta en la mano fue Joan Laporta, entonces presidente del Barça.

Laporta negó su apoyo a González porque consideraba a Villar un candidato “equidistante” y a González le veía muy en sintonía con el Real Madrid.Villar no se puede decir que sea del Madrid ni que sea del Barça, mientras que el otro candidato se había manifestado muy próximo a uno de nuestros rivales directos en la Liga (Real Madrid)”, señaló.

Villar ganó finalmente aquellas elecciones tras obtener 98 votos, por los 78 que obtuvo su adversario. Parecía que si entonces no había caído no lo iba a hacer nunca. Así fue hasta esta pasada semana, en la que se puso fin a 29 años en los que se pasó de parafrasear a Kennedy, ser salvado por Laporta a ser detenido por orden del juez Santiago Pedraz.

*Jorge Pérez no fue candidato a la presidencia de la Federación Española en 2017 debido a que no presentó los avales.

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Belfast Celtic, el equipo al que dejaron morir por ser católico

julio 17, 2017 Deja un comentario

El pasado viernes el Celtic de Glasgow empezó con buen pie su andadura por la actual Liga de Campeones tras imponerse por 0-2 al Linfield norilardés. Un triunfo que sirvió a los escoceses para poner pie y medio en la siguiente ronda y para honrar a un equipo del que ya no muchos se acuerdan: el Belfast Celtic.

Irlanda del Norte vive desde hace unos años un periodo de paz en el que la tiranía del IRA que gobernaba las calles con mano de hierro parece, al menos sobre el papel, haber quedado en el pasado. Un pasado que también arrastra un cadáver deportivo: el Belfast Celtic.

El club norilandés fue fundado en 1891 y lucía una camiseta verde con rayas horizontales, al igual que sus homónimos del Celtic de Glasgow. Una de las señas de identidad de este equipo es que representaba a los católicos nacionalista, algo que en un país de mayoría protestante unionista no sentó nada bien.

De hecho, en gran parte de la sociedad norilandesa no sentó nada bien que el Belfast Celtic se convirtiera pronto en un símbolo del país. Es más, fue el primer equipo de Irlanda del Norte en jugar un partido internacional fuera de su propio país al hacer a principios del siglo XX una gira por la ya extinta Checoslovaquia.

La popularidad del Belfast Celtic llegó a ser tal que en muchos partidos llegó a congregar hasta a 40.000 personas, una cifra inalcanzable hoy en día en cualquier partido de la liga local. Sin embargo, tal y como comentaba antes, en una sociedad formada en su mayoría por protestantes y unionistas no sentaban nada bien sus triunfos.

Es por ello, que los duelos con el Linfield, su eterno rival, se convertían en una batalla en todos los sentidos. Era una especie de Old Firm escocés pero aún más salvaje. Buena muestra de ello fue el histórico partido que protagonizaron ambos equipos en el Boxing Day de 1948 en Windsor Park.

El Belfast Celtic iba ganando el partido hasta que en el último minuto el Linfield logró llevar las tablas al marcador. La locura se desató entre la hinchada del equipo que acaba de lograr la igualada que saltó al terreno de juego a celebrar el empate y a pegar a los jugadores del Celtic.

Sí, has leído bien, a pegar. El defensa Robin Lawler y el portero Kevin McAlinden recibieron heridas graves, pero la peor parte se la llevó el delantero Jimmy Jones, al que pegaron hasta dejaron inconsciente y al que rompieron una pierna. Fuera del estadio también hubo una auténtica cacería contra los hinchas del Celtic y lo peor de todo es que los hechos sucedieron ante la permisiva mirada de la policía local.

Después del partido, todavía con el miedo en el cuerpo, el Belfast Celtic decidió irse a Estados Unidos a realizar una gira. Su etapa por Norteamérica fue la última en la que compitieron como equipo, ya que a su vuelta a Irlanda del Norte la directiva optó porque el equipo dejara de jugar los torneos locales por miedo a que tanto algún jugador como aficionado volviera a sufrir acciones como en las del Boxing Day de 1948.

Con su desaparición dijo adiós un club que ganó 14 ligas y 8 copas. Por ello, el triunfo del Celtic de Glasgow del pasado viernes contra el Linfield no fue una victoria más, fue un homenaje al Belfast Celtic al que aquella sociedad norilandesa no respetó y dejó morir.

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La grave crisis del fútbol escocés

julio 10, 2017 Deja un comentario

Las competiciones internacionales europeas a nivel de clubes ya han comenzado en Europa pese a que el mes de julio no haya hecho más que comenzar. La primera ronda de la Europa League, además, ha dejado constancia de algo que con el paso de los años empieza a dejar de sorprender: la debacle del fútbol escocés, que marcha cuesta abajo y sin frenos.

Y es que a estas alturas de la temporada los británicos ya suman dos equipos eliminados en competición continental: Glasgow Rangers y St Johnstone. Especialmente llamativa ha sido la del Rangers. Había muchas ilusiones puestas en volver a ver al conjunto protestante en Europa después de resurgir como un Ave Fénix y pasar en unos años de competir en las catacumbas del fútbol escocés a finalizar en tercera posición el campeonato local la pasada campaña.

El Rangers, subcampeón de la UEFA en 2008, se las prometía muy felices después de que en el sorteo le tocara el Progrès Niederkorn. Y es que el conjunto de Luxemburgo en el momento del sorteo no había ganado ningún partido de competición europea en toda su historia. El 1-0 de la ida, pese a no ser tan abultado como se hubiera esperado, hacía presagiar que los protestantes pasarían a la segunda ronda.

Nada más lejos de la realidad, ya que en el partido de vuelta el Progrès Niederkorn no solo hizo historia por lograr su primer triunfo continental, también lo hizo por eliminar al Rangers tras derrotarle por 2-0. Esta eliminación dejó en shock a toda Escocia, que asustada empieza a ver como este tipo de catástrofes empieza a ser habitual en su fútbol.

De hecho, el St Johnstone también dijo adiós en la última semana a la Europa League. El conjunto dirigido por Tomy Wright no fue capaz de eliminar al Alashkert armenio, que echó a los escoceses de la segunda competición continental tras caer 2-1 en la ida y ganar por 1-0 en la vuelta.

En las últimas cinco temporadas el único equipo escocés que ha llegado a la fase de grupos de una competición europea, ya sea Liga de Campeones o Europa League, ha sido el Celtic. Una muestra más de que caer contra equipos de Luxemburgo o Armenia ya no es una casualidad, más bien una dramática realidad.

Es más, el Celtic, gran bastión del fútbol escocés en las últimas campañas, tampoco se ha evitado sonrojos las últimas temporadas. El más llamativo fue la derrota que sufrió a manos del Lincoln Red Imps de Gibraltar (1-0) en la ida de la primera ronda de clasificación de la Champions. Una competición en la que los católicos la temporada pasada volvieron a competir en la fase de grupos después de no hacerlo desde el año 2013. La derrota contra los llanitos fue calificada por la BBC como la “más humillante” de toda su historia

El propio Celtic inicia su andadura en la máxima competición continental esta semana jugando contra el Linfield norirlandés. En tanto, el Aberdeen debutará en la segunda ronda de la Europa League contra el Široki Brijeg bosnio. ¿Serán capaces ambos de llegar a la fase de grupos o seguirá la caída en picado del fútbol escocés?

 

*A la selección escocesa casi mejor que ni mencionarla, pues no disputa la fase final de un torneo importante desde que jugara el Mundial de Francia 98.

Vuelve la Champions con protagonismo del fútbol modesto

junio 26, 2017 Deja un comentario

Cuando no ha pasado todavía ni un mes desde que el Real Madrid pusiera punto y final a la última edición de la Liga de Campeones con su victoria contra la Juventus de Turín, la Champions 17/18 echa a arrancar esta semana con sus primeros enfrentamientos.

Esta primera ronda constará de cinco eliminatorias que enfrentará a los campeones de las ligas más débiles del continente: Armenia, Andorra, Malta, Estonia, Gales, Gibraltar, Islas Feroe, Irlanda del Norte y San Marino.

Entre ellos va a haber cuatro equipos que van a disputar por primera vez en su historia un partido de Champions y que, por ello, no cabe duda que vivirán esta eliminatoria como un acontecimiento único e histórico. Es el caso del Víkingur Gøta (Islas Feroe), KF Trepça’89, FC Infonet (Estonia) y Europa FC (Gibraltar).

Se da la circunstancia de que los dos primeros se van a ver las caras en esta primera eliminatoria, por lo que uno de los dos además de llevarse la alegría de jugar su primer partido en la máxima competición continental también saboreará la alegría de vivir su primer éxito en un round de la Champions.

Especialmente curioso es el caso del Trepça’89, ya que en esta ronda de la Liga de Campeones se va a convertir también en el primer equipo de Kósovo que juega el torneo. La pasada temporada la UEFA ya admitió a los kosovares como miembros de pleno derecho dentro del organismo futbolístico, pero ninguna escuadra reunió los mínimos exigibles por la propia UEFA para disputar partidos internacionales.

En esta primera ronda de la Liga de Campeones también va a competir el The New Saints galés, un equipo que la pasada temporada entró, por muy exagerado que parezca, en la historia del fútbol. Los Santos superaron la marca de 27 victorias seguidas que había establecido el Ajax de Johan Cruyff en la temporada 71/72.

Los galeses se verán las caras con el Europa FC, equipo que la pasada campaña hizo historia en Gibraltar al acabar con la tiranía del Lincoln Red Imp, que llevaba 14 años ganando con una auténtica tiranía de hierro la liga local.

Por otro lado, el FC Santa Coloma buscará la revancha contra el Alashkert armenio, que la pasada temporada ya eliminó a los andorranos en esta primera ronda de la máxima competición continental. El FC Santa Coloma, además, tiene el honor de haber sido el primer club andorrano en ganar un partido de competición europea. Fue el 19 de julio en la primera ronda de la Copa de la UEFA contra el Maccabi Tel Aviv (1-0). 

Muchas historias y muchas emociones por tanto en una primera ronda de Champions que para estos equipos tiene tanto valor como la final que se disputó hace unas semanas en Cardiff.

El nuevo milagro del Parma

junio 19, 2017 Deja un comentario

El Parma es un club acostumbrado a sorprender. Lo hizo durante la década de los 90, cuando surgió por sorpresa para pelear de tú a tú a los más grandes de Italia y saboreó las mieles de la gloria europea, y lo acaba de volver a hacer ahora. Los parmesanos comenzaron desde cero en la Serie D en 2015 y en dos años han logrado llegar al fútbol profesional, ya que la próxima temporada competirá en la Serie B.

La agonía del Parma comenzó a finales de la temporada 2013/2014. El equipo realizó una buena campaña que le llevó a clasificarse para la Europa League. Sin embargo, fue sancionado por no cumplir el fair play financiero sin poder competir por el Viejo Continente y ahí, como el título de la película, comenzaron para ellos una serie de catastróficas desdichas.

Los dirigentes del club parmesano no aprendieron la lección de la anterior temporada y siguieron con su nefasta gestión en la 2014/2015. Cada día que pasaba el equipo no hacía más que aumentar su deuda y acumular más impagos a sus espaldas. Esta situación también afectó en lo deportivo, ya que el Parma pasó de pelear por competiciones europeas a caer al fondo de la tabla.

La situación llegó a ser tan desesperante que el equipo llegó a estar dos partidos sin competir debido a que no podía asumir los costes que le suponía participar en un encuentro de la Serie A. Finalmente la Lega Calcio movió ficha logró dar al club un dinero con el que poder pagar sus viajes y compromisos por partidos hasta final de campeonato.

No fue más que un mero parche. El equipo, que por su no comparecencia fue sancionado con puntos, asumió que salvo milagro su futuro estaba en la Serie B y que tenía hasta final de temporada para encontrar un inversor que inyectara dinero al club y lo librara de la quiebra hacia la que se asomaba de manera irrefrenable.

Sin embargo, ni hubo milagro deportivo ni económico. Nadie se atrevió a invertir en un equipo que tenía una deuda galopante y el Parma firmó su final más triste: puso punto y final a más de 100 años de historia con su desaparición.

Pese a ello, el fútbol no murió en Parma con aquella acción. Varios históricos del equipo dieron un paso al frente y decidieron refundar el club bajo el nombre de Parma Calcio 1913, única opción para empezar desde cero y sin deudas. Sin embargo, ello implicaba que el nuevo equipo tenía que comenzar su andadura en las catacumbas del fútbol italiano: la Serie D.

Con Nevio Scala, entrenador del club en sus años más gloriosos en los 90, como presidente, Luigi Apolloni, defensor del equipo también en los exitosos 90, como técnico y Alessandro Lucarelli, en el Parma desde 2008 y que se negó a dejar tirado al equipo, como capitán en el terreno de juego; la ciudad se volcó en el nuevo proyecto y no les dejó solos ante un reto de tal magnitud.

En solo un año el Parma logró el ascenso a la Serie C y, además, lo hizo por la puerta grande: arrollando a todos sus rivales. Sin embargo, la andadura en la categoría de bronce no fue para nada sencilla. El equipo entró en crisis antes de las navidades. El Parma andaba lejos de la zona noble de la tabla y la directiva decidió prescindir de los servicios de Apolloni. Una decisión que no gustó nada a Nevio Scala, que presentó su dimisión para mostrar su desacuerdo a la decisión tomada.

Sin embargo, tal y como señalábamos al inicio de este post, el Parma es un club acostumbrado a sorprender y logró darle la vuelta a la situación firmando el ascenso a la Serie B tras imponerse al Alessandria en el playoff (2-0). Lo hizo con Lucarelli en el campo. El capitán, a un mes escaso de cumplir los 40 años, es la nueva bandera de un Parma que ya sueña con volver a la Serie A.