Cuando el Real Madrid quiso fichar a Kubala

enero 23, 2017 Deja un comentario

KubalaLos que sois asiduos al blog ya sabéis que en ‘La Medialuna’ una de las cosas que más nos gusta hacer es recordar fichajes que pudieron ser pero que finalmente por unas circunstancias u otras no se hicieron. El que nos ocupa en este post es el que pudo llevar a Ladislao Kubala al Real Madrid.

La historia tiene su miga, ya que el húngaro es uno de los grandes mitos del Barça y uno de los futbolistas que empezó a hacer grande al club catalán. Sin embargo, el primer equipo que se fijó en Kubala para ficharle fue el Real Madrid. Para conocer todos los detalles de esta historia hay que trasladarse hasta el año 1950.

Por aquel entonces, Kubala jugaba en el Hungaria, una selección amateur de jugadores que habían huido de sus respectivos países por la situación política que se vivía en ellos. De hecho, el propio Kubala logró escapar de Hungría disfrazado de soldado ruso en un camión militar que le dejó en la montaña para que pudiera cruzar a pie la frontera con Austria.

El delantero jugaba en el Hungaria debido a que, tras fichar por el Pro Patria de Italia, el Vasas de Budapest denunció su fichaje a la FIFA para invalidar dicha contratación y el máximo organismo aceptó su petición. Como el partido comunista italiano prohibió al Hungaria jugar amistosos en Italia, se ofrecieron para jugar algún partido en España.

Uno de esos encuentros fue contra el Real Madrid y ahí la calidad Kubala encandiló a Santiago Bernabéu, que se decidió a hacerle una oferta para que vistiera de blanco. Sin embargo, la operación no fue tan sencilla como pudiera parecer en un principio. Una de las condiciones que puso el delantero para fichar por el club madrileño fue que estos últimos contrataran también a Fernando Daucik, su cuñado y entrenador del Hungaria.

Al Real Madrid no le gustó un pelo esta petición. A ello se añadió que Ricardo Cabot, secretario general de la Federación Española de Fútbol e hincha culé, advirtió al Real Madrid que la FIFA había prohibido el fichaje de jugadores húngaros que hubieran huido de su país. Bernabéu vio demasiadas complicaciones y, por ello, decidió desistir de su fichaje.

Tras jugar con el Real Madrid, el Hungaria viajó a Barcelona a disputar un amistoso con el Espanyol y fue ahí cuando el Barça entró en juego para ficharle. Se da la curiosa circunstancia de que entonces Cabot no lanzó ninguna advertencia a los azulgranas y que el régimen de Franco puso grano de arena para que esta operación se llevara a cabo debido a que para ellos era muy bueno tener a alguien que había escapado de un gobierno comunista.

The New Saints, un equipo para la historia

enero 16, 2017 Deja un comentario

the-new-saintsA lo hora de hablar de equipos que han hecho historia en el mundo del fútbol a casi todos nos vienen a la cabeza casi los mismos equipos: el Barcelona de Guardiola, el Ajax de Cruyff, el Milan de Sacchi o el Real Madrid de Di Stéfano, por poner algunos ejemplos. Sin embargo, pocos se atreverían a nombrar al modesto The New Saints (TNS) galés, una escuadra que acaba de entrar en el Guinness de los récords.

El TNS empató el pasado fin de semana en su liga contra el Newtown (3-3), le marcaron el gol de la igualada en el tiempo añadido, para terminar así con una racha de 27 triunfos consecutivos, todo un hito en la historia del fútbol.

‘Los Santos’ con esta cifra de triunfos seguidos han logrado superar la plusmarca del Ajax de Cruyff, que hasta la fecha tenía el récord de partidos ganados de manera seguida con la marca de 27 victorias que logró en la temporada 1971/1972.

El The New Saints comenzó a edificar su gesta el pasado 19 de julio, fecha en la que perdió su último partido oficial. Cayó por 3-0 contra el Apoel Nicosia en la vuelta de la segunda ronda de la Liga de Campeones, a partir de entonces todo lo que jugó, hasta el ya mencionado empate del pasado sábado, lo ganó: 21 partidos de la Premier League de Gales, 3 de la Copa de la Liga, 2 de la Challenge Cup de Escocia y 1 de Copa.

El equipo dirigido por Craig Harrison lidera con holgura la liga local después de haber sumado 64 puntos en 22 partidos en los que ha hecho 77 goles, lo que supone una media de firmar más de tres goles en cada partido que disputa. Con estas cifras a nadie le extraña que en pleno mes de enero aventaje en 21 puntos al segundo clasificado.

Fundado en 1959 con el nombre de Llansantffraid, el The New Saints comenzó a vivir su mejor momento a partir de 2006. A partir de dicho año fue renombrado con su denominación actual tras haber recibido el nombre de Total Networks Solutions de 1996 a 2006 y ha logrado sumar 18 de los 23 títulos que tiene en sus vitrinas.

Es probable que el TNS no aparezca en muchos periódicos fuera de su Gales natal o que no sea conocido por muchos aficionados al futbol, pero nadie le va a negar que esta temporada se ha ganado por derecho propio una plaza en la historia.

La muerte de la NASL

naslLa noticia hace unas semanas de la desaparición, por segunda vez en toda su historia, del New York Cosmos dejó claro algo que en los últimos meses parece una evidencia: la NASL se va apagando poco a poco hasta casi morir.

La NASL, considerada como segunda liga de fútbol en importancia en Estados Unidos tras la MLS, vio en 2011 en el renacimiento del New York Cosmos una oportunidad para reverdecer laureles. El conjunto neoyorkino atrajo patrocinadores y relevancia mediática con la llegada de futbolistas como Marcos Senna o Raúl González Blanco. Se buscaba volver a ser lo que tanto la competición como el equipo fueron años atrás: una referencia en el soccer en Estados Unidos.

Nada más lejos de la realidad. La esperanza de levantar la NASL parece haberse quedado en una bonita ilusión sin más cinco años más tarde. Los patrocinadores se han marchado y para muchos equipos el competir en este campeonato comenzó a tornarse en una espiral de pérdidas importantes porque la NASL no interesa ni a los medios ni a los aficionados.

El mejor ejemplo de ello es el Cosmos, el equipo que ha dominado el torneo en los tres últimos años. Pese a su condición de campeón, logró reunir en su última temporada a una media de 2.700 espectadores, una cifra que cada temporada se iba reduciendo. Este bajo interés provocó que el Cosmos tuviera una deuda superior a los 30 millones de euros.

Otro dato que muestra la debacle de la NASL es que hasta la MLS le ha ninguneado su estatus. La máxima referencia del fútbol en Estados Unidos ha firmado un acuerdo de colaboración con la USL, considerada como una especie de campeonato de tercera categoría estadounidense, en el que los equipos de la MLS deben de tener en dicha liga un equipo filial participando o un acuerdo de colaboración con algún equipo del campeonato.

De ese modo, la USL ha adelantado de la noche a la mañana a la NASL en orden de importancia y relevancia en el panorama del soccer en Norteamérica. De hecho, Ottawa Fury y Tampa Bay Rowdies han decidido mudarse para la próxima campaña de la NASL a la USL. Entre equipos que se van y los que se echan el cierre, si la próxima temporada la NASL inicia el torneo con ocho o diez equipos podría considerarse un éxito para un torneo que parece encaminado a morir.

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Cuando el Atlético de Madrid estuvo cerca de compartir el Santiago Bernabéu con el Real Madrid

santiago bernabéuEl Atlético de Madrid dirá el próximo verano adiós al Vicente Calderón tras 50 años jugando en la ribera del Manzanares. Un estadio que despierta muchas emociones entre la familia rojiblanca pero que estuvo cerca de no ser así, ya que antes de mudarse al Calderón…¡sopesaron la posibilidad de jugar para siempre como locales en el Santiago Bernabéu!

Para conocer esta historia hay que trasladarse hasta la década de los 50. El Atleti jugaba entonces en el estadio Metropolitano, que se le empezaba a quedar pequeño. Por ello, los rojiblancos estudiaron ampliar su estadio hasta los 110.000 espectadores.

Sin embargo, la dificultad que entrañaban las obras hicieron que los colchoneros tuvieran que buscar un plan B y este no fue que la construcción de un nuevo estadio. El club compró unos terrenos que estaban en el Manzanares y, tras llegar a un acuerdo con el Gobierno, anunció en 1959 que en esos terrenos iba a levantar su nueva casa con presupuesto, aproximado, de 200 millones de pesetas (1,2 millones de euros).

Las obras fueron a buen ritmo hasta comienzos de 1961. A partir de entonces empezó a haber problemas de financiación y a los dirigentes del Atlético no les quedó más remedio que vender el estadio Metropolitano para conseguir dinero para seguir levantando su nuevo campo.

Los problemas no acabaron ahí. Las obras no fueron al ritmo más deseado y en 1965 la inmobiliaria que poseía los derechos del Metropolitano lanzó un aviso de desahucio para lo colchoneros, que era por otra parte el segundo que les hacían llegar.

El Atleti para el inicio de la temporada 65/66 no iba a tener terminado su nuevo campo, por lo que comenzó a ver alternativas. Una que cogió mucha fuerza resultó tan llamativa como sorprendente. El ayuntamiento de Madrid compraría el Santiago Bernabéu para que allí jugaran los dos equipos más importantes de la capital: Atlético y Real.

Se buscaba imitar el sistema que se usa en Milán, en el que Inter y Milan comparten mismo estadio al jugar ambos en San Siro. Sin embargo, esta opción no salió adelante porque a ninguna de las partes le gustó demasiado. De hecho, el Real Madrid desde un primer momento dejó claro que se negaba a vender su estadio al Ayuntamiento y compartir así campo con unos de sus máximos rivales.

El Atleti modificó finalmente su plan de obras para poder empezar a jugar en el que posteriormente se denominaría como Vicente Calderón a partir de la temporada 1965/1966 pese a que el estadio todavía para entonces no estaría totalmente terminado. ¿Se imaginan que los rojiblancos no hubieran podido hacerlo y hoy jugaran en el Bernabéu? De locos.

El primer título de la era Berlusconi

diciembre 26, 2016 Deja un comentario

Capello_Mundialito_ Milan_1987El pasado viernes el Milan puso a una sequía de cinco años sin títulos tras imponerse en los penaltis a la Juventus en la final de la Supercoppa jugada en Doha y en diciembre, cosas del fútbol moderno. Además de por acabar un lustro sin trofeos, el conquistar este entorchado fue especial para los rossoneri porque, con toda probabilidad, se supone que es el último conquistado bajo el mando de Silvio Berlusconi. Por ello, en este post vamos a repasar el primer título que ganó Silvio en el club lombardo.

Berlusconi se hizo con los mandos de la entidad en 1986 y levantó su primer trofeo un año más tarde. El Mundialito de Clubes fue el primer título que logró bajó su mandato un campeonato que, curiosamente, no tenía validez oficial alguna.

El torneo fue una idea de Canale 5, propiedad de Mediaset, que tenía como objetivo reunir a los clubes que al menos habían ganado una vez la Copa Intercontinental y se disputó en Milán, sede de dicha cadena de televisión.

Pese a que a la primera edición, celebrada en 1981, no fueron todos los equipos que habían ganado una Intercontinental, Atlético y Real Madrid declinaron la invitación, por poner un par de ejemplos, el torneo tuvo mucho éxito y se celebraron dos ediciones más: una 1983 y otra en 1987. Sin embargo, en estas dos últimas ediciones los participantes no estaban compuestos por clubes que habían ganado la Intercontinental, ya que renunciaron tantos equipos a participar que tuvieron que buscar alternativas entre los clubes europeos más destacados del momento.

milan_oporto_mundialito_1987Así el cartel en 1987 estuvo completado por los siguientes equipos: Inter, Milan, , Dinamo de Kiev, Juventus y Olympique de Marsella. Sin embargo, estos tres últimos renunciaron a participar y su puesto fue ocupado por Barcelona, Oporto y París Saint-Germain.

El formato de la competición fue el de una liguilla a una vuelta de todos contra todos. El ganador de la misma fue el Milan de Berlusconi que, tras las cuatro jornadas del torneo, lideró la tabla con siete puntos tras ganar 3 partidos y empatar uno. Hay que recordar que por aquel entonces las victorias únicamente sumaban dos unidades.

El Oporto fue segundo, el Inter tercero, el Barça cuarto y el PSG colista en el primero de los muchos títulos que ganó el Milan con Silvio Berlusconi al frente.

Resumen del último partido del torneo que dio el triunfo al Milan

Cuando el Chelsea quiso fichar a Juanfran

diciembre 19, 2016 Deja un comentario

JuanfranJuanfran Torres es actualmente uno de los emblemas del Atlético de Madrid. Sin embargo, no siempre fue así. De hecho, quizás esto último podría haber sido diferente de haberse fructificado un fichaje que sonó con mucha fuerza en su momento: la contratación del español por el Chelsea.

Para ello hay que trasladarse al año 2004. Por aquel entonces Juanfran jugaba en el Real Madrid B y estaba considerado como una de las joyas de la cantera blanca. De hecho, muchos en el equipo blanco le consideraban como el relevo natural de Luis Figo.

Otra prueba del potencial de Juanfran era que, junto a Andrés Iniesta, fue uno de los futbolistas más destacados del Mundial Sub-20 que se disputó a finales de 2003 y en el que España acabó como subcampeona tras caer en la final contra Brasil.

En esas apareció el Chelsea. El conjunto londinense acababa de ser comprado por el ruso Roman Abramovich y estaba ávido de firmar tanto a varios tracks contrastados como algunas de las mejores promesas del continente para hacer un proyecto que les llevara a meterse entre los mejores de Europa.

Desde Stamford Bridge tenían muy buenos informes del entonces joven extremo y, tras verle en el Mundial Sub-20, estaban dispuestos a hacer una importante oferta al Real Madrid. Según contó el Diario AS por aquel entonces, el Chelsea contactó con Paco de Gracia, uno de los hombres fuertes por aquel entonces en la cantera blanca, para hacerles llegar que estaban dispuestos a pagar 3 millones de euros por Juanfran.

Sin embargo, el Real Madrid siempre fue muy claro con los blues: la única opción para dejar salir al jugador era que pagaran su cláusula de rescisión, que por entonces estaba cifrada en 12 millones de euros. El Chelsea se negó a pagar tanto por el futbolista y ahí acabó la historia de los londinenses con Juanfran.

Como dato curioso, hay que reseñar que en el mencionado Mundial Sub-20 de 2003 fue la primera vez que Juanfran jugó en la posición que finalmente ha triunfado en su carrera: lateral derecho. Lo hizo por urgencia en la final del torneo contra Brasil.

Cuando el Skonto Riga tuvo contra las cuerdas al Barça

diciembre 12, 2016 Deja un comentario

Skonto - BarcelonaLa última semana no ha sido la mejor para el Skonto Riga. El equipo letón, que llegó a ganar 14 ligas de manera consecutiva, está muy cerca de desaparecer después de haberse declarado en bancarrota. Algo que le deja muy tocado después de haber sido relegado de la máxima categoría del fútbol letón por motivos económicos. Por ello, no está de más recordar una de las participaciones europeas más importantes de toda su historia, cuando estuvieron a un paso de dejar fuera de la Liga de Campeones al Barcelona.

Fue en el verano de 1997. En aquella época, el Skonto era una máquina de devorar títulos en su propio país y soñaba con protagonizar alguna gesta europea para poner la guinda a aquellos años tan glorioso. Estuvo muy cerca de conseguirlo en el duelo que le enfrentó al Barça de Louis Van Gaal en la fase previa de la Liga de Campeones 97/98.

El Barça, pese a que no lo reconocía públicamente, se veía dentro de la máxima competición continental cuando vio que su rival iba a ser el Skonto. Pese a ello, Van Gaal ya alertó en la previa de la ida que los culés no llegaban en su mejor momento al partido: “No estamos bien preparados para afrontar este partido. Aún hemos de buscar el mejor sistema para jugar”.

El Skonto, por su parte, en la previa dejó claro que no iban a ir a Barcelona de turismo y que querían aprovechar que físicamente se encontraban mejor para dar un susto a los azulgranas. No iban de farol los letones, pues lograron adelantarse en el marcador a los 26 minutos con un tanto de Vladimirs Babicevs. Sin embargo, el miedo no cundió en el Camp Nou, ya que Giovanni empató el encuentro un minuto después.

Pese a ello, Miholaps demostró que el Skonto no iba de farol volviendo a adelantar a los visitantes en el 46. Nuevamente Giovanni devolvió la igualdad al marcador a los 70 minutos y el Barça logró establecer el definitivo 3-2 con penalti transformado por Hristo Stoichkov en el tiempo añadido.

“Estamos contentos de haber jugado con tanta dignidad ante un rival como el Barcelona. No estamos descontentos con el resultado en comparación con lo que podía haber pasado. Debemos esperar a la vuelta, seguro que tendremos más posibilidades que aquí. En Riga, con el apoyo de nuestra afición estará todo a nuestro favor”, declaró Alexander Starkovs, técnico del Skonto al finalizar el partido.

Sin embargo, en la vuelta el Barça no arriesgó lo más mínimo y, jugando con su ventaja de la ida, se acabó imponiendo 0-1 en Riga en un partido muy soporífero. Starkovs al finalizar el partido se mostró muy orgulloso de lo logrado por sus jugadores pese a la eliminación: “Llegué a acariciar la idea de eliminar al Barcelona, aunque su categoría es indiscutible. (…) Nos vamos sabiendo que hemos tuteado a uno de los mejores conjuntos de Europa, tanto en el partido de ida con en el de vuelta”.

Le cogieron el gusto los letones a lo español, pues en la primera ronda de la Copa de la UEFA, actual Europa League que se disputaba durante todo el torneo a partidos eliminatorios. jugaron contra el Valladolid. Los pucelanos les eliminaron tras ganarles por 2-0 en el José Zorrilla y luego caer por 1-0 en Letonia. Pese a ello, aquella temporada es recordada por el Skonto por la vez en la que estuvieron a un paso de eliminar al Barça de la Champions.