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La grave crisis del fútbol escocés

julio 10, 2017 Deja un comentario

Las competiciones internacionales europeas a nivel de clubes ya han comenzado en Europa pese a que el mes de julio no haya hecho más que comenzar. La primera ronda de la Europa League, además, ha dejado constancia de algo que con el paso de los años empieza a dejar de sorprender: la debacle del fútbol escocés, que marcha cuesta abajo y sin frenos.

Y es que a estas alturas de la temporada los británicos ya suman dos equipos eliminados en competición continental: Glasgow Rangers y St Johnstone. Especialmente llamativa ha sido la del Rangers. Había muchas ilusiones puestas en volver a ver al conjunto protestante en Europa después de resurgir como un Ave Fénix y pasar en unos años de competir en las catacumbas del fútbol escocés a finalizar en tercera posición el campeonato local la pasada campaña.

El Rangers, subcampeón de la UEFA en 2008, se las prometía muy felices después de que en el sorteo le tocara el Progrès Niederkorn. Y es que el conjunto de Luxemburgo en el momento del sorteo no había ganado ningún partido de competición europea en toda su historia. El 1-0 de la ida, pese a no ser tan abultado como se hubiera esperado, hacía presagiar que los protestantes pasarían a la segunda ronda.

Nada más lejos de la realidad, ya que en el partido de vuelta el Progrès Niederkorn no solo hizo historia por lograr su primer triunfo continental, también lo hizo por eliminar al Rangers tras derrotarle por 2-0. Esta eliminación dejó en shock a toda Escocia, que asustada empieza a ver como este tipo de catástrofes empieza a ser habitual en su fútbol.

De hecho, el St Johnstone también dijo adiós en la última semana a la Europa League. El conjunto dirigido por Tomy Wright no fue capaz de eliminar al Alashkert armenio, que echó a los escoceses de la segunda competición continental tras caer 2-1 en la ida y ganar por 1-0 en la vuelta.

En las últimas cinco temporadas el único equipo escocés que ha llegado a la fase de grupos de una competición europea, ya sea Liga de Campeones o Europa League, ha sido el Celtic. Una muestra más de que caer contra equipos de Luxemburgo o Armenia ya no es una casualidad, más bien una dramática realidad.

Es más, el Celtic, gran bastión del fútbol escocés en las últimas campañas, tampoco se ha evitado sonrojos las últimas temporadas. El más llamativo fue la derrota que sufrió a manos del Lincoln Red Imps de Gibraltar (1-0) en la ida de la primera ronda de clasificación de la Champions. Una competición en la que los católicos la temporada pasada volvieron a competir en la fase de grupos después de no hacerlo desde el año 2013. La derrota contra los llanitos fue calificada por la BBC como la “más humillante” de toda su historia

El propio Celtic inicia su andadura en la máxima competición continental esta semana jugando contra el Linfield norirlandés. En tanto, el Aberdeen debutará en la segunda ronda de la Europa League contra el Široki Brijeg bosnio. ¿Serán capaces ambos de llegar a la fase de grupos o seguirá la caída en picado del fútbol escocés?

 

*A la selección escocesa casi mejor que ni mencionarla, pues no disputa la fase final de un torneo importante desde que jugara el Mundial de Francia 98.

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Jay Beatty, el mejor gol de Giorgios Samaras

diciembre 22, 2014 Deja un comentario

Samaras beattySe acerca 2015 y toca hacer balance de lo mejor que nos ha dejado este año que ya va agonizando. Una de esas cosas es la gran amistad que han hecho Jay Beatty y Giorgios Samaras, internacional griego del Celtic de Glasgow.

Seguro que muchos de vosotros os estaréis preguntando quién es Beatty. Es un niño de diez años, este martes cumplirá once, con síndrome de down y cuya mayor pasión es el Celtic de Glasgow. Es tan forofo del equipo verdiblanco que sigue al equipo en todo los partidos que puede.

En uno de ellos, contra el Dundee United, conoció a uno de sus ídolos: Samaras. Beatty caló hondo en el jugador griego. Tanto que posteriormente se le pudo ver en el autobús del equipo cantando el himno del Celtic con los jugadores y en un partido llegó a dar una charla a los futbolistas en el descanso para motivarles.

Por ello cuando el Celtic ganó la liga escocesa el pasado mes de mayo, lo primero que hizo Samaras cuando el árbitro decretó el final del encuentro fue ir a la grada en busca de Beatty para que celebrara el título en el campo como si fuera uno más del equipo. “Jay es un niño muy especial y un gran aficionado del Celtic. Supone una fuente de inspiración para nosotros y todo el equipo está muy orgulloso de tenerlo con nosotros”, declaró el delantero.

Antes de que el heleno fuera a buscar a Beatty, Neil Lennon, técnico del Celtic, le había dado al niño su medalla de campeón. Debido a la fuerte amistad que hicieron Samaras y Jay, cuando el delantero clasificó por primera vez en toda su historia a Grecia para los octavos de final del Mundial, marcando un gol de penalti en el último minuto, el ariete lo celebró dedicándoselo a su joven amigo.

La admiración entre ambos era mutua. Por ello, cuando Beatty vio a Giorgios marcar ese gol lo celebró como si fuera griego de toda la vida, pese a ser irlandés. De hecho, el padre del niño colgó en internet un vídeo con la reacción de su hijo cuando marcó Samaras que se hizo viral. Tanto que la Federación Griega invitó a Jay y a su familia a Brasil para que vieran en directo el partido de octavos de final.

Sin embargo, Beatty no pudo ir. “Hemos recibido un fantástico ofrecimiento para ver a Grecia y a Samaras, el héroe de Jay. Desgraciadamente, nosotros estábamos en el aeropuerto dispuestos a emprender nuestras vacaciones familiares cuando recibimos la llamada. Así que, no podemos aceptar esta oferta pero estamos totalmente agradecidos por todo lo que la gente hace por Jay”, explicó el padre del niño.

La amistad entre Samaras y Beatty ha sido tan grande y bonita que la pasada semana la Asociación de prensa deportiva de Grecia decidió invitar al niño y a su padre a Atenas para premiarle por su carisma. “Quiero a mi amigo Sami. Le quiero porque tiene el pelo largo y una barba muy larga. Le amo”, declaró el pequeño Beatty en su viaje a Atenas.

“Jay es la razón por la que estoy aquí esta noche. Las cosas en mi vida recientemente no han ido muy bien, pero al menos veo la sonrisa de este niño y encuentro fuerza para seguir adelante”, declaró Samaras, cuyo abuelo había fallecido días antes, en la gala en la que fue premiado Beatty.

Y es que la amistad entre ambos ha sido de lo mejor que nos ha dejado este año 2014.

Samaras beatty

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Adiós al ‘Old Firm’

junio 18, 2012 1 comentario

Una de las consecuencias que trae la desaparición del Glasgow Rangers, y su posterior refundación en Tercera División, es que va a dejar a Europa huérfana de uno de los derbis con más solera del Viejo Continente: el duelo que enfrentaba al Rangers (de religión protestante) con el Celtic de Glasgow (católicos), que se llevaba jugando desde 1888.

El partido entre ambos es denominado como ‘Old Firm’, vieja empresa traducido al castellano. El origen del nombre viene dado porque antiguamente había sospechas de que los dos equipos aprovechaban la rivalidad que había entre ambos para aumentar la recaudación de los encuentros en los que se veían las caras. Esto vino a raíz de la final de copa de 1909 que jugaron Celtic y Rangers. Acabó en empate y se tuvo que jugar un encuentro de desempate. En éste hubo una invasión de campo motivada por el rumor de que estaba pactado otro empate para que así se volviera a jugar otro día y, por tanto, aumentar la recaudación.

La primera vez que los dos equipos escoceses se vieron las caras fue el 28 de mayo de 1872 y el partido cayó para la escuadra verdiblanca por 5-2. Desde entonces han jugado 391 derbis, 156 de lo cuales los ganó el Rangers y 141 el Celtic.

El partido también tiene su leyenda negra por los duros enfrentamientos que ha habido entre las hinchadas de ambos equipos. Varios ejemplos: en 1980 tras la final de Copa entre ambos hubo una invasión de campo al final del partido. Los graves disturbios fueron una de las razones por las que el alcohol fue prohibido en los campos de Escocia. Además, el ‘Old Firm’ siempre se juega al mediodía para evitar que los ánimos se calienten y provoquen sucesos como los de mayo de 1999. Los hinchas del Celtic lanzaron bengalas a la afición rival, haciendo temer por la seguridad de los espectadores.

Sin embargo, al final para todos los espectadores quedaba el espectáculo futbolístico que daban ambos conjuntos y que no sólo dejan huérfano al fútbol europeo de uno de sus derbis más importantes, sino que deja bastante tocado al fútbol escocés.