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Vuelve la Champions con protagonismo del fútbol modesto

junio 26, 2017 Deja un comentario

Cuando no ha pasado todavía ni un mes desde que el Real Madrid pusiera punto y final a la última edición de la Liga de Campeones con su victoria contra la Juventus de Turín, la Champions 17/18 echa a arrancar esta semana con sus primeros enfrentamientos.

Esta primera ronda constará de cinco eliminatorias que enfrentará a los campeones de las ligas más débiles del continente: Armenia, Andorra, Malta, Estonia, Gales, Gibraltar, Islas Feroe, Irlanda del Norte y San Marino.

Entre ellos va a haber cuatro equipos que van a disputar por primera vez en su historia un partido de Champions y que, por ello, no cabe duda que vivirán esta eliminatoria como un acontecimiento único e histórico. Es el caso del Víkingur Gøta (Islas Feroe), KF Trepça’89, FC Infonet (Estonia) y Europa FC (Gibraltar).

Se da la circunstancia de que los dos primeros se van a ver las caras en esta primera eliminatoria, por lo que uno de los dos además de llevarse la alegría de jugar su primer partido en la máxima competición continental también saboreará la alegría de vivir su primer éxito en un round de la Champions.

Especialmente curioso es el caso del Trepça’89, ya que en esta ronda de la Liga de Campeones se va a convertir también en el primer equipo de Kósovo que juega el torneo. La pasada temporada la UEFA ya admitió a los kosovares como miembros de pleno derecho dentro del organismo futbolístico, pero ninguna escuadra reunió los mínimos exigibles por la propia UEFA para disputar partidos internacionales.

En esta primera ronda de la Liga de Campeones también va a competir el The New Saints galés, un equipo que la pasada temporada entró, por muy exagerado que parezca, en la historia del fútbol. Los Santos superaron la marca de 27 victorias seguidas que había establecido el Ajax de Johan Cruyff en la temporada 71/72.

Los galeses se verán las caras con el Europa FC, equipo que la pasada campaña hizo historia en Gibraltar al acabar con la tiranía del Lincoln Red Imp, que llevaba 14 años ganando con una auténtica tiranía de hierro la liga local.

Por otro lado, el FC Santa Coloma buscará la revancha contra el Alashkert armenio, que la pasada temporada ya eliminó a los andorranos en esta primera ronda de la máxima competición continental. El FC Santa Coloma, además, tiene el honor de haber sido el primer club andorrano en ganar un partido de competición europea. Fue el 19 de julio en la primera ronda de la Copa de la UEFA contra el Maccabi Tel Aviv (1-0). 

Muchas historias y muchas emociones por tanto en una primera ronda de Champions que para estos equipos tiene tanto valor como la final que se disputó hace unas semanas en Cardiff.

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Cuando Luis Enrique ganó al Arsenal en Londres

febrero 22, 2016 Deja un comentario

Luis Enrique vs ArsenalEl Arsenal – Barcelona que se va a disputar este martes es uno de los duelos más atractivos de los octavos de final de la Liga de Campeones por la atractiva propuesta futbolística que suelen ofrecer ambos equipos. Los ‘gunners’, además, traen buenos recuerdos para el Barcelona, ya que a ellos les ganaron la Champions de 2006 y les eliminaron de la máxima competición continental en 2010 y 2011. Sin embargo, los culés no pudieron ganar a los londinenses en Inglaterra en sus dos últimas visitas. De hecho, en el último triunfo del Barcelona sobre el Arsenal como visitante estuvo presente el actual entrenador de los azulgranas: Luis Enrique.

Fue el 19 de octubre de 1999, en la fase de grupos de la Liga de Campeones. El Barcelona aquel año quedó encuadrado en el llamado ‘grupo de la muerte’ en el que estaban el Arsenal de Arsene Wenger, la Fiorentina de Gabriel Batistuta y el AIK Solna de….¿Asper?. Y el AIK Solna, a secas. El Barça se había tomado muy en serio la Champions ese año debido a que en los dos anteriores había caído a las primeras de cambio en la competición y se negaba a repetir ese destino un año más.

luis Enrique vs Arsenal 2Los culés hicieron una buena primera vuelta en la que lograron siete puntos tras ganar a Fiore y AIK y empatar en casa con el Arsenal en el Camp Nou. En esas se plantó el Barça en Wembley, ya los gunners decidieron jugar ahí sus partidos de Liga de Campeones y no en Highbury porque tenía mucho más aforo, con la intención de sentenciar su pase a la segunda liguilla de la competición.

Pocos estadios tienen más mística que Wembley para los catalanes y aquella noche de octubre volvió a quedar evidenciado. Rivaldo adelantó al Barcelona a los 14 minutos tras transformar un penalti cometido sobre Philip Cocu, de los jugadores más destacados aquella noche. Casi acto seguido, Luis Enirque hizo en el 0-2. Tras una gran cabalgada por la banda derecha, el asturiano aprovechó que Tony Adams se escurrió para batir a David Seaman con disparo cruzado. Denis Bergkamp devolvió la emoción al encuentro recortando diferencias antes del descanso.

Pese a ello, el Barça no se amilanó y Luis Figo y Cocu sentenciaron el partido ya en la segunda parte. Marc Overmars maquilló el resultado para los ‘gunners’ en el minuto 84 tras finalizar una genial asistencia de tacón de Davor Suker. Con ese triunfo el Barcelona de los Luis Enrique, Rivaldo, Figo y Guardiola, entre otros, rompió una racha de 39 años de los culés sin ganar un partido oficial en Inglaterra.

luis Enrique vs Arsenal 3Además, aquella derrota dejó muy tocado al Arsenal, que pasó de disputar el liderato a los culés en aquel encuentro a finalmente quedar eliminado de la competición al verse superado por la Fiorentina en el segundo puesto. Una de las posibles razones de la eliminación del conjunto londinense pudo ser la poca autocrítica de Arsene Wenger hacia su equipo.

“Hemos jugado bien, pero todo ha ido en nuestra contra, sobre todo a partir del 0-2 cuando no habían pasado ni quince minutos. Dos goles en un minuto casi nos han sentenciado, pero aun así nunca nos hemos rendido y hemos buscado siempre el ataque”, dijo el técnico alsaciano tras jugar contra el Barça.

“No quiero decir que hayamos sido mejores, pero un 2-4 puede hacer creer que sólo existió un equipo y no ha sido así. Ha sido un gran espectáculo de fútbol, sobre todo si no eres del Arsenal, y  para ofrecer un buen partido se necesitan dos equipos”, añadió.

¿Pondrá Luis Enrique a sus jugadores el encuentro del 19 de octubre de 1999 para preparar el partido contra el Arsenal?.

La maldición del Parque de los Príncipes

octubre 19, 2015 Deja un comentario

El Real Madrid se enfrenta al París Saint Germain (PSG) este miércoles en uno de los partido más destacados de la jornada de la Liga de Campeones. Sin embargo, si los blancos quieren traerse la victoria deberán acabar con la maldición que les persigue en el Parque de los Príncipes, donde nunca han ganado.

Los madridistas han visitado en dos ocasiones el campo del PSG sumando una derrota y un empate. Además, en sendas visitas los merengues se despidieron de la capital gala con el regusto amargo de una eliminación europea.

La primera vez que el Real Madrid jugó contra el PSG en el Parque de los Príncipes fue el 18 de marzo de 1993 en la vuelta de los cuartos de final de la Copa de la UEFA. Los blancos se las prometían muy felices tras haber ganado 3-1 en la ida, pero el partido de vuelta fue una autentica pesadilla para ellos.

El PSG logró darle la vuelta a la eliminatoria (3-0). Sin embargo, Iván Zamorano pareció poner el encuentro camino de la prórroga con un gol en el minuto 93. Sólo lo parecía, ya que Kombouaré hizó el definitivo 4-1 en el minuto 96 que dejó al Real Madrid eliminado.

La historia se volvió a repetir un año después. Ambos se volvieron a ver las caras, aunque esta vez en los cuartos de final de la Recopa. El PSG se hizo con la victoria en el Santiago Bernabéu (0-1) y necesitaba remontar en el Parque de los Príncipes. Emilio Butragueño llevó la esperanza a los madridistas al marcar en el primer tiempo (0-1). Sin embargo, Gomes llevó las tablas al marcador (1-1) en la segunda parte dejando a los blancos un año más eliminados en Europa.

“La ida fue determinante en el cómputo de la eliminatoria (…) pero esta vez mis jugadores se vaciaron sobre el césped. Aunque nos faltó profundidad”, destacó Vicente del Bosque, que en aquel momento ejercía de técnico provisional en el Real Madrid. ¿Será la del miércoles otra noche aciaga para el Real Madrid?

Cuando Cristiano Ronaldo perdió una final europea en Da Luz

RonaldoEl nuevo estadio de Da Luz es la tierra prometida. El lugar en el que tanto Real Madrid como Atlético de Madrid desean acabar la temporada levantando la Liga de Campeones. Sin embargo, es un campo que no trae muy buenos recuerdos a Cristiano Ronaldo.

Y es que el crack portugués tiene grabado a fuego el cuatro de julio de 2004, fecha en la que perdió con Portugal la final de la Eurocopa contra Grecia, precisamente en el estadio de Da Luz.

La selección lusa llegó al partido como la gran favorita para ganar la final. El equipo de Cristiano Ronaldo había ido de menos a más en todo el torneo y fue capaz dejar en la cuneta en su camino a la final a equipos como España, Inglaterra o Francia.

A todo eso se sumaba que iba a jugar ante el calor de su público y que su rival en la final era Grecia, un equipo que estaba muy lejos de ser considerado como una superpotencia. Pese a ello, los helenos ya habían demostrado su potencial ganando a Portugal en la primera fase del torneo por 1-2.

Los lusos, con Cristiano Ronaldo a la cabeza, se dejaron llevar por la euforia que había en el país y dieron el partido por ganado antes de jugarlo. Craso error, ya que un testarazo de Angelos Charisteas en el minuto 57 colocó el 0-1 en el marcador y heló el corazón de todos los portugueses, que veían como su sueño de ganar la Eurocopa se hacía trizas.

El marcador ya no se volvió a mover en todo el partido y Grecia dio la gran sorpresa de ganar la Eurocopa a Portugal ante su público. Una de las imágenes del post partido fueron las lágrimas de Cristiano Ronaldo. El crack del Real Madrid rompió a llorar una vez que acabó el encuentro y los intentos por consolarle fueron en vano.

“Cristiano Ronaldo es un ganador, nunca me voy a olvidar de sus lágrimas al término del partido. Fui el primero en consolarlo”, declaró Luiz Felipe Scolari, por aquel entonces seleccionador de Portugal.

Bien es cierto que posteriormente Ronaldo ha disputado muchos partidos en Da Luz en los que ha conseguido grandes triunfos y goles. Sin embargo, Cristiano no olvida que Da Luz se le atragantó en su día más importante. ¿Se repetirá la pesadilla de Lisboa este sábado en la final de la Champions?

 

#YoSoydePep

abril 30, 2014 Deja un comentario

Guardiola¡Qué ganas se le tenía a Guardiola! Sólo así se pueden entender las crueles e injustificadas críticas que ha recibido el entrenador catalán tras el batacazo del Bayern de Múnich en la Champions contra el Real Madrid.

No hay dudas de que la batalla táctica de las semifinales de la Liga de Campeones la ganó Carlo Ancelotti, pero no es sensato menospreciar ahora a un técnico al que todos hace sólo dos semanas todos admiraban y temían. Al 0-4 de este martes no hay que darle más vueltas de las necesarias. Es un partido que quedó pronto marcado por dos acciones a balón parado que tiraron abajo todo lo planteado por Pep. El Bayern tuvo que irse más arriba a por su rival y todos sabemos que dejar espacios ante un equipo como el Madrid, con velocistas como Ronaldo y Bale, te puede costar muy caro.

No hay más, no hay que hacer más leña del árbol caído. Tras el 0-4 de anoche parece que a la gente se le ha olvidado que en la actual temporada el Bayern ya ha ganado tres títulos y que aún está en disposición de ganar un cuarto, ya que está clasificado para la final de Copa. Si acabar la temporada con tres o cuatro títulos es fracasar ya quisieran más de uno fracasar así todos los años.

Parece que la gente ya se ha olvidado de que el Bayern de Pep logró proclamarse campeón de la Bundesliga en marzo, cosa que nadie había logrado antes. Algo que tiene mucho mérito. No sólo por la rapidez con la que se ganó el título, que también, sino porque desde 2006 el Bayern no lograba ganar la Bundesliga durante dos años de manera consecutiva. Un dato que demuestra que lo hecho por Pep tampoco es fácil.

Lo malo para Pep es que esté en el equipo que esté siempre le va a perseguir el fantasma del majestuoso Barcelona que construyó hace bien poco. Ahí siempre va a perder todas las comparaciones. De todos modos, exigir a Guardiola que convirtiera al Bayern en una sola temporada en un equipo calcado a su Barça es como exigir a Picasso que pintara una obra de arte en cinco minutos.

Hay que comprender que en un año milagros no se pueden hacer y a ello hay que añadir que en su primera temporada en el Bayern Guardiola también se tenía que adaptar a una cultura y un idioma totalmente diferentes. Por ello, seguro que la próxima temporada veremos, y disfrutaremos, de un Bayern con una mayor riqueza táctica que la de este año.

Eso no quiere decir que sí en 2015 no gana la Champions haya que considerarle un fracasado. Desde el 90 ningún equipo ha podido ganar la Liga de Campeones durante dos años seguidos, ni tan siquiera el Bayern, que fracasó en 2002 en su intento de defender su título de 2001. Por eso no es justo exigirle lo que nadie ha logrado en 24 años. No es cosa sencilla. Es más, el Bayern acabó en 2013 con una sequía de 11 años sin ganar la orejona, un hecho que muestra que en la historia reciente del club alemán tampoco todo ha sido un camino de rosas en Champions.

No hay que atizar a Guardiola, él sabe perfectamente en qué ha fallado contra el Real Madrid y seguro que ya está pensando en cómo solucionar esos errores de cara a la próxima temporada y la final de Copa. Por ello, hoy más que nunca apoyemos todo lo que ha hecho el catalán por el fútbol, que ha sido mucho, y no tengamos miedo a decir que #YoSoydePep.

La maldición del Milan en los octavos de final de la Champions

marzo 10, 2014 Deja un comentario

Esta semana se disputan la primera tanda de partidos correspondientes a la vuelta de los octavos de final de la Liga de Campeones. De ellos, el que mayor interés tiene es el que disputarán en el Vicente Calderón el Atlético de Madrid contra el Milan, ya que fue el choque más ajustado de la ida: 0-1 se impusieron los rojiblancos en Italia.

Sin embargo, los milanistas si quieren pasar a los cuartos de final deberán antes de acabar con la maldición que les persigue a los rossoneri en los partidos de vuelta de los octavos. Y es que las últimas cinco veces que jugaron esta ronda no fueron capaces de ganar el partido que cerraba la eliminatoria.

Prueba de que últimamente se les atraganta tanto este partido como esta eliminatoria es que sólo en uno de esos cinco casos fueron capaces de pasar a cuartos de final pese a no ganar en la vuelta. Esta circunstancia se dio en la temporada 11-12. El Milan arrolló al Arsenal en la ida de los octavos con un contundente 4-0. Sin embargo, en la vuelta sufrió para mantener esta renta, ya que cayó por 3-0.

La maldición en esta ronda se inició en la temporada 07-08, precisamente también ante el Arsenal. El Milan llegó a la eliminatoria como flamante campeón de la competición, pero perdió su derecho a seguir defendiendo su corona tras caer por 0-2 en la vuelta. La ida se había cerrado con un 0-0 en el Emirates Stadium.

Pese a ello, los Gunners no han sido el único equipo inglés que ha traído a los milanistas por el camino de la amargura en esta ronda de la competición. Manchester United y Tottenham también han contribuido ha aumentar esta maldición.

Los Diablos Rojos arrasaron con un claro 4-0 al conjunto lombardo en la temporada 09-10 tras haberse impuesto 2-3 en la ida. Los Spurs, por su parte, se valieron de un escueto 0-0 para dejar en la cuneta al Milan en octavos en la campaña 10-11 tras haberse impuesto por la mínima en la ida: 0-1.

El último equipo que siguió con esta tradición fue el Barcelona la pasada temporada. Los culés, probablemente en su mejor partido del año, ganaron al Milan por 4-0 levantando así el 2-0 a favor que traían los milanistas en la ida.

Por ello, el Atlético de Madrid sonríe al saber que el Milan no sólo es que no haya ganado sus últimos cinco partidos de vuelta de octavos de la Champions, es que sólo fue capaz de pasar una de esas eliminatorias y ha encajado 13 goles en estos partidos;  lo que supone que los milanistas encajan una media de más de dos goles en el partido crucial de esta ronda.

Historias de la Champions

febrero 24, 2014 Deja un comentario

Debido a que esta semana se completan los partidos de ida de los octavos de final de la Liga de Campeones, este post lo vamos a dedicar a contar algunas historias sobre los partidos que se van a disputar este martes y miércoles.

Cuando el Chelsea heló el infierno turco con una manita

Cuando un equipo suele jugar contra el Galatasaray como visitante, se suele decir que les toca visitar el denominado como ‘infierno turco’, debido a la pasión e intensidad con la que suelen animar los hinchas otomanos. Sin embargo, en varias ocasiones algunos equipos han demostrado que se puede salir ‘vivo’ de este ‘infierno’ y además sin sufrir mucho.

Uno de los que puede dar prueba de ello es el Chelsea, que se impuso al Galtasaray por 0-5 en el antiguo Ali Sami Yen en la primera fase de grupos de la Liga de Campeones correspondiente a la temporada 99/00. Los blues se impusieron gracias los goles de Zola, Ambrosetti, Wise y un doblete de Flo.

Los ingleses no se impusieron a un Galatasaray cualquiera, ya que en aquel equipo estaban futbolistas como Hagi, Sukur o Popescu. Es más, aquella temporada los turcos acabaron la campaña ganando la UEFA al Arsenal, ya que el Galata acabó tercero de un grupo en el que fue primero el Chelsea, segundo el Hertha y cuarto el Milan.

Cuando el United se impuso al Olympiakos con Chadwick y Fortune 

Lo de ‘infierno’ también es algo que se suele asociar a los equipos griegos cuando juegan como locales. Sin embargo, el United tiene comprobado que el heleno no es un ‘iniferno’ muy sofocante, ya que ha ganado al Olympiakos las dos veces que se ha enfrentado a los rojiblancos en tierras griegas.

Su victoria más sufrida fue en la primera fase de grupos de la Liga de Campeones correspondiente a la temporada 02/03. El partido se puso muy pronto de cara para los ‘Diablos Rojos’, que se adelantaron con un cómodo 0-2 en el marcador. Alex Ferguson dio la victoria por segura y, por ello, decidió dar descanso a dos de sus estrellas: Giggs y Beckham.

En su lugar salieron Chadwick y Fortune, de evidentemente menor calidad que los anteriormente mencionados. La jugada no le salió bien a Ferguson, que vio como el Olympiakos sacó orgullo y logró empatar el partido en cuatro minutos. Con 15 minutos por delante, Scholes salvó los muebles a Ferguson justo cuando agonizaba el encuentro.

Cuando el Real Madrid ganó en Alemania 

Uno de los lugares en los que menos le gusta jugar al Real Madrid en Europa es en Alemania. Y es que de las 25 veces que ha visitado el país teutón sólo ha sido ser capaz de salir victorioso de él en una ocasión. De hecho, la temporada pasada fue un buen ejemplo de ello, ya que los blancos perdieron las dos veces en las que fueron a Dortmund en la Champions.

La única vez que ganaron los merengues en Alemania fue en la primera fase de grupos de la Liga de Campeones correspondiente a la temporada 00/01. El Real Madrid se impuso por 2-3 al Bayer Leverkusen. Se da la circunstancia de que aquella campaña los capitalinos pusieron fin a su andadura en la competición…¡en Alemania! Y es cayeron en semifinales contra el Bayern de Múnich.

*Del Zenit-Dortmund no hay precedentes