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La grave crisis del fútbol escocés

julio 10, 2017 Deja un comentario

Las competiciones internacionales europeas a nivel de clubes ya han comenzado en Europa pese a que el mes de julio no haya hecho más que comenzar. La primera ronda de la Europa League, además, ha dejado constancia de algo que con el paso de los años empieza a dejar de sorprender: la debacle del fútbol escocés, que marcha cuesta abajo y sin frenos.

Y es que a estas alturas de la temporada los británicos ya suman dos equipos eliminados en competición continental: Glasgow Rangers y St Johnstone. Especialmente llamativa ha sido la del Rangers. Había muchas ilusiones puestas en volver a ver al conjunto protestante en Europa después de resurgir como un Ave Fénix y pasar en unos años de competir en las catacumbas del fútbol escocés a finalizar en tercera posición el campeonato local la pasada campaña.

El Rangers, subcampeón de la UEFA en 2008, se las prometía muy felices después de que en el sorteo le tocara el Progrès Niederkorn. Y es que el conjunto de Luxemburgo en el momento del sorteo no había ganado ningún partido de competición europea en toda su historia. El 1-0 de la ida, pese a no ser tan abultado como se hubiera esperado, hacía presagiar que los protestantes pasarían a la segunda ronda.

Nada más lejos de la realidad, ya que en el partido de vuelta el Progrès Niederkorn no solo hizo historia por lograr su primer triunfo continental, también lo hizo por eliminar al Rangers tras derrotarle por 2-0. Esta eliminación dejó en shock a toda Escocia, que asustada empieza a ver como este tipo de catástrofes empieza a ser habitual en su fútbol.

De hecho, el St Johnstone también dijo adiós en la última semana a la Europa League. El conjunto dirigido por Tomy Wright no fue capaz de eliminar al Alashkert armenio, que echó a los escoceses de la segunda competición continental tras caer 2-1 en la ida y ganar por 1-0 en la vuelta.

En las últimas cinco temporadas el único equipo escocés que ha llegado a la fase de grupos de una competición europea, ya sea Liga de Campeones o Europa League, ha sido el Celtic. Una muestra más de que caer contra equipos de Luxemburgo o Armenia ya no es una casualidad, más bien una dramática realidad.

Es más, el Celtic, gran bastión del fútbol escocés en las últimas campañas, tampoco se ha evitado sonrojos las últimas temporadas. El más llamativo fue la derrota que sufrió a manos del Lincoln Red Imps de Gibraltar (1-0) en la ida de la primera ronda de clasificación de la Champions. Una competición en la que los católicos la temporada pasada volvieron a competir en la fase de grupos después de no hacerlo desde el año 2013. La derrota contra los llanitos fue calificada por la BBC como la “más humillante” de toda su historia

El propio Celtic inicia su andadura en la máxima competición continental esta semana jugando contra el Linfield norirlandés. En tanto, el Aberdeen debutará en la segunda ronda de la Europa League contra el Široki Brijeg bosnio. ¿Serán capaces ambos de llegar a la fase de grupos o seguirá la caída en picado del fútbol escocés?

 

*A la selección escocesa casi mejor que ni mencionarla, pues no disputa la fase final de un torneo importante desde que jugara el Mundial de Francia 98.

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La auténtica independencia de Escocia

septiembre 22, 2014 Deja un comentario

EscociaEscocia ha vivido una semana histórica con el referéndum que ha realizado entre sus ciudadanos para elegir si querían, o no, ser independientes de Gran Bretaña. Donde siempre han sido independientes ha sido en el fútbol, que actualmente pasa por una profunda crisis.

Escocia se independizó, futbolísticamente hablando, en 1873, fecha en la que fundaron su propia Federación de fútbol. Lo hicieron diez años después que los ingleses, aunque antes 1873 ya habían jugado varios amistosos contra Inglaterra en un claro signo de que desde un principio tuvieron claro que con el balón en los pies no querían asociarse con nadie.

Escocia en sus inicios era una de las potencias futbolísticas más importantes del Reino Unido. Una clara prueba de ello es que a principios del siglo XX hasta el 70% de los jugadores que jugaban en la First Division inglesa, lo que hoy sería la Premier League, eran escoceses. Esto fue gracias a que Escocia logró evolucionar en sus orígenes el fútbol inglés. Su novedoso estilo del ‘passing game’ imperó en una tradición que, sencillamente, se reducía a pegar pelotazos y poco más.

Sin embargo, aquellos tiempos ya quedan muy lejanos y actualmente el panorama del fútbol escocés es desolador. Muestra de ello es que ahora mismo en la Premier League inglesa únicamente hay 28 futbolistas escoceses. Un fiel reflejo de la crisis por la que pasa actualmente el combinado nacional de Escocia, cuya participación en el Mundial de Francia 98 fue su última presencia en una campeonato importante de selecciones. De hecho, desde entonces su mejor clasificación en una fase previa a una Eurocopa o un Mundial fue la repesca que alcanzó, y perdió, en el año 2000 buscando su billete para la Euro de Holanda y Bélgica.

EscociaEn las siguientes fases de clasificación para Eurocopas y Mundiales que disputó, Escocia nunca logró clasificarse entre los dos primeros del grupo. Los escoceses aman el fútbol, pero es verdad que su pasión por el deporte rey ha decrecido en los últimos años debido a la monotonía en la que vive su campeonato doméstico. Desde 1985 ningún equipo diferente a Celtic de Glasgow o a Glasgow Rangers ha logrado proclamarse campeón liguero.

La crispante rivalidad entre los dos gigantes del fútbol escocés era lo que mantenía viva la llama del fútbol escocés gracias a los legendarios ‘Old Firm’. Sin embargo, los escoceses por no tener ya no tienen ni eso: ni una rivalidad de la que presumir. Una nefasta gestión económica provocó la desaparición del Rangers en 2012 y, con ello, el fútbol escocés recibió un golpe muy duro.

El Rangers se refundó y le tocó comenzar desde las catacumbas escocés su regreso a la máxima categoría. Desde que el Rangers dejó su lugar en la élite el Celtic ha ganado todas las ligas restantes, aumentando más si cabe la monotonía que existía entonces en el fútbol escocés. El Celtic cayó en la previa de la Liga de Campeones y jugará esta campaña la Europa League. Para el resto de equipos su participación en Europa esta temporada ya es historia. La independencia futbolera de Escocia desde luego que no es el camino a seguir…

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Adiós al ‘Old Firm’

junio 18, 2012 1 comentario

Una de las consecuencias que trae la desaparición del Glasgow Rangers, y su posterior refundación en Tercera División, es que va a dejar a Europa huérfana de uno de los derbis con más solera del Viejo Continente: el duelo que enfrentaba al Rangers (de religión protestante) con el Celtic de Glasgow (católicos), que se llevaba jugando desde 1888.

El partido entre ambos es denominado como ‘Old Firm’, vieja empresa traducido al castellano. El origen del nombre viene dado porque antiguamente había sospechas de que los dos equipos aprovechaban la rivalidad que había entre ambos para aumentar la recaudación de los encuentros en los que se veían las caras. Esto vino a raíz de la final de copa de 1909 que jugaron Celtic y Rangers. Acabó en empate y se tuvo que jugar un encuentro de desempate. En éste hubo una invasión de campo motivada por el rumor de que estaba pactado otro empate para que así se volviera a jugar otro día y, por tanto, aumentar la recaudación.

La primera vez que los dos equipos escoceses se vieron las caras fue el 28 de mayo de 1872 y el partido cayó para la escuadra verdiblanca por 5-2. Desde entonces han jugado 391 derbis, 156 de lo cuales los ganó el Rangers y 141 el Celtic.

El partido también tiene su leyenda negra por los duros enfrentamientos que ha habido entre las hinchadas de ambos equipos. Varios ejemplos: en 1980 tras la final de Copa entre ambos hubo una invasión de campo al final del partido. Los graves disturbios fueron una de las razones por las que el alcohol fue prohibido en los campos de Escocia. Además, el ‘Old Firm’ siempre se juega al mediodía para evitar que los ánimos se calienten y provoquen sucesos como los de mayo de 1999. Los hinchas del Celtic lanzaron bengalas a la afición rival, haciendo temer por la seguridad de los espectadores.

Sin embargo, al final para todos los espectadores quedaba el espectáculo futbolístico que daban ambos conjuntos y que no sólo dejan huérfano al fútbol europeo de uno de sus derbis más importantes, sino que deja bastante tocado al fútbol escocés.