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Vuelve la Champions con protagonismo del fútbol modesto

junio 26, 2017 Deja un comentario

Cuando no ha pasado todavía ni un mes desde que el Real Madrid pusiera punto y final a la última edición de la Liga de Campeones con su victoria contra la Juventus de Turín, la Champions 17/18 echa a arrancar esta semana con sus primeros enfrentamientos.

Esta primera ronda constará de cinco eliminatorias que enfrentará a los campeones de las ligas más débiles del continente: Armenia, Andorra, Malta, Estonia, Gales, Gibraltar, Islas Feroe, Irlanda del Norte y San Marino.

Entre ellos va a haber cuatro equipos que van a disputar por primera vez en su historia un partido de Champions y que, por ello, no cabe duda que vivirán esta eliminatoria como un acontecimiento único e histórico. Es el caso del Víkingur Gøta (Islas Feroe), KF Trepça’89, FC Infonet (Estonia) y Europa FC (Gibraltar).

Se da la circunstancia de que los dos primeros se van a ver las caras en esta primera eliminatoria, por lo que uno de los dos además de llevarse la alegría de jugar su primer partido en la máxima competición continental también saboreará la alegría de vivir su primer éxito en un round de la Champions.

Especialmente curioso es el caso del Trepça’89, ya que en esta ronda de la Liga de Campeones se va a convertir también en el primer equipo de Kósovo que juega el torneo. La pasada temporada la UEFA ya admitió a los kosovares como miembros de pleno derecho dentro del organismo futbolístico, pero ninguna escuadra reunió los mínimos exigibles por la propia UEFA para disputar partidos internacionales.

En esta primera ronda de la Liga de Campeones también va a competir el The New Saints galés, un equipo que la pasada temporada entró, por muy exagerado que parezca, en la historia del fútbol. Los Santos superaron la marca de 27 victorias seguidas que había establecido el Ajax de Johan Cruyff en la temporada 71/72.

Los galeses se verán las caras con el Europa FC, equipo que la pasada campaña hizo historia en Gibraltar al acabar con la tiranía del Lincoln Red Imp, que llevaba 14 años ganando con una auténtica tiranía de hierro la liga local.

Por otro lado, el FC Santa Coloma buscará la revancha contra el Alashkert armenio, que la pasada temporada ya eliminó a los andorranos en esta primera ronda de la máxima competición continental. El FC Santa Coloma, además, tiene el honor de haber sido el primer club andorrano en ganar un partido de competición europea. Fue el 19 de julio en la primera ronda de la Copa de la UEFA contra el Maccabi Tel Aviv (1-0). 

Muchas historias y muchas emociones por tanto en una primera ronda de Champions que para estos equipos tiene tanto valor como la final que se disputó hace unas semanas en Cardiff.

El fútbol andorrano en Europa

Periodic

Pese a que muchos les suene extraño, la pasada semana ya arrancaron tanto la Liga de Campeones como la Europa League correspondientes a la temporada 2013/2014. Es un inicio de campeonatos que, pese a contar con partidos que no cuentan con mucha transcendencia mediática, suponen para algunas localidades no muy muy potentes futbolísticamente la única oportunidad que tienen para ver fútbol continental. Un claro ejemplo de ello es Andorra.

La semana pasada jugaron en Europa tres equipos del Principado: el Lusitanos la ‘Champions’ y el FC Santa Coloma y la UE Santa Coloma la Europa League. De todos ellos, el único que podría decirse que mantiene vida para el partido de vuelta es el Lusitanos. Sin embargo, lo hace de forma agridulce. Y es que empató en casa a dos contra el l’EB/Streymur de las Islas Feroe pero con dos a cero a su favor llegó a fallar un penalti que podría haber dejado casi sentenciada la eliminatoria.

Menos suerte corrieron los equipos de Santa Coloma. Mientras que el FC fue arrollado por 4-0 por el Breidablik en Islandia, la UE hincó la rodilla contra el Zrinjski bosnio por 1-3 en un partido en el que los andorranos acusaron en la segunda parte el gran esfuerzo realizado en el primer acto que les permitió irse al descanso con un 1-0 a su favor.

Sin embargo, tampoco se les puede reprochar mucho, ya que desde que el Principat jugara el primer partido de un conjunto de Andorra el 23 de julio de 1997, correspondiente a la primera ronda de la Copa de la UEFA y que acabó con un contundente 0-8 a favor del Dundee United escocés, sólo una vez un equipo del Principado logró la victoria.

Fue el 19 de julio de 2007, cuando el FC Santa Coloma logró la machada de derrotar por 1-0 al Maccabi Tel-Aviv israelí gracias a un tanto de Julià Fernández. El partido, incluso, pudo saldarse con una victoria más contundente de no haberse estrellado en el larguero un disparo de Gabi Mesa en el minuto 87. En el partido de vuelta, el Maccabi superó la eliminatoria al imponerse por 4-0. Sin embargo, qué ‘les quiten lo bailao’.

El primer gol de un equipo de Andorra en competición europea lo logró Pasqui, jugador del Principat, en una previa de la Copa de la UEFA el 29 de julio de 1998. El Principat cayó de manera estrepitosa por 1-8 en aquel partido contra el Ferencvaros húngaro. Sin embargo, aquel día fue una fiesta para los andorranos en un fútbol que, aunque parezca mentira, es más puro que el de las estrellas profesionales: prima la ilusión y el esfuerzo por delante del tema monetario.