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Posts Tagged ‘Liga de Campeones’

El precedente al que se puede agarrar el Atlético en Champions

diciembre 4, 2017 Deja un comentario

Esta semana se disputa la última jornada de la fase de grupos de la Liga de Campeones. Uno de los equipos que más complicado lo tiene para acceder a los octavos de final de la máxima competición continental es el Atlético de Madrid, que debe de sacar un puntuaje superior al que haga la Roma. Es decir, si los italianos empatan ellos deben ganar y si pierden les vale el empate para superar a los italianos en la tabla.

Visto de esta manera, apostar por un pase de los rojiblancos a los octavos de final tampoco parece una misión difícil pero no imposible. Sin embargo, las cosas cambian cuando se conoce que el equipo encargado de robar puntos a la Roma es el Qarabag, que no se juega nada, y que el Atleti debe de ganar, o en el mejor de los casos empatar, contra el Chelsea en Stamford Bridge.

Pese a todo, hay un precedente al que se pueden agarrar los colchoneros y tampoco está muy lejos en el tiempo. Fue hace dos temporadas. La Roma llegó a la última jornada de la fase de grupos de la Liga de Campeones dependiendo de sí misma para acceder a octavos de final. Para lograr este objetivo y no tener que depender de lo que hicieran otros equipos, tenían que derrotar en casa al Bate Borisov.

Si bien es cierto que el Bate llegó a esta última jornada con opciones, un tanto remotas, de acabar tercero o segundo de grupo, todo hacía indicar que la Roma no debía de tener problemas para superar a un rival que sumaba por goleadas sus otras dos salidas en la fase de grupos.

Sin embargo, la realidad fue bien distinta. El Bate dio mucha guerra en el Olímpico y acabó sacando un punto (0-0) después de haber tenido ocasiones, incluso, para haberse llevado los tres puntos y haber dejado a los locales ya no fuera de la Champions, sino también de la Europa League.

El empate dio el pase a la Roma a la siguiente ronda de la máxima competición continental gracias a que el Bayer Leverkusen no pudo superar en casa a un Barcelona que no se jugaba nada y que tuvo en Ter Stegen a su mejor jugador (1-1).

Por tanto, es un precedente al que se puede agarrar el Atlético de Madrid para tratar de soñar con un milagro, ya que hay antecedentes recientes de partidos europeos en los que la Roma dependía de ganar en casa a un rival muy inferior para pasar a la siguiente ronda y no se impuso. Parece difícil que se pueda repetir el próximo martes contra el Qarabag, pero la esperanza es siempre lo último que debe de perderse y en eso los hombres del Cholo siempre han ido sobrados.

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Vuelve la Champions con protagonismo del fútbol modesto

junio 26, 2017 Deja un comentario

Cuando no ha pasado todavía ni un mes desde que el Real Madrid pusiera punto y final a la última edición de la Liga de Campeones con su victoria contra la Juventus de Turín, la Champions 17/18 echa a arrancar esta semana con sus primeros enfrentamientos.

Esta primera ronda constará de cinco eliminatorias que enfrentará a los campeones de las ligas más débiles del continente: Armenia, Andorra, Malta, Estonia, Gales, Gibraltar, Islas Feroe, Irlanda del Norte y San Marino.

Entre ellos va a haber cuatro equipos que van a disputar por primera vez en su historia un partido de Champions y que, por ello, no cabe duda que vivirán esta eliminatoria como un acontecimiento único e histórico. Es el caso del Víkingur Gøta (Islas Feroe), KF Trepça’89, FC Infonet (Estonia) y Europa FC (Gibraltar).

Se da la circunstancia de que los dos primeros se van a ver las caras en esta primera eliminatoria, por lo que uno de los dos además de llevarse la alegría de jugar su primer partido en la máxima competición continental también saboreará la alegría de vivir su primer éxito en un round de la Champions.

Especialmente curioso es el caso del Trepça’89, ya que en esta ronda de la Liga de Campeones se va a convertir también en el primer equipo de Kósovo que juega el torneo. La pasada temporada la UEFA ya admitió a los kosovares como miembros de pleno derecho dentro del organismo futbolístico, pero ninguna escuadra reunió los mínimos exigibles por la propia UEFA para disputar partidos internacionales.

En esta primera ronda de la Liga de Campeones también va a competir el The New Saints galés, un equipo que la pasada temporada entró, por muy exagerado que parezca, en la historia del fútbol. Los Santos superaron la marca de 27 victorias seguidas que había establecido el Ajax de Johan Cruyff en la temporada 71/72.

Los galeses se verán las caras con el Europa FC, equipo que la pasada campaña hizo historia en Gibraltar al acabar con la tiranía del Lincoln Red Imp, que llevaba 14 años ganando con una auténtica tiranía de hierro la liga local.

Por otro lado, el FC Santa Coloma buscará la revancha contra el Alashkert armenio, que la pasada temporada ya eliminó a los andorranos en esta primera ronda de la máxima competición continental. El FC Santa Coloma, además, tiene el honor de haber sido el primer club andorrano en ganar un partido de competición europea. Fue el 19 de julio en la primera ronda de la Copa de la UEFA contra el Maccabi Tel Aviv (1-0). 

Muchas historias y muchas emociones por tanto en una primera ronda de Champions que para estos equipos tiene tanto valor como la final que se disputó hace unas semanas en Cardiff.

El milagro del FC Rostov

octubre 31, 2016 Deja un comentario

RostovEste martes el Atlético de Madrid puede sellar su pase a los octavos de final de la Liga de Campeones en el partido que le enfrentará en el Vicente Calderón contra el FC Rostov, un equipo para el que es un auténtico milagro estar jugando la máxima competición continental.

El Rostov nunca ha sido considerado uno de los grande de Rusia, más bien todo lo contrario. Por ello, su clasificación para la actual Champions ha sido uno de los grandes hitos del fútbol ruso en los últimos años. Especialmente por la situación de la que venía el Rostov.

Los actuales subcampeones rusos se encontraban inmersos en una inmensa crisis deportiva y económica a finales de 2014. El Rostov era colista del campeonato local tras haber logrado 11 puntos en 17 partidos y la sombra de la desaparición del club empezaba a hacerse presente ante un posible descenso del club.

En esas apareció Kurban Berdiyev para hacerse con las riendas del equipo, técnico que en su momento llegó a hacer al Rubin Kazan campeón liguero en hasta dos ocasiones y que también hizo que jugaran la Liga de Campeones casi de manera habitual con algunos triunfos muy sonados, como la victoria en 2009 en el Camp Nou frente al Barça de Guardiola.

Sin realizar un fútbol de grandes alardes, más bien podría decirse que lo contrario, el Rostov logró salvar la categoría, y su existencia dicho sea de paso, tras una gran segunda vuelta. Sin embargo, para conseguir la permanencia tuvieron que doblegar al Tosno en la promoción tras un global de 5-1.

Sin embargo, el milagro del técnico de Turkmenistán no acabó ahí. En el verano de 2015, Berdiyev fichó a algunos de los jugadores que le habían ayudado a hacer historia en Kazán, entre ellos el español César Navas, y el Rostov se erigió en una de las grandes revelaciones del curso 2015/2016.

El conjunto ruso llegó a liderar la liga durante bastantes jornadas y finalmente logró clasificarse por primera vez en toda su historia para el playoff de la Liga de Campeones. Pese a ello, no era oro todo lo que relucía en el Rostov. Los problemas económicos seguían ahí y, de hecho, los jugadores y staff técnico no cobraban al día sus salarios.

De hecho, todo lo que no fuera clasificarse directamente para la Champions significaba que el fantasma de la desaparición volviera a volar sobre el club. Después de eliminar al Anderlecht y asegurarse fútbol europeo en Rostov del Don hasta diciembre, ya que si caían en la última ronda previa de la Champions jugarían la Europa League, Berdiyev lanzó un órdago: si no se empezaba a poner a los jugadores al día en sus nóminas y si no se le daba más dinero para fichajes, dimitiría.

Desde el Rostov no hicieron caso a las peticiones del técnico y este último cumplió con su palabra y dejó el equipo antes de jugar contra el Ajax la última ronda previa de la Champions. Sin embargo, los jugadores supieron rehacerse y eliminaron al conjunto holandés dando de esta manera al club mucho oxígeno debido a la gran inyección económica que supone jugar la Champions.

El Rostov sin Berdiyev no vive las penurias previas a su llegada pero tampoco está tan arriba en la tabla como con el entrenador de Turkmenistán, actualmente son séptimos, a once puntos de la segunda plaza que lograron la pasada temporada.

Del Piero, ‘Principe’ de Mónaco

abril 13, 2015 Deja un comentario

Del Piero MonacoEste martes Juventus y Mónaco van a disputar en el estadio del conjunto italiano uno de los cuatro partidos correspondientes a la ida de los cuartos de final de la Liga de Campeones. El último precedente que enfrentó a ambos equipos encumbró a Alessandro Del Piero en una de sus mejores noches europeas, ya que contra los monegascos marcó su primer ‘hattrick’ en la máxima competición continental.

El precedente data de la temporada 97/98. Sin embargo, la eliminatoria entre ambos no correspondió a los cuartos de final como ahora, sino que se vieron las caras en las semifinales de la Champions. La Juve por aquel entonces tenía un auténtico equipazo formado, entre otros, por el citado Del Piero, Pippo Inzaghi, Zinedine Zidane, Edgard Davids o Paolo Montero. Su objetivo en la competición era claro: sacarse la espina de haber perdido la final de la temporada anterior contra el Borussia Dortmund.

Tras dejar en la cuneta al Dynamo de Kiev de Andriy Shevchenko en cuartos de final, a los italianos les tocó en suerte en semifinales el Mónaco. La escuadra del Principado aquella temporada llegó por primera vez en toda su historia a las semifinales de la máxima competición continental.

Del Piero MonacoLos monegascos se convirtieron en la revelación europea de esa campaña. Especialmente tras ganarse el respeto de todos al eliminar en cuartos de final en el mismísimo Old Trafford a un Manchester United que empezaba a dar forma al equipo que ganaría el triplete en 1999. Aquel Mónaco tenía en plantilla a jugadores que hoy en día son considerados como auténticas leyendas vivas del fútbol francés como Fabien Barthez, Thierry Henry o David Trezeguet.

Sin embargo, Del Piero hizo trizas su sueño de seguir haciendo historia en la Champions con un partido soberbio en la ida de la semifinales en Delle Alpi, el uno de abril de 1998. ‘Pinturicchio’ abrió el marcador a los 34 minutos con un excelente lanzamiento de falta que se coló por toda la escuadra, pese a los intentos de Barthez de intentar alcanzarlo. El delantero de la ‘Vecchia Signora’ siguió con su gran noche haciendo un gol de los llamados psicológicos, ya que en el minuto 45 hizo el 2-1 con un gol de penalti.

Gracias a otra pena máxima, Del Piero firmó su primer ‘hattrick’ en la Champions al establecer a los 61 minutos un provisional 3-1. La Juventus dejó casi sentenciada la eliminatoria al ganar aquel partido por 4-1. Ya en el partido de vuelta, el propio Del Piero se encargó de apagar las ilusiones de remontada monegascas al hacer el momentáneo 2-2 y hacer así estéril el triunfo final del conjunto del Principado por 3-2.

Sin embargo, Del Piero en la final no lució tanto y el Real Madrid ganó la ansiada séptima gracias a un gol de Pedja Mijatovic (1-0). El delantero italiano tuvo que conformarse con ser el máximo goleador de la competición con 10 tantos y haber sido en semifinales el ‘Principe’ de Mónaco.

El fútbol andorrano en Europa

Periodic

Pese a que muchos les suene extraño, la pasada semana ya arrancaron tanto la Liga de Campeones como la Europa League correspondientes a la temporada 2013/2014. Es un inicio de campeonatos que, pese a contar con partidos que no cuentan con mucha transcendencia mediática, suponen para algunas localidades no muy muy potentes futbolísticamente la única oportunidad que tienen para ver fútbol continental. Un claro ejemplo de ello es Andorra.

La semana pasada jugaron en Europa tres equipos del Principado: el Lusitanos la ‘Champions’ y el FC Santa Coloma y la UE Santa Coloma la Europa League. De todos ellos, el único que podría decirse que mantiene vida para el partido de vuelta es el Lusitanos. Sin embargo, lo hace de forma agridulce. Y es que empató en casa a dos contra el l’EB/Streymur de las Islas Feroe pero con dos a cero a su favor llegó a fallar un penalti que podría haber dejado casi sentenciada la eliminatoria.

Menos suerte corrieron los equipos de Santa Coloma. Mientras que el FC fue arrollado por 4-0 por el Breidablik en Islandia, la UE hincó la rodilla contra el Zrinjski bosnio por 1-3 en un partido en el que los andorranos acusaron en la segunda parte el gran esfuerzo realizado en el primer acto que les permitió irse al descanso con un 1-0 a su favor.

Sin embargo, tampoco se les puede reprochar mucho, ya que desde que el Principat jugara el primer partido de un conjunto de Andorra el 23 de julio de 1997, correspondiente a la primera ronda de la Copa de la UEFA y que acabó con un contundente 0-8 a favor del Dundee United escocés, sólo una vez un equipo del Principado logró la victoria.

Fue el 19 de julio de 2007, cuando el FC Santa Coloma logró la machada de derrotar por 1-0 al Maccabi Tel-Aviv israelí gracias a un tanto de Julià Fernández. El partido, incluso, pudo saldarse con una victoria más contundente de no haberse estrellado en el larguero un disparo de Gabi Mesa en el minuto 87. En el partido de vuelta, el Maccabi superó la eliminatoria al imponerse por 4-0. Sin embargo, qué ‘les quiten lo bailao’.

El primer gol de un equipo de Andorra en competición europea lo logró Pasqui, jugador del Principat, en una previa de la Copa de la UEFA el 29 de julio de 1998. El Principat cayó de manera estrepitosa por 1-8 en aquel partido contra el Ferencvaros húngaro. Sin embargo, aquel día fue una fiesta para los andorranos en un fútbol que, aunque parezca mentira, es más puro que el de las estrellas profesionales: prima la ilusión y el esfuerzo por delante del tema monetario.

Xavi y Balotelli, historia de lo que pudo ser y no fue

febrero 18, 2013 Deja un comentario

Esta semana Milan y Barcelona disputan una de las eliminatorias más atractivas de los octavos de final de la Liga de Campeones, al menos por lo que  a la historia de ambos se refiere. Mario Balotelli y Xavi Hernández son dos de las estrellas de ambos equipos. Sin embargo, la historia pudo ser bien distinta, ya que el delantero pudo acabar en el Camp Nou y el medio en San Siro.

Óscar Hernández, hermano de Xavi, contó en una entrevista a TeInteresa.es lo cerca que estuvo el azulgrana en la primera década de este siglo de fichar por el Milan. “Estábamos  todos en casa y la oferta del Milan era increíble. Él no era titular en el Barça porque estaba Guardiola delante y vino Galliani con una oferta de crack mundial. Fue viniendo del Mundial sub-20 que ganaron”, destacó.

El equipo lombardo pujó fuerte por él porque pretendía formar el equipo alrededor de Xavi. “Todo indicaba que tenía que irse, porque en el Barça estaba Guardiola, que debía tener 28 o 29 años, y él no era titular en el Barça. Querían montar un proyecto con dos o tres jugadores más en el Milan, que en su momento era increíble”, explica Óscar.

La propuesta del Milan era tan importante que, de hecho, la mayor parte de su familia le aconsejó que la aceptara. Sin embargo, los deseos de Xavi de querer triunfar en el Barça y que su madre le apoyara en que podía cumplir su sueño de convertirse en una estrella sin necesidad de marcharse provocaron que acabara quedándose en la Ciudad Condal: “Él es muy ‘culé’ y entre su decisión y la de mi madre hicieron que se quedara. Los demás de la familia, si soy sincero, optábamos porque se fuera. En esos momentos la cabeza mandaba, pero él prefirió el corazón”.

Balotelli pudo ser años más tarde compañero suyo en el Barça, ya que en el 2006 hizo unas pruebas para fichar por el conjunto azulgrana. “No estuvo demasiados días, tres o cuatro, varios entrenos y un torneo”, recordaba Fran Sánchez, que era técnico de las categorías inferiores del club en esa época, al diario Sport.

El ariete transalpino convenció a los ‘culés’ después de verle marcar ocho goles. Sin embargo, la contratación no se pudo cerrar por las altas exigencias económicas del joven nueve: “No se llegó a un acuerdo sobre las condiciones económicas entre el club y sus representantes. No fue por un tema deportivo. Los entrenadores pensamos que tenía el nivel pero no se llegó a un acuerdo en las condiciones económicas”.

Por ello, Balotelli finalmente acabó fichando por el Inter, para irse más tarde al Milan y, aunque no pueda jugar la eliminatoria de ‘Champions’, ser rival de un Xavi del que podía ser hoy su compañero.

La magia de Wembley

mayo 16, 2011 1 comentario

El próximo 28 de mayo el mundo futbolístico sólo tendrá ojos para un lugar: Wembley, ya que allí se disputará la final dela Liga de Campeones entre el Manchester United y el Fútbol Club Barcelona. Un homenaje perfecto a un campo con magia.

El mítico estadio inglés tiene su origen 1889, cuando Sir Edward Watkin, director del Ferrocarril Metropolitano de Londres, decidió construir una atracción en la zona de Wembley Park conectada al centro de la capital británica como una manera para fomentar el uso del tren. Se trataba de un proyecto con una torre de350 metrosque contaría con un campo alrededor que se llamaría Empire Stadium. Sin embargo, durante las obras, el proyecto se quedó sin fondos y la altura de la torre, a la que se bautizó como Torre Watkin, se quedó en61 metros.

El gobierno británico decidió retomar las obras al finalizar la primera Guerra Mundial y, después de 300 días, Inglaterra pudo presumir de haber levantado uno de los grandes templos del fútbol mundial: el Empire Stadium (Estadio del Imperio), primer nombre con el que se conoció a Wembley. Antes de su inauguración, el Gobierno decidió hacer el 23 de abril de 1923 una exposición sobre el imperio británico en la que en cada pabellón estaba representado un país que se encontraba bajo mando inglés.

El primer partido se jugó cinco días más tarde, fue la final dela FACup que enfrentó al Bolton Wanderers con el West Ham. Cuenta la leyenda que antes de que comenzara el encuentro el rey Jorge V bendijo el césped. El paso del tiempo ha demostrado que aquello es muy probable que fuera real, ya que pocos campos del mundo, por no decir ninguno, pueden presumir de haber acogido cinco finales dela Copade Europa –entre las que se incluyen en las que el Manchester United y el Barça levantaron su primer cetro como reyes del continente-, la final de un Mundial, distintas pruebas de unos Juegos Olímpicos e innumerables finales dela FACup. 

Algo que hizo que todos los capitanes soñaran con poder subir alguna vez en su vida los 39 escalones que eran necesarios para alcanzar el palco, también conocido como el Royal Box, para recoger el trofeo de campeón en el estadio al que un grande como Pelé bautizó como “catedral del fútbol”. El brasileño, de hecho, tuvo el honor de marcar el último gol en el campo antes de que fuera demolido en 2002. En 2007 se inauguró el “nuevo Wembley” sobre los cimientos del antiguo. La final dela Championsde 2011 es la primera gran prueba para demostrar que Wembley aún sigue teniendo magia.