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Grasshopper, el sueño del Napoli

Real Madrid 78-79Esta semana se disputarán los primeros partidos de vuelta de los octavos de final de la Liga de Campeones. Napoli y Real Madrid serán los encargados de ‘abrir el baile’ este martes en un encuentro en el que los españoles parten como grandes favoritos para cosechar el pase después de haber ganado 3-1 en el Santiago Bernabéu.

Sin embargo, hay un precedente al que se agarra el conjunto italiano para ilusionarse con la remontada. Se trata de la eliminación que sufrió el Madrid a manos del Grasshopper en la antigua Copa de Europa en la temporada 78/79, la única vez a la que a los blancos le han dado la vuelta a un 3-1 cosechado en casa en la máxima competición continental.

Como ahora, el resultado cosechado en el Bernabéu y que su rival no fuera uno de los equipos más potentes del Viejo Continente provocó que los madridistas tuvieran la vitola de súper favoritos para obtener el pase a los cuartos de final. Sin embargo, se confiaron y el Grasshopper convirtió en una pesadilla lo que en un principio no era más que un mero trámite.

Claudio Sulser adelantó a los locales a los ocho minutos de juego y espoleó al público. El Real Madrid, lejos de verle las orejas al lobo, siguió muy confiado en que tenía hecho el pase y eso se tradujo en multitud de ocasiones para el Grasshopper. De hecho, únicamente las buenas paradas de Miguel Ángel evitaron la goleada suiza.

Cuando parecía que el Madrid iba a salir indemne de tanto golpe, Sulser, de nuevo, dio la puntilla a los blancos anotando el definitivo 2-0 a los 88 minutos de juego y dejando a los españoles sin tiempo de reacción.

“El Grasshoppers se ha merecido el triunfo y pasar a los cuartos de final. Ha superado a un Madrid desdibujado y falto de ideas y juego. El campeón español no tuvo remate; fue indeciso y falló en las entregas. Sus rivales se anticipaban; el Madrid fue lento. No se deshizo nunca de un marcaje correoso. El Madrid se despidió de la Copa de Europa con un bagaje demasiado corto”, cerraba la crónica del partido del diario ‘El País’ al día siguiente.

El Real Madrid no se fue de vacío de Suiza, ya que el Grasshopper les regaló a cada uno de los jugadores merengues un radiocassette valorado en unos 180 euros. El Napoli se aferra a este precedente: a que lo único que se traigan los madridistas sea un souvenir y no el pase a curatos de final.

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El Napoli, la mejor película de De Laurentiis

agosto 19, 2013 Deja un comentario

El Napoli ha sido uno de los grandes animadores del mercado de fichajes durante este verano tanto en el capítulo de ventas como en el de contrataciones. El conjunto del sur de Italia ha armado un potente equipo con el sueño de poder ganar este año el Scudetto y así Aurelio de Laurentiis ponga la guinda a la mejor producción que haya hecho en su vida.

En el año 2004, el Napoli culminó con su desaparición la cuesta abajo que había iniciado en 1991 cuando Diego Armando Maradona, el mejor jugador que h tenido el club en toda su historia y con el ganaron dos veces el Scudetto, dio positivo por cocaína. Razón por la que tuvo que abandonar Italia.

De Laurentiis decidió entonces, invirtiendo 40 millones de euros, refundar el club bajo la denominación de Napoli Soccer. Para ello, el club sureño tuvo que comenzar su nueva era en las catacumbas del fútbol italiano, en la Serie C1, un equivalente a la Tercera División en España. Además, De Laurentiis tuvo que construir, de manera literal, un equipo nuevo, ya que con la desaparición, todos los jugadores que tenían contrato con el Napoli quedaron desvinculados del club.

Por ello, tuvo que contratar a 24 futbolistas. Sin embargo, el inicio no fue tan bueno como el esperado, ya que el Napoli sólo cosechó seis victorias en los primeros 15 encuentros ligueros. De Laurentiis no lo veía claro y, por este motivo, decidió fichar a diez jugadores en el mercado de invierno. La iniciativa dio resultado, ya que el Napoli logró meterse en el playoff de ascenso, aunque en éste la suerte les abandonó y el Avellino les arrebató el sueño del ascenso.

Pese a ello, para la siguiente temporada se mantuvo la base del equipo y, ya con la experiencia de la anterior campaña, el Napoli logró el ascenso a la Serie B tras arrasar durante todo el año. Además, en aquel verano de 2006 el club logró otro premio además de el del ascenso: recobró la denominación de SCN Napoli. El ‘Moggigate’ provocó que el conjunto sureño se viera las caras en la Serie B con la Juventus, equipo con el que mantuvo una fuerte rivalidad a finales de la década de los ochenta.

Aquella temporada, De Laurentiis volvió a tirar de talonario para reforzar el equipo y logró lo que había soñado: devolver al Napoli a la máxima categoría. Ya en la Serie A, De Laurentiis fichó a jugadores como Hamsik y Lavezzi para que el club italiano no fuera una mera comparsa en la máxima categoría y, como siempre, el magnate italiano no fue de farol.

El Napoli ganó la Copa Intertoto en 2008 y logró clasificarse para la Copa de la UEFA. En el año 2009 llegó al club Walter Mazzarri, entrenador con el que el club comenzó a despegar de manera definitiva. De hecho, el Napoli logró clasificarse para la Liga de Campeones en 2011, competición en la que dejó una gran impresión. En 2012 siguió progresando y el club volvió a la senda de los títulos tras ganar la Coppa de Italia a la Juventus, que aquella temporada no había perdido un partido en la Serie A.

La pasada temporada el club alcanzó el subcampeonato liguero. Ahora con la llegada de hombres como Rafa Benítez y Gonzalo Higuaín espera dar un paso más y así De Laurentiis culminar con un Scudetto la obra maestra que comenzó a dirigir en 2004.