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Grasshopper, el sueño del Napoli

Real Madrid 78-79Esta semana se disputarán los primeros partidos de vuelta de los octavos de final de la Liga de Campeones. Napoli y Real Madrid serán los encargados de ‘abrir el baile’ este martes en un encuentro en el que los españoles parten como grandes favoritos para cosechar el pase después de haber ganado 3-1 en el Santiago Bernabéu.

Sin embargo, hay un precedente al que se agarra el conjunto italiano para ilusionarse con la remontada. Se trata de la eliminación que sufrió el Madrid a manos del Grasshopper en la antigua Copa de Europa en la temporada 78/79, la única vez a la que a los blancos le han dado la vuelta a un 3-1 cosechado en casa en la máxima competición continental.

Como ahora, el resultado cosechado en el Bernabéu y que su rival no fuera uno de los equipos más potentes del Viejo Continente provocó que los madridistas tuvieran la vitola de súper favoritos para obtener el pase a los cuartos de final. Sin embargo, se confiaron y el Grasshopper convirtió en una pesadilla lo que en un principio no era más que un mero trámite.

Claudio Sulser adelantó a los locales a los ocho minutos de juego y espoleó al público. El Real Madrid, lejos de verle las orejas al lobo, siguió muy confiado en que tenía hecho el pase y eso se tradujo en multitud de ocasiones para el Grasshopper. De hecho, únicamente las buenas paradas de Miguel Ángel evitaron la goleada suiza.

Cuando parecía que el Madrid iba a salir indemne de tanto golpe, Sulser, de nuevo, dio la puntilla a los blancos anotando el definitivo 2-0 a los 88 minutos de juego y dejando a los españoles sin tiempo de reacción.

“El Grasshoppers se ha merecido el triunfo y pasar a los cuartos de final. Ha superado a un Madrid desdibujado y falto de ideas y juego. El campeón español no tuvo remate; fue indeciso y falló en las entregas. Sus rivales se anticipaban; el Madrid fue lento. No se deshizo nunca de un marcaje correoso. El Madrid se despidió de la Copa de Europa con un bagaje demasiado corto”, cerraba la crónica del partido del diario ‘El País’ al día siguiente.

El Real Madrid no se fue de vacío de Suiza, ya que el Grasshopper les regaló a cada uno de los jugadores merengues un radiocassette valorado en unos 180 euros. El Napoli se aferra a este precedente: a que lo único que se traigan los madridistas sea un souvenir y no el pase a curatos de final.

Los insultos y amenazas del último Real Madrid – Napoli

febrero 13, 2017 Deja un comentario

napoles_maradonaEsta semana regresa, al fin, la Liga de Campeones con los duelos de ida de octavos de final. Entre ellos destaca el que disputarán el próximo miércoles en el Santiago Bernabéu Real Madrid y Napoli. Un duelo que estuvo repleto de tensión, insultos y amenazas la última vez que se vieron las caras ambos equipos en la máxima competición continental.

Fue en la temporada 87/88. Por aquel entonces, la Copa de Europa, aún no había sido bautizada como Liga de Campeones, únicamente la disputaban los campeones de liga y el formato de competición era de eliminatoria directa con un sorteo sin condicionantes. Vamos, igualito que ahora.

Esto provocó que en la diosa fortuna deparara en la primera eliminatoria un Real Madrid – Napoli o lo que era lo mismo: el campeón de España contra el de Italia y el que perdiera decía adiós a Europa en septiembre. La ida se disputó en el Santiago Bernabéu el 16 de septiembre de 1987 en un partido que aún se recuerda entre los blancos debido a que se tuvo que disputar sin público, a puerta cerrada, debido a que la UEFA había sancionado al Madrid por los incidentes sucedidos en la temporada anterior contra el Bayern de Múnich con el ‘loco del Bernabéu’ como protagonista.

En la previa del partido, Diego Armando Maradona se mostró muy molesto cuando la prensa le preguntó si el Napoli tenía miedo a jugar en Chamartín, que iba a cumplir su partido número 100 en competición continental:  “Ni Maradona ni el Nápoles tienen miedo a nadie. Parece ser que alguien le está faltando el respeto al Nápoles, y nosotros no somos ni el Sporting ni el Zaragoza. El Nápoles es el actual campeón de la Liga y la Copa de Italia”.

El partido, tal y como relataron los periodistas que cubrieron el partido, resultó muy tenso y duro. De ahí que, debido a que no había ruido ambiental, se pudiera escuchar los comentarios que se hicieron los jugadores unos a otros en el terreno de juego. “A ése habría que partirle la cabeza” o “en Nápoles nos veremos”  fueron algunas de las perlas más suaves que se dijeron los futbolistas. Es más, las crónicas posteriores al partido desvelan que los futbolistas llegaron a cruzarse salivazos en pleno túnel de vestuarios.

De hecho, Salvatore Bagni, se quejó después del encuentro que Leo Beenhakker, técnico de los blancos, le insultó a él y al resto de jugadores del conjunto italiano: “Beenhakker me ha llamado mafioso, a mí y a todos mis compañeros”.

Todo esto provocó que para el partido de vuelta hasta Maradona tuviera que pedir calma a sus propios aficionados debido al ambiente de tensión que se había originado y que provocó que el Real Madrid tuviera en Italia casi la misma seguridad que un jefe de estado. Pero esa es otra historia que, quizás, sea mejor recordar más adelante y ahora nos toque disfrutar del partido de este miércoles.

El Napoli, la mejor película de De Laurentiis

agosto 19, 2013 Deja un comentario

El Napoli ha sido uno de los grandes animadores del mercado de fichajes durante este verano tanto en el capítulo de ventas como en el de contrataciones. El conjunto del sur de Italia ha armado un potente equipo con el sueño de poder ganar este año el Scudetto y así Aurelio de Laurentiis ponga la guinda a la mejor producción que haya hecho en su vida.

En el año 2004, el Napoli culminó con su desaparición la cuesta abajo que había iniciado en 1991 cuando Diego Armando Maradona, el mejor jugador que h tenido el club en toda su historia y con el ganaron dos veces el Scudetto, dio positivo por cocaína. Razón por la que tuvo que abandonar Italia.

De Laurentiis decidió entonces, invirtiendo 40 millones de euros, refundar el club bajo la denominación de Napoli Soccer. Para ello, el club sureño tuvo que comenzar su nueva era en las catacumbas del fútbol italiano, en la Serie C1, un equivalente a la Tercera División en España. Además, De Laurentiis tuvo que construir, de manera literal, un equipo nuevo, ya que con la desaparición, todos los jugadores que tenían contrato con el Napoli quedaron desvinculados del club.

Por ello, tuvo que contratar a 24 futbolistas. Sin embargo, el inicio no fue tan bueno como el esperado, ya que el Napoli sólo cosechó seis victorias en los primeros 15 encuentros ligueros. De Laurentiis no lo veía claro y, por este motivo, decidió fichar a diez jugadores en el mercado de invierno. La iniciativa dio resultado, ya que el Napoli logró meterse en el playoff de ascenso, aunque en éste la suerte les abandonó y el Avellino les arrebató el sueño del ascenso.

Pese a ello, para la siguiente temporada se mantuvo la base del equipo y, ya con la experiencia de la anterior campaña, el Napoli logró el ascenso a la Serie B tras arrasar durante todo el año. Además, en aquel verano de 2006 el club logró otro premio además de el del ascenso: recobró la denominación de SCN Napoli. El ‘Moggigate’ provocó que el conjunto sureño se viera las caras en la Serie B con la Juventus, equipo con el que mantuvo una fuerte rivalidad a finales de la década de los ochenta.

Aquella temporada, De Laurentiis volvió a tirar de talonario para reforzar el equipo y logró lo que había soñado: devolver al Napoli a la máxima categoría. Ya en la Serie A, De Laurentiis fichó a jugadores como Hamsik y Lavezzi para que el club italiano no fuera una mera comparsa en la máxima categoría y, como siempre, el magnate italiano no fue de farol.

El Napoli ganó la Copa Intertoto en 2008 y logró clasificarse para la Copa de la UEFA. En el año 2009 llegó al club Walter Mazzarri, entrenador con el que el club comenzó a despegar de manera definitiva. De hecho, el Napoli logró clasificarse para la Liga de Campeones en 2011, competición en la que dejó una gran impresión. En 2012 siguió progresando y el club volvió a la senda de los títulos tras ganar la Coppa de Italia a la Juventus, que aquella temporada no había perdido un partido en la Serie A.

La pasada temporada el club alcanzó el subcampeonato liguero. Ahora con la llegada de hombres como Rafa Benítez y Gonzalo Higuaín espera dar un paso más y así De Laurentiis culminar con un Scudetto la obra maestra que comenzó a dirigir en 2004.