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Lopetegui, del Wolverhampton al Real Madrid

junio 12, 2018 Deja un comentario

Retomamos la actividad en el blog después de un pequeño parón, mis más sinceras disculpas a todo, con la que promete ser una de las noticias del año: el fichaje de Julen Lopetegui por el Real Madrid. Por ello, en este post vamos a recordar cómo ha cambiado la trayectoria del técnico vasco en los últimos años, ya que ha pasado de poder dirigir al Wolverhampton, en la Championship (segunda división inglesa), a entrenar al actual campeón de Europa.

Para recordar lo cerca que estuvo Lopetegui de dirigir en Inglaterra hay trasladarse hasta el verano de 2016. Por aquel entonces el vasco se encontraba sin equipo después de que el Oporto le hubiera despedido en enero de ese mismo año en el que era su segundo año en Portugal y su primera experiencia tanto dirigiendo en el extranjero como a un club de que jugaba en primera división.

Para entender todo mejor, hay que saber que el representante de Julen por aquel entonces, y actual, no era otro que Jorge Mendes, agente conocido por sus contactos en medio mundo y por ser tener la habilidad de ser capaz incluso de colocar a un ciego como piloto de avión.

Mendes ofreció al Wolverhampton los servicios del técnico vasco. El Wolves iba a comenzar la temporada 16/17 en la Championship. Sin embargo, eso no era un inconveniente para el futuro entrenador del Real Madrid, al que le atraía la posibilidad de dirigir en Inglaterra y al que le gustaba mucho el proyecto que le ofrecían con vistas de una fuerte estructura e inversión que permitiera al club volver a la Premier League a corto plazo.

Todo parecía hecho. Es más, algunos medios españoles llegaron a dar por confirmada la llegada de Julen a la Championship. Sin embargo, en el último momento apareció España, sin entrenador por la marcha de Vicente del Bosque, para ofrecerle el cargo de seleccionador debido a su buena experiencia en las categorías inferiores de la Roja y Lopetegui tuvo que dar marcha atrás a su proyecto inglés.

De hecho, el técnico nunca negó que casi dirige en Gran Bretaña en la temporada 16/17. “Estuve muy cerca del Wolves. Ellos fueron muy amables conmigo y yo estuve bastante interesado, pero las cosas suceden en el modo en el que suceden”, declaró en una entrevista concedida a Sportsmail en clara referencia a la llamada de la selección española.

Dos años más tarde, la vida le ha cambiado totalmente a Lopetegui, que ha pasado de tener en mente el planificar partidos en la Championship a pensar en lo máximo con el Real Madrid. Por cierto, el Wolverhampton, al que no le fue muy bien en la temporada 16/17, acaba de ascender a la Premier League esta campaña de la mano de Nuno. ¿Sabéis quién es el agente del exentrenador del Valencia? Correcto, Mendes. Todo en orden.

BONUS TRACK: EL ANUNCIO DEL FICHAJE DE LUIS ARAGONÉS POR EL FENERBAHÇE

El anuncio del fichaje de Julen Lopetegui por el Real Madrid ha traído también mucha polémica sobre si era el momento adecuado de hacerlo oficial y porque lo más agoreros ya empiezan a pronosticar que a España le irá mal en el Mundial debido a que el vasco estará más pensando en sus obligaciones en el Santiago Bernabéu que como seleccionador.

Conviene recordar a lo que piensan esto último que la última vez que España vivió una situación parecida no solo no le afectó su rendimiento en un gran campeonato, sino que acabó ganándolo.

Fue en el año 2008. En plena Eurocopa, días antes de que la Roja jugara su primera semifinal de un gran torneo en 24 años, el Fenerbahçe tuvo la genial idea de anunciar que Luis Aragonés sería el entrenador del equipo turco en la temporada 2008/2009. Como estos acuerdos no se consiguen de la noche a la mañana, es bastante probable que el Sabio de Hortaleza negociara con el Fenerbahçe en plena Euro. ¿Descentró esta circunstancia a España? Todo lo contrario, ganó la Eurocopa desplegando un fútbol espectacular, especialmente recordada es la semifinal contra Rusia dos días después del anuncio, y comenzó un ciclo histórico. ¿Repetiremos este verano?

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Cuando el Real Madrid tuvo fichado a un Neymar de 14 años

febrero 12, 2018 Deja un comentario

No hay ninguna duda de que el plato principal de esta semana en el planeta fútbol va a ser el encuentro que va a enfrentar en la ida de los octavos de final de la Liga de Campeones al Real Madrid con el París Saint-Germain (PSG). Un duelo que Neymar, estrella de los galos, podía haber disputado con los blancos si en 2006 los madridistas hubieran tenido más confianza en él.

Por aquel entonces el crack brasileño contaba con 14 años y ya era un futbolista que prometía bastante. Por ello, el Real Madrid decidió invitarle en el mes de marzo a que hiciera una prueba durante dos semanas, con invitación al palco incluida para que fuera a ver un Madrid-Dépor, con el equipo infantil merengue.

En las dos semanas que estuvo probándose en Valdebebas, en las que llegó a coincidir con Carvajal y Sarabia (Sevilla), Neymar cautivó a todos los técnicos del conjunto merengue que le observaron. Por ello, el veredicto que emitieron a las altas instancias del club fue unánime: había que fichar a aquel joven brasileño.

De hecho, se llegó a tramitar una ficha en la Federación Madrileña de Fútbol para que Neymar pudiera jugar los últimos partidos de la temporada 2005/2006. Todo parecía que iba sobre ruedas hasta que el conjunto capitalino preguntó a Wagner Ribeiro, representante del hoy jugador del PSG, cuánto costaba el pase de Neymar. La respuesta dejó helados a todos en Chamartín: 60.000 euros.

Por aquel entonces, el Real Madrid pasaba una época muy convulsa. Florentino Pérez había dimitido en plena temporada y la directiva que comandaba por aquel entonces el Real Madrid sabía que su paso por las altas estancias de la entidad no era más que transitoria hasta que se celebraran elecciones en verano.

Por ello, Carlos Martínez de Albornoz, director general corporativo en aquella época y responsable de dar luz verde o roja a la operación, no quiso responsabilizarse de la decisión de pagar 60 mil euros por un chaval de 14 años. Un peso demasiado grande sobre sus hombros si finalmente el jugador no acababa de despuntar todo lo que prometía.

Por ello, desde el Real Madrid se rechazó su fichaje, tal y como desveló el diario AS, y Neymar no llegó a jugar ningún partido oficial con el Real Madrid pese a tener ya una ficha en la Federación. El PSG no dudó en pagar 200 millones de euros por Neymar el pasado verano y el Real Madrid pudo haberle convertido en su Messi particular por solo 60.000 euros. Como para no tirarse de los pelos.

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El primer Clásico de Messi

abril 24, 2017 Deja un comentario

Leo Messi lo ha vuelto a hacer este fin de semana. El argentino volvió a demostrar en el Santiago Bernabéu por qué es uno de los jugadores más grandes de todos los tiempos con un gol decisivo en el minuto 92 que dio el triunfo al Barcelona en Madrid contra su eterno rival. Por ello, en este post vamos a recordar el primer Clásico que disputó el albiceleste con la camiseta del Barça.

Fue el 19 de noviembre de 2005. El conjunto catalán había logrado, de la mano de Frank Rijkaard y Ronaldinho, salir de un agujero de negro sin títulos que había pasado desde el año 2000 hasta ese 2005. En cambio, el Real Madrid no pasaba por su mejor momento, ya que la época de los ‘galácticos tornaba a su fin.

Pese a ello, ambos equipos llegaron muy igualados al Clásico que se iba a disputar en el Bernabéu. El Barcelona lideraba la tabla con 22 puntos y el Madrid le seguía de cerca con uno menos. Rijkaard sorprendió a todos con la alineación, ya que decidió poner de titular a Leo Messi en lugar de a Ludovic Giuly, que era el solía jugar siempre de entrada.

Al técnico holandés no le tembló el pulso en poner a Leo, que contaba por aquel entonces con 18 años, y la apuesta le salió realmente bien, ya que a Messi no le pesó el jugar en el Bernabéu e hizo todo un partidazo. Pese a que no marcó, Iker Casillas le sacó por bajo una ocasión clarísima, dejó su impronta en el 0-3 con el que el Barça de Ronaldinho salió ovacionado del Bernabéu.

‘Desequilibrante. Debut para enmarcar. Originó el 0-1, le cosieron a faltas y falló un gol ante Iker que no empaña su partidazo’, señalaba Mundo Deportivo en su edición del día siguiente al entrar a calificar la actuación de Messi en su primer partido contra el Real Madrid.

Una valoración que no difería mucho de la que hizo Frank Rijkaard tras la conclusión del encuentro: “Es un gran jugador con una grandísima calidad que ha tenido un rendimiento extraordinario a pesar de haber jugado con su selección en Qatar”.

Messi, por su parte, reconoció que no esperaba jugar de titular el Clásico en el Bernabéu: “No me esperaba ser titular. Me sorprendió, pero, una vez Rijkaard me lo dijo en la charla táctica, salí a divertirme, a intentar hacer las cosas lo mejor que pude. Rijkaard me dijo que jugase y me divirtiese”.

Fue la primera de las muchas noches de gloria que ha pasado en el Bernabéu el argentino, la última este mismo fin de semana. Y a buen seguro que aún le queda alguna más…

El día que el Bayern metió nueve goles al Real Madrid

abril 10, 2017 Deja un comentario

Esta semana vuelve la Liga de Campeones con la ida de los cuartos de final. Uno de los duelos estrella de esta ronda es sin duda el Bayern de Múnich – Real Madrid, por ello en este post vamos a recordar la derrota más sonrojante de los blancos contra los bávaros.

Fue el cinco de agosto de 1980. Aquel día ambos equipos se vieron las caras en un amistoso en Alemania y el Bayern le sacó los colores a su rival endosándole un humillante 9-1. Los germanos fueron una auténtica apisonadora durante todo el choque, especialmente durante la primera parte, ya que se fueron al descanso con un 7-0.

El Bayern dejó de pisar el acelerador en la segunda parte y los merengues maquillaron el marcador con un gol de Cunningham (7-1). Sin embargo, los bávaros no habían dicho su última palabra en el encuentro y le pusieron la guinda a una humillación histórica con dos goles más: uno de Rummenige y otro de Rautianen.

“El resultado es un desastre. No se puede encontrar una explicación. Ni yo mismo, ni ninguno de mis jugadores, pueden aún explicarse cómo nos pudieron meter siete goles en cuarenta y cinco minutos. Era como en una película: cada vez que atacaban nos metían un gol. Y eso que Mariano García Remón salvó dos o tres goles cantados. Lo único que puedo decir son dos cosas. Una, que salimos con cierta precaución a no jugar excesivamente al ataque, pero, por otro lado, los jugadores estaban en el campo demasiado cómodos, muy confiados, casi como si el rival no contase”, señaló Vujadin Boskov, técnico del Madrid en esos momentos.

El entrenador de los blancos también dejó una frase para el recuerdo: “Prefiero perder un partido por nueve goles a nueve por un gol”. En el partido se notó mucho que el Bayern llevaba desde primeros de julio de pretemporada mientras que el Real Madrid había iniciado su preparación a finales de mes.

De hecho, la pretemporada de los germanos fue espectacular, ya que jugaron doce partidos, que ganaron todos, firmando unos números de 91 goles a favor y 12 en contra, lo que supone una media, aproximada, de 7-0 por partido disputado.

El Bayern acabó la temporada ganando la Bundesliga. En tanto, el Real Madrid no ganó ningún título pero llegó, y perdió, la final de la Copa de Europa esa temporada (1-0 vs Liverpool). De todos modos, parece muy difícil que este miércoles se repita el 9-1 del amistoso de 1980.

Grasshopper, el sueño del Napoli

Real Madrid 78-79Esta semana se disputarán los primeros partidos de vuelta de los octavos de final de la Liga de Campeones. Napoli y Real Madrid serán los encargados de ‘abrir el baile’ este martes en un encuentro en el que los españoles parten como grandes favoritos para cosechar el pase después de haber ganado 3-1 en el Santiago Bernabéu.

Sin embargo, hay un precedente al que se agarra el conjunto italiano para ilusionarse con la remontada. Se trata de la eliminación que sufrió el Madrid a manos del Grasshopper en la antigua Copa de Europa en la temporada 78/79, la única vez a la que a los blancos le han dado la vuelta a un 3-1 cosechado en casa en la máxima competición continental.

Como ahora, el resultado cosechado en el Bernabéu y que su rival no fuera uno de los equipos más potentes del Viejo Continente provocó que los madridistas tuvieran la vitola de súper favoritos para obtener el pase a los cuartos de final. Sin embargo, se confiaron y el Grasshopper convirtió en una pesadilla lo que en un principio no era más que un mero trámite.

Claudio Sulser adelantó a los locales a los ocho minutos de juego y espoleó al público. El Real Madrid, lejos de verle las orejas al lobo, siguió muy confiado en que tenía hecho el pase y eso se tradujo en multitud de ocasiones para el Grasshopper. De hecho, únicamente las buenas paradas de Miguel Ángel evitaron la goleada suiza.

Cuando parecía que el Madrid iba a salir indemne de tanto golpe, Sulser, de nuevo, dio la puntilla a los blancos anotando el definitivo 2-0 a los 88 minutos de juego y dejando a los españoles sin tiempo de reacción.

“El Grasshoppers se ha merecido el triunfo y pasar a los cuartos de final. Ha superado a un Madrid desdibujado y falto de ideas y juego. El campeón español no tuvo remate; fue indeciso y falló en las entregas. Sus rivales se anticipaban; el Madrid fue lento. No se deshizo nunca de un marcaje correoso. El Madrid se despidió de la Copa de Europa con un bagaje demasiado corto”, cerraba la crónica del partido del diario ‘El País’ al día siguiente.

El Real Madrid no se fue de vacío de Suiza, ya que el Grasshopper les regaló a cada uno de los jugadores merengues un radiocassette valorado en unos 180 euros. El Napoli se aferra a este precedente: a que lo único que se traigan los madridistas sea un souvenir y no el pase a curatos de final.

Los insultos y amenazas del último Real Madrid – Napoli

febrero 13, 2017 Deja un comentario

napoles_maradonaEsta semana regresa, al fin, la Liga de Campeones con los duelos de ida de octavos de final. Entre ellos destaca el que disputarán el próximo miércoles en el Santiago Bernabéu Real Madrid y Napoli. Un duelo que estuvo repleto de tensión, insultos y amenazas la última vez que se vieron las caras ambos equipos en la máxima competición continental.

Fue en la temporada 87/88. Por aquel entonces, la Copa de Europa, aún no había sido bautizada como Liga de Campeones, únicamente la disputaban los campeones de liga y el formato de competición era de eliminatoria directa con un sorteo sin condicionantes. Vamos, igualito que ahora.

Esto provocó que en la diosa fortuna deparara en la primera eliminatoria un Real Madrid – Napoli o lo que era lo mismo: el campeón de España contra el de Italia y el que perdiera decía adiós a Europa en septiembre. La ida se disputó en el Santiago Bernabéu el 16 de septiembre de 1987 en un partido que aún se recuerda entre los blancos debido a que se tuvo que disputar sin público, a puerta cerrada, debido a que la UEFA había sancionado al Madrid por los incidentes sucedidos en la temporada anterior contra el Bayern de Múnich con el ‘loco del Bernabéu’ como protagonista.

En la previa del partido, Diego Armando Maradona se mostró muy molesto cuando la prensa le preguntó si el Napoli tenía miedo a jugar en Chamartín, que iba a cumplir su partido número 100 en competición continental:  “Ni Maradona ni el Nápoles tienen miedo a nadie. Parece ser que alguien le está faltando el respeto al Nápoles, y nosotros no somos ni el Sporting ni el Zaragoza. El Nápoles es el actual campeón de la Liga y la Copa de Italia”.

El partido, tal y como relataron los periodistas que cubrieron el partido, resultó muy tenso y duro. De ahí que, debido a que no había ruido ambiental, se pudiera escuchar los comentarios que se hicieron los jugadores unos a otros en el terreno de juego. “A ése habría que partirle la cabeza” o “en Nápoles nos veremos”  fueron algunas de las perlas más suaves que se dijeron los futbolistas. Es más, las crónicas posteriores al partido desvelan que los futbolistas llegaron a cruzarse salivazos en pleno túnel de vestuarios.

De hecho, Salvatore Bagni, se quejó después del encuentro que Leo Beenhakker, técnico de los blancos, le insultó a él y al resto de jugadores del conjunto italiano: “Beenhakker me ha llamado mafioso, a mí y a todos mis compañeros”.

Todo esto provocó que para el partido de vuelta hasta Maradona tuviera que pedir calma a sus propios aficionados debido al ambiente de tensión que se había originado y que provocó que el Real Madrid tuviera en Italia casi la misma seguridad que un jefe de estado. Pero esa es otra historia que, quizás, sea mejor recordar más adelante y ahora nos toque disfrutar del partido de este miércoles.

Cuando el Real Madrid quiso fichar a Kubala

enero 23, 2017 Deja un comentario

KubalaLos que sois asiduos al blog ya sabéis que en ‘La Medialuna’ una de las cosas que más nos gusta hacer es recordar fichajes que pudieron ser pero que finalmente por unas circunstancias u otras no se hicieron. El que nos ocupa en este post es el que pudo llevar a Ladislao Kubala al Real Madrid.

La historia tiene su miga, ya que el húngaro es uno de los grandes mitos del Barça y uno de los futbolistas que empezó a hacer grande al club catalán. Sin embargo, el primer equipo que se fijó en Kubala para ficharle fue el Real Madrid. Para conocer todos los detalles de esta historia hay que trasladarse hasta el año 1950.

Por aquel entonces, Kubala jugaba en el Hungaria, una selección amateur de jugadores que habían huido de sus respectivos países por la situación política que se vivía en ellos. De hecho, el propio Kubala logró escapar de Hungría disfrazado de soldado ruso en un camión militar que le dejó en la montaña para que pudiera cruzar a pie la frontera con Austria.

El delantero jugaba en el Hungaria debido a que, tras fichar por el Pro Patria de Italia, el Vasas de Budapest denunció su fichaje a la FIFA para invalidar dicha contratación y el máximo organismo aceptó su petición. Como el partido comunista italiano prohibió al Hungaria jugar amistosos en Italia, se ofrecieron para jugar algún partido en España.

Uno de esos encuentros fue contra el Real Madrid y ahí la calidad Kubala encandiló a Santiago Bernabéu, que se decidió a hacerle una oferta para que vistiera de blanco. Sin embargo, la operación no fue tan sencilla como pudiera parecer en un principio. Una de las condiciones que puso el delantero para fichar por el club madrileño fue que estos últimos contrataran también a Fernando Daucik, su cuñado y entrenador del Hungaria.

Al Real Madrid no le gustó un pelo esta petición. A ello se añadió que Ricardo Cabot, secretario general de la Federación Española de Fútbol e hincha culé, advirtió al Real Madrid que la FIFA había prohibido el fichaje de jugadores húngaros que hubieran huido de su país. Bernabéu vio demasiadas complicaciones y, por ello, decidió desistir de su fichaje.

Tras jugar con el Real Madrid, el Hungaria viajó a Barcelona a disputar un amistoso con el Espanyol y fue ahí cuando el Barça entró en juego para ficharle. Se da la curiosa circunstancia de que entonces Cabot no lanzó ninguna advertencia a los azulgranas y que el régimen de Franco puso grano de arena para que esta operación se llevara a cabo debido a que para ellos era muy bueno tener a alguien que había escapado de un gobierno comunista.