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El récord del Tottenham

noviembre 18, 2013 Deja un comentario

La Roma de Rudi Garcia está siendo uno de los conjuntos revelación de Europa en este inicio de curso. El conjunto italiano ha logrado firmar el mejor arranque de toda la historia de la Serie A con diez triunfos quedándose únicamente a un triunfo de igualar la mejor marca de todos los tiempos: la marcada por el Tottenham en la temporada 60-61. En este post vamos a recordar mejor a aquel conjunto.

Los Spurs estaban dirigidos por aquel entonces por Bill Nicholson, que llevaba en el club desde 1958. Los londinenses iniciaron la temporada marcados por el mal sabor de boca que les había dejado la anterior campaña, ya que finalizaron terceros a únicamente dos puntos del Burnley, que finalmente fue campeón.

La columna vertebral de aquel Tottenham estaba formada por Bill Brown en la portería, Danny Blanchflower (el capitán de los Spurs) en defensa, John White en el centro del campo y Robert Smith en la delantera. Este último formó junto Less Allen una diabólica pareja de ataque, ya que entre los dos sumaron 50 goles en liga.

Y es que una de las principales características de aquellos Spurs fue su gran pegada, puesto que también tuvieron muchos goles que llegaron desde la segunda línea. Entre el ya citado White, Cliff Jones y Terry Dyson -todos ellos centrocampistas- firmaron 30 tantos, una cifra por la que cualquier equipo suspiraría en estos momentos. Por ello, no extraña que ganará aquel año el título en Inglaterra, ya que acabó la temporada con 115 goles, que actualmente sigue siendo le mejor marca en toda la historia del club.

El inicio de la conquista del título, y del mejor arranque de temporada de todos los tiempos, empezó el 20 de agosto de 1960 con un triunfo por 2-0 contra el Everton. Logró diez victorias seguidas más, con goleadas por 6-2 al Aston Villa o 4-1 al Manchester United incluidas, hasta que puso fin a su gloriosa racha el diez de octubre tras empatar en casa a uno contra el Manchester City.

Estuvo 16 partidos invicto hasta que el Sheffield Wendnesday les derrotó en Hillsborough por 2-1. Estos últimos acabaron como subcampeones, pero nunca pusieron en peligro el título para el Tottenham, puesto que acabaron la temporada a ocho puntos de londinenses. Los Spurs, además, aquel año lograron ganar la FA Cup, convirtiéndose en el primer equipo inglés que lograba el doblete en el siglo XX y el tercero en toda la historia.

El histórico error del Southampton con Bale

agosto 26, 2013 Deja un comentario

El culebrón sobre el fichaje de Gareth Bale por el Real Madrid parece que, al fin, esta cerca de llegar a su conclusión. Todo indica que el jugador galés acabará jugando en el Santiago Bernabéu tras convertirse en el traspaso más caro de la historia del fútbol.

Sin embargo, los más enfadados con esta operación no son los hinchas del Tottenham, que ven como por segundo año consecutivo su mejor futbolista pone rumbo a Madrid, sino el Southampton, que ve como ha dejado escapar un negocio redondo.

El origen de esta historia está en el verano de 2007. En aquella fecha, el Tottenham logró fichar a Bale, que por entonces no era más que un prometedor lateral de 17 años, procedente del Southampton. Los Spurs habían estado muy interesados en cerrar el fichaje del jugador, puesto que ya habían intentado su contratación en enero, pero entonces los Saints no quisieron llegar a un acuerdo porque no querían dejar escapar a su prometedora joya en plena temporada.

El acuerdo al que llegaron en verano los Spurs por Bale fue de un primer pago cinco millones de libras (unos 5,85 millones de euros), más unos bonus por objetivos que podían alcanzar como tope también cinco millones de libras. Además de ésto, el Southampton, consciente del potencial de Bale, y al igual que ya hiciera cuando traspasó a Theo Walcott al Arsenal en 2006, incluyó un porcentaje en caso de una futura venta del galés.

Según la prensa de entonces, este porcentaje estaba entre un 15% y un 25%. Sin embargo, por aquella época el Southampton no pasaba por su mejor momento económico y decidió en 2008, un año después de haber traspasado a Bale, vender al Tottenham el porcentaje que le correspondía por una futura venta del galés.

De esta manera los Spurs abonaron cerca de un millón y medio de libras (1,75 millones de euros) más el traspaso del meta Tommy Forecast por no pagar nada a los Saints en una hipotética futura venta de Bale. El negocio no le podía haber salido peor. Forecast nunca llegó a jugar ningún partido oficial con el Southampton, fue cedido en múltiples ocasiones hasta que se desvinculó del club, y podría haber recibido entre 15 y 25 millones de euros del traspaso de Bale al Real Madrid. Una cantidad que le hubiera servido para amortizar, entre otros, el fichaje del delantero Osvaldo, por quien acaban de pagar 18 millones de euros a la Roma.

Nayim, el pionero español en la Premier League

julio 15, 2013 Deja un comentario

En la actualidad existe un auténtico ‘boom’ español en la Premier League. Y es que, hasta este mismo lunes, 33 jugadores nacidos en España jugarán en la máxima categoría del fútbol inglés durante la próxima temporada. Algo que ahora parece normal pero que hasta hace no mucho era muy extraño ver a un futbolista español traspasar las fronteras para jugar en otro país. El primer español que jugó en la Primera División en Inglaterra fue Nayim.

El ceutí aterrizó en las islas en 1988 después de que el Tottenham pagara algo más de 450.000 euros al Barcelona por hacerse con sus servicios. El club azulgrana dejó escapar al centrocampista después de que éste estuviera involucrado en el que se llamó como ‘motín del Hesperia’. El Barça hizo limpia en su plantilla después de que sus jugadores plantearan al presidente del club, Josep Lluís Núñez, cobrar íntegramente su contrato de imagen y que fuese el Barcelona el que pagase a Hacienda la parte que ésta retiene y no ellos. El presidente no aceptó y los jugadores pidieron su dimisión.

Terry Venables, que hizo debutar a Nayim en el Barça y que entonces entrenaba al Tottenham, fue el principal valedor para que el ceutí llegara a Inglaterra. Sin embargo, el primer año del medio español en Londres fue un tanto gris, ya que sólo jugó once partidos, en los que hizo dos tantos. En la 89/90, su rol en el equipo aumentó, aunque fue en la campaña 90/91 cuando mostró su mejor versión.

Nayim jugó 33 partidos ligueros y fue también una pieza clave para que el Tottenham conquistara en Wembley la FA Cup tras ganar al Nottingham Forest por 2-1, hecho que a su vez también le convirtió en el primer español en levantar un título en Inglaterra. La figura del centrocampista se hizo tan importante, especialmente por sus espectaculares disparos desde el centro del campo, que la afición de los Spurs le dedicó una canción en la que versionoba  ‘Go West’ de los Pet Shop Boys de la siguiente manera: , “Nayim, from the halfway line”.

Sin embargo, la estrella del español se fue apagando poco a poco y dos temporadas después decidió dejar el Tottenham. Que Terry Venables, su principal valedor, ya no estuviera en el club resultó clave para que aceptara la oferta del Zaragoza, en una oferta que le permitía regresar a España.

Curiosamente, con el conjunto aragonés siguió haciendo vibrar a la afición del Tottenham, ya que una espectacular volea suya desde el centro del campo dio el triunfo al Zaragoza en la final de la ya desaparecida Recopa en 1995 contra el Arsenal, el eterno rival de los Spurs.

No hubo un nuevo español en la Premier hasta 1998, cuando Albert Ferrer llegó al Chelsea, pero fue Nayim el que abrió la puerta en 1988.

El sueño del Pompey se llama Sunderland

abril 13, 2010 1 comentario

Tras una aciaga temporada, múltiples problemas económicos y con el descenso a la Coca-Cola League (Segunda División inglesa) confirmado, el Porstmouth realizó el canto del cisne en la FA Cup y se clasificó para la finalísima del torneo más antiguo del mundo tras derrotar al Tottenham en la semifinal. Ahora le espera el todopoderoso Chelsea, pero el Sunderland ya demostró en 1973 que en la FA CUP nada es imposible. 

En aquel año, los Black cats jugaban en la división de plata, a la que habían caído relegados después de haber sido el equipo que más temporadas consecutivas había jugado en la máxima categoría. Un récord que actualmente le ha robado el Arsenal. Sin embargo, cuando rodaba el balón en la FA CUP, lo rojiblancos se sacudían todos sus complejos y eran capaces de ganar a cualquiera. 

Ello provocó que alcanzaran, contra todo pronóstico, la final del torneo más antiguo del mundo. Sin embargo, para levantar el trofeo en el último partido debían de derrotar al Leeds United, que en aquellos momentos era uno de los equipos más potentes de Inglaterra. Así pues todos opinaban que a la Cenicienta le habían dado las doce y que su bonito cuento de hadas tocaba a su fin. Nunca un equipo de segunda había ganado la FA CUP en las apuestas se pagaba con un contundente 250 a 1 el triunfo del Sunderland en la final. 

Llegó el gran día y en un Wembley a rebosar todos esperaban una victoria del Leeds de Don Revie, que defendía su corona. Sin embargo, Ian Porterfield comenzó a alimentar el sueño del Sunderland abriendo el marcador en el minuto 31. Ello provocó que el Leeds se lanzara al ataque y que, con él, llegara uno de los momentos más recordados en la historia del fútbol. Con la segunda mitad ya avanzada, Jimmy Montgomery, portero de los Black Cats, realizó una soberbia doble parada que está considerada como una de las mejores de todos los tiempos.

Aquella estirada permitió que el Sunderland alzara el título ante la perplejidad de todos. Por ello, el técnico del equipo, Bob Stokoe, cuando el árbitro decretó el final del encuentro se quitó el peculiar sombrero que lucía siempre para fundirse en un abrazo con el héroe Montgomery. El técnico le dio las gracias por haberle demostrado con sus actuación que, a veces, los sueños se convierten en realidad. Algo de lo que el Porstmouth debería tomar buena nota.